Un vaccino contro il Covid-19 per l'inizio del 2021, è possibile

In tutto il mondo, team di ricerca pubblici e industria stanno lavorando allo sviluppo di un vaccino contro il Covid-19. Per fare il punto, intervistiamo Marie-Paule Kieny, virologa, direttrice della ricerca dell'Inserm, è presidente del comitato Vaccino Covid-19 istituito dai Ministeri della Ricerca e della Salute, per valutare i candidati-vaccino.


La conversazione: quali sono i ruoli del Comitato Vaccino Covid-19?

Marie-paule kieny : Nella corsa contro il tempo per sviluppare un vaccino contro il Covid-19, 198 candidati sono in lizza. Non tutti sono allo stesso stadio di sviluppo, la maggior parte (154) sono ancora ai primi stadi di sviluppo. Alcuni sono in studi clinici di fase I, corrispondenti al prima somministrazione all'uomo e durante la quale viene verificata la sua sicurezza in poche decine di persone, altre in fase II, durante la quale viene testata la loro capacità di indurre una risposta immunitaria in poche centinaia di volontari. E infine, 10 sono attualmente in fase III, per studiarne l'efficacia e identificare possibili effetti collaterali con molti più partecipanti: generalmente intorno a poche decine di migliaia.

Il monitoraggio dello sviluppo della ricerca è una delle missioni del comitato. Vaccino contro il covid-19 che presiedo. Questo gruppo di 11 persone mira a produrre raccomandazioni per la rete dei centri di valutazione clinica. COVIREIVAC dare la priorità alle sperimentazioni cliniche da effettuare in Francia, nonché al governo, che può tenerne conto al momento di decidere quale vaccino preordinare o acquistare per la popolazione francese.

Sebbene il nostro parere scientifico sia ovviamente molto importante, la decisione politica si baserà anche sulla disponibilità delle dosi, sul loro prezzo e sulla fiducia che gli acquirenti hanno nel produttore.

TC: Quali sono i candidati al vaccino più promettenti?

M.-PK : Il nostro follow-up delle pubblicazioni scientifiche e i nostri incontri con gli industriali si concentrano in particolare sui 10 candidati più avanzati attualmente in studi clinici di fase III. Sono cinesi, americani o europei.

Se le tecnologie - spesso chiamate piattaforme - utilizzate in questi diversi progetti non sono le stesse, il che implica che la natura del vaccino ottenuto sarà diversa, il principio rimane lo stesso: si tratta di iniettare tutto o parte del virus in per generare una risposta immunitaria protettiva. Se il vaccino sarà efficace, il nostro sistema immunitario riconoscerà questo corpo estraneo e produrrà anticorpi e cellule T "killer", che gli consentiranno di reagire rapidamente se entra in contatto con il virus "reale", impedendone la proliferazione. e quindi la malattia .

Dei dieci vaccini candidati testati nella fase III, tre si basano su un virus inattivato, cioè contengono il coronavirus SARS-CoV-2, che è stato trattato con sostanze chimiche per fargli perdere la sua vitalità e capacità di riprodursi. Questi vaccini sono sviluppati da industrie e università cinesi.

Altri due dei candidati più avanzati, sviluppati negli Stati Uniti e in Europa, utilizzano il materiale genetico di SARS-CoV-2: l'RNA. Questo viene utilizzato per produrre proteine ​​che verranno utilizzate in particolare per costruire nuove particelle virali. L'idea è di iniettare un frammento dell'RNA SARS-CoV-2 nelle nostre cellule. Questi produrranno alcune proteine ​​del coronavirus che il nostro sistema immunitario riconoscerà, causando una risposta immunitaria. Ora "istruito", il sistema immunitario reagirà quando incontrerà l'intero virus.




Per leggere anche:
Domani, vaccinare usando il DNA?


Gli ultimi cinque vaccini candidati utilizzano adenovirus, tipi di "virus navetta non replicanti" che, una volta somministrati alla persona vaccinata, produrranno alcune proteine ​​SARS-CoV-2, che verranno rilevate dal nostro sistema immunitario.

È ancora troppo presto per decidere la migliore tecnologia e la Francia intende acquistare un portafoglio di vaccini diversi per massimizzare le possibilità di avere un vaccino efficace.

Con 10 candidati nella fase III, sono ragionevolmente fiducioso che un vaccino sarà disponibile all'inizio del 2021, in quantità limitate per cominciare. I primi risultati della fase III, infatti, sono attesi entro la fine del 2020, e altri potrebbero essere annunciati nei mesi successivi.

TC: Quanto sarà efficace il vaccino?

M.-PK : Il vaccino perfetto sarebbe quello che garantirebbe un tasso di efficacia del 100% contro l'infezione da virus SARS-CoV-2: con un vaccino del genere, chiunque venga vaccinato sarebbe protetto contro il Covid-19. Non si sarebbe ammalata per il contatto con il virus, né avrebbe potuto trasmetterlo.

In realtà, è molto più probabile che il tasso di efficacia non si avvicini al 100% e che alcune persone vaccinate possano trasmettere il virus SARS-CoV-2 senza ammalarsi. Cosa fare in questo caso? La strategia di vaccinazione dovrà essere adattata. Le persone in cui questo tasso sarà particolarmente scrutato sono quelle di età superiore ai 70 anni, semplicemente perché sono più spesso vittime di forme gravi. Sono quindi loro da tutelare.

