Siccità, incendi e malattie: i rischi a cascata minacciano le foreste francesi French

Tra i fattori che modellano gli ecosistemi forestali, i pericoli naturali giocano un ruolo importante. Incendi, tempeste, invasioni di insetti… questi fenomeni sono caratterizzati sia dalla loro singolarità - devono essere imprevisti, incontrollabili e di grandezza insolita - sia dalle conseguenze dirette che hanno sulle attività umane o sulle persone.

Poiché le specie si adattano continuamente al loro ambiente, un pericolo naturale su larga scala causerà un'interruzione significativa delle sue condizioni. Ma la sua presenza offre anche opportunità per alcune specie e può essere benefica per la biodiversità.

Le essenze cosiddette "pirofile", cioè quelle la cui crescita è stimolata dal fuoco, costituiscono un caso interessante: i semi delle pigne del pino d'Aleppo (Pinus halepensis), specie insediata sulla sponda mediterranea, vengono ad esempio rilasciate solo dopo il passaggio di un incendio.

Senza quest'ultimo, le loro posizioni non possono prosperare! In molti casi, i pericoli naturali possono essere di interesse ecologico primario, ma rappresentano anche una minaccia per le foreste.

Pini d'Aleppo.
Frenciscobcn / Wikimedia, CC BY-NC-ND

Pericoli distruttivi

Tra 2002 e 2013, 67 milioni di ettari di foresta bruciata ogni anno nel mondo, spazzando via l'equivalente di quattro volte la superficie dei boschi metropolitani francesi.

In questo periodo di 12 anni, 85 milioni di ettari sono stati colpiti da insetti (attaccando, ad esempio, fogliame o corteccia d'albero), 38 milioni da condizioni meteorologiche estreme (tempesta, uragano, siccità, ecc.) e 12,5 milioni da varie malattie.

Per fare un confronto, l'area forestale del mondo è di circa 4 miliardi di ettari.

In Europa, la tempesta in mente

A livello europeo, nella seconda metà del XXe secolo 35 milioni di m³ di legno sono stati mediamente danneggiati ogni anno da eventi naturali, ad es. 8,1% del raccolto annuale.

La tempesta è stata responsabile di 53% di questo danno, il fuoco di 16% e i fattori biotici - vale a dire del mondo che vive di foreste - di 16%, la metà dei quali dovuta a scolitidi, insetti xilofagi (che si nutrono di legno).

In Francia, siccità più gravi

Su scala minore, in Francia, numerosi perturbazioni hanno interessato i boschi. Si ricordano ancora le tempeste Martin e Lothar del dicembre 1999. hanno messo giù 140 milioni di m³ di legno, principalmente nella Francia orientale.

Con siccità significative dal 2018, questi sono almeno 300 ettari che erano preoccupati per la mortalità direttamente collegata alla siccità o agli attacchi di scolitidi nei boschi pubblici francesi, spesso incoraggiati dai primi, vedremo più avanti.

Chalarosi di cenere (Chalara Fraxinea), una malattia emersa negli anni '1990 nell'Europa orientale, decima i banchi di cenere e avanza un po' di più ogni anno attraverso il territorio francese.

Chalarosi di cenere. (Inra_Francia / Youtube, 2018).

Infine, il nematode del pino (Bursaphelenchus xylophilus), una specie di verme trovato in Portogallo, potrebbe avere conseguenze economiche drammatiche se si stabilisse nelle foreste delle Landes.

Quando i pericoli interagiscono

L'entità e la frequenza di questi eventi naturali sono in aumento a causa dei cambiamenti climatici.

Questa intensificazione è già osservata e tende ad aumentare. Ad esempio, i danni da vento, fuoco e insetti sono aumentati drasticamente in Europa tra 1958 e 2001 : in media + 2,6%/anno per vento, + 4,2%/anno per incendi e + 5,3%/anno per scolitidi.

Questi esempi considerano anche un solo pericolo naturale alla volta, mentre il cambiamento climatico favorisce le interazioni tra di loro. Essi possono essere definiti attraverso i loro effetti temporali secondo due tipi in particolare: eventi “simultanei” o “composti”, che si verificano nello stesso luogo e nello stesso tempo; eventi “a cascata”, che si verificano nello stesso luogo ma spostati nel tempo. Se applicabile, deve essere definito un periodo di tempo durante il quale dura l'effetto del primo evento.

Il caso dello scarabeo di corteccia di abete, discusso di seguito, fornisce diversi esempi di tali eventi.

Questi effetti possono modificare la vulnerabilità del bosco e/o la ricorrenza del pericolo, vale a dire il tempo medio di ritorno del pericolo in questione o di un altro.

Fenomeni multipli e complessi

Gli scienziati si aspettano quindi di vedere le interazioni tra i rischi rafforzarsi molto più velocemente dei