La crescente prevalenza di nuove varianti del coronavirus solleva sempre più interrogativi sul livello di protezione anche dopo la vaccinazione: questi cambiamenti nel virus SARS-CoV-2 non sfuggiranno all'immunità ottenuta?

Vaccinati contro il Covid-19, sarà necessario rivaccinarsi?

La crescente prevalenza di nuove varianti del coronavirus solleva sempre più interrogativi sul livello di protezione anche dopo la vaccinazione: questi cambiamenti nel virus SARS-CoV-2 non sfuggiranno all'immunità ottenuta? il microbiologo e specialista in malattie infettive William Petri, dell'Università della Virginia, risponde in 6 punti alle domande più frequenti sui vaccini e sul loro richiamo.

1. Che cos'è un richiamo del vaccino?

Un richiamo del vaccino è l'iniezione di una dose aggiuntiva, destinata a mantenere la protezione immunitaria contro un determinato agente patogeno. Il processo è comune, perché la nostra immunità può indebolirsi nel tempo in modo del tutto naturale. Ad esempio, il vaccino contro l'influenza da rifare ogni anno, quelli contro difterite e tetano ogni dieci anni.

Particelle del virus dell'influenza

Alcuni virus (qui l'influenza) che si evolvono molto velocemente richiedono vaccini aggiornati ogni anno. Centri per il controllo delle malattie / Laboratorio per l'influenza dei CDC, CC BY

Il vaccino iniettato durante il richiamo è spesso identico al primo. Ma non necessariamente: quando si sa che il virus bersaglio evolve rapidamente, il suo vaccino deve essere modificato regolarmente per adattarsi ad esso: è ad esempio il caso di influenza stagionale, il cui vaccino deve essere riaggiustato ogni anno pena l'obsolescenza.

2. Abbiamo già bisogno di un promemoria per il Covid?

All'inizio di luglio negli Stati Uniti, dopo un'intensa campagna di vaccinazione durata diversi mesi, nessuna autorità sanitaria (Centers for Disease Control and Prevention, Food and Drug Administration e Advisory Committee on Immunization Practices) vede ancora l'interesse. (Nota dell'editore: in Israele, le autorità incoraggiano gli ultrasessantenni a prendere una terza dose. In Francia sono in corso discussioni sui gruppi più vulnerabili e su chi siano stati i primi ad essere vaccinati.)

3. Perché i richiami non sono ancora consigliati?

Anche se il beneficio di un vaccino non è eterno, non è ancora stabilito il momento in cui svanirà in caso di Covid-19.

Questo in particolare perché tutti i vaccini attualmente autorizzati contro il Covid-19 inducono una buona immunità. Loro permettono linfociti B "memoria" del nostro sistema immunitario per registrare le proprietà dei patogeni con cui ci confrontiamo, e quindi per avviare la produzione degli anticorpi adeguati in caso di ulteriore esposizione. Linfociti B ad alto livello di memoria infatti sono stati rilevati almeno in soggetti vaccinati (Pfizer) settimane 12 dopo l'iniezione.

Altri studi suggeriscono anche che questi vaccini, sebbene non prevengano necessariamente la contaminazione, offrono una certa protezione anche contro ceppi emergenti di coronavirus. Per Johnson & Johnson, 73% e 82% di efficienzacontro forme gravi della variante Beta sono state osservate rispettivamente 14 e 28 giorni dopo l'iniezione. Per Pfizer, i risultati preliminari suggeriscono a 88% di efficienzacontro la variante Delta.

L'immunità a lungo termine è assicurata anche da plasmoblasti. Queste cellule, altri attori nella produzione di anticorpi, non hanno bisogno di un richiamo e sono state rilevate undici mesi dopo l'iniezione in persone vaccinate : che suggerisce l'instaurazione di una memoria immunitaria efficace.