Uno degli ostacoli che incontriamo nel vaccinare le fasce più anziane della popolazione è il risultato di un vincolo perfettamente naturale chiamato “immunosenescenza”: con l'avanzare dell'età, invecchia anche il nostro sistema immunitario. In tal modo, diventa meno sensibile alle vaccinazioni.

Se il vaccino dovesse rivelarsi più efficace nei giovani, una soluzione potrebbe essere quella di vaccinare i parenti degli anziani.

La buona notizia è che diversi vaccini hanno mostrato, in sperimentazioni preliminari, una simile capacità di indurre una risposta immunitaria, indipendentemente dalla fascia di età considerata. Questo parametro dovrà essere confermato durante prove su larga scala.

TC: Siamo naturalmente immuni dopo essere entrati in contatto con il virus?

M.-PK : Il concetto stesso di vaccino si basa sulla nostra memoria immunitaria. Infatti, dopo una prima esposizione ad un agente patogeno, il nostro organismo conserva il ricordo dell'infezione, che lo rende capace di reagire in caso di un secondo attacco. La vaccinazione sfrutta questo fenomeno: l'iniezione di parte di un dato virus in previsione di un successivo incontro con questo aggressore deve permettere al nostro sistema immunitario di reagire efficacemente fin dal primo contatto con il vero patogeno.

Nel nostro paese, secondo Salute pubblica Francia, sono stati identificati circa 900 casi di infezione da coronavirus SARS-CoV-000. Possiamo considerare che queste persone sono immuni a vita? Purtroppo non è così semplice.

SARS-CoV-2 sembra indurre risposte immunitarie deboli, che durano poco. È il caso di altri coronavirus, come quelli responsabili del raffreddore, che possono contagiarci più volte. Il livello di risposta sembra anche essere correlato al grado di gravità dei sintomi di Covid-19. Una persona asintomatica di solito ha una risposta immunitaria più debole di una persona con sintomi lievi, che a sua volta sviluppa meno anticorpi rispetto ai pazienti che hanno dovuto essere ricoverati in terapia intensiva.

Ci sono una decina di casi scientificamente documentati di persone che sono state infettate due volte. Alcune di queste persone non hanno sviluppato sintomi durante la loro seconda infezione, ma altre avevano il Covid-19. Questo dato è, per il momento, molto basso rispetto al numero dei pazienti, ma è un indicatore da seguire.

TC: Sarà necessario vaccinarsi ogni anno?

M.-PK : Alcune patologie, come l'influenza oi raffreddori causati da lievi coronavirus, sono stagionali. In questo caso, ogni anno il virus circola di più nella popolazione in inverno. Questo può essere correlato al virus stesso, che può sopravvivere più a lungo in determinate condizioni meteorologiche, ma soprattutto al nostro comportamento. In inverno, infatti, si vive di più all'interno delle case, in spazi chiusi, quindi il contatto stretto con altre persone è più frequente che in estate quando si trascorre più tempo all'aperto.

È questo il caso di SARS-CoV-2? È ancora troppo presto per dirlo, poiché quest'ultimo è emerso solo l'anno scorso.




Per leggere anche:
Cosa sappiamo delle mutazioni SARS-CoV-2 e dei loro effetti?


D'altra parte, è ora ben documentato che SARS-CoV-2 muta e che il suo corredo genetico non è lo stesso a seconda della regione geografica. Questo significa che sarà necessario anche sviluppare il vaccino e rinnovare la vaccinazione ogni anno come per l'influenza? Non necessariamente, perché queste mutazioni non hanno ancora prodotto ceppi virali molto diversi e gli anticorpi indotti dai candidati vaccini sembrano avere la stessa efficacia in laboratorio rispetto ai diversi ceppi.

TC: La velocità della ricerca interferisce con la sicurezza?

M.-PK : Se una domanda è essenziale nello sviluppo di un vaccino, è il criterio della sua innocuità. Questo viene verificato per la prima volta durante la fase I in un piccolo numero di individui. Quindi, si passa alla fase II per verificare che il vaccino induca il tipo di risposta immunitaria prevista. Infine, si passa alla fase III per verificare che il vaccino sia efficace. Per risparmiare tempo, queste tre fasi vengono svolte in parallelo per i vaccini candidati contro il Covid-19, ma con lo stesso rigore. Tutti i criteri classici sono soddisfatti e un vaccino con effetti collaterali importanti non sarà commercializzato. Questo lavoro è svolto da industriali o gruppi di ricerca pubblici, che viene poi controllato dalle autorità sanitarie europee e poi francesi.

Marie-Paule Kieny, Direttore della ricerca, inserm

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

© Info Chrétienne - Breve riproduzione parziale autorizzata seguita da un link "Leggi di più" a questa pagina.

SUPPORTA INFO CRISTIANI

Info Chrétienne essendo un servizio stampa online riconosciuto dal Ministero della Cultura, la tua donazione è fiscalmente deducibile fino al 66%.