Linfociti A B, un attore importante nella produzione di anticorpi
Diverse cellule del nostro sistema immunitario partecipano alla produzione di anticorpi (qui, linfociti B) e alla loro memorizzazione in caso di un nuovo incontro. NIAID

 

4. Come faccio a sapere se sarà necessario un richiamo?

Un segno della necessità di un richiamo sarebbe la crescente epidemia tra i vaccinati. Per ora, i vaccini rimangono ampiamente efficaci... Ma l'esatto livello di immunità individuale che forniscono è ancora in fase di valutazione.

Per valutare questa immunità, i ricercatori stanno esaminando in particolare alcuni anticorpi indotti dai vaccini: quelli che riconoscono la proteine ​​del picco, permettendo al coronavirus di entrare nelle cellule, e che sarebbe di grande importanza.

A sostegno di questa idea, uno studio che mostra che i vaccini mRNA (Pfizer e Moderna), che sembrano essere i più efficaci, generano una maggiore alto livello di anticorpi nel sangue rispetto ai vaccini adenovirus (Johnson & Johnson e AstraZeneca). Una studio preliminare suggerisce anche che il livello di anticorpi anti-Spike sarebbe più basso negli ex pazienti Covid-19, anche dopo l'iniezione del vaccino AstraZeneca.

Certo, il personale medico vorrebbe poter già offrire ai propri pazienti esami del sangue in grado di misurare in modo affidabile il loro livello di protezione contro il Covid-19... Il che indicherebbe, chiaramente, se qualcuno ha bisogno di un promemoria.

Ma fino a quando i ricercatori non sapranno con certezza come misurare l'immunità indotta dalla vaccinazione, il segno da seguire sulla necessità di un richiamo sarà, come notato in precedenza, l'evoluzione del numero di infezioni nelle persone che sono state vaccinate ... soprattutto dopo una certa età: infatti, dopo gli 80 anni, la vaccinazione porta a minore produzione di anticorpi e quindi un'immunità che potrebbe eventualmente declinare più rapidamente che nella popolazione generale. Gli anziani potrebbero anche essere più sensibile alle nuove varianti.

5. L'essere immunocompromessi aumenta la necessità di un richiamo?

L'immunosoppressione potrebbe infatti richiedere un richiamo. Uno studio ha mostrato che in 39 su 40 trapiantati di rene e in un terzo dei pazienti in dialisi considerati, la vaccinazione non è stata non ha determinato una produzione di anticorpi rilevabile. Lo stesso è stato osservato in un altro studio, questa volta condotto su 20 pazienti con malattie muscolo-scheletriche e in terapia immunosoppressiva. In entrambi i casi, tuttavia, tutti i pazienti erano completamente vaccinati.

Questo non vuol dire che la vaccinazione non sia di alcun beneficio per le persone immunocompromesse. Almeno uno studio mostra che un booster può avere un effetto positivo: in a terzo dei pazienti trapiantati vaccinati con Pfizer o Moderna, se le prime due dosi non rilevavano gli anticorpi, con la terza si manifestava una risposta immunitaria. (Nota dell'editore: in Francia, La Direzione Generale della Salute raccomandano già questa terza dose in alcuni casi.)

 

Fiala di vaccino MRNA
Nelle persone immunocompromesse, una terza dose di vaccini mRNA (Pfizer e Moderna) ha generato una protezione sufficiente contro il Covid. CROCOTERIA / Shutterstock

 

Come facciamo a sapere, allora, se siamo immunocompromessi e vaccinati, se il nostro sistema immunitario ha bisogno di questa stimolazione aggiuntiva? I risultati preliminari suggeriscono che a test mirato specificamente agli anticorpi anti-Spike indotti da un vaccino potrebbe aiutare ad accertare se quest'ultimo ha funzionato. Ma per il momento, negli Stati Uniti, questo tipo di protocollo è non ancora raccomandato dalla FDA.

6. Ho bisogno dello stesso vaccino per il richiamo come per le prime iniezioni?

È molto improbabile. È stato dimostrato che i vaccini mRNA (come quelli di Pfizer e Moderna) possono anche essere accoppiati con vaccini adenovirus (come AstraZeneca) senza perdita di efficienza.

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

Credito di immagine: Ball LunLa/Shutterstock.com

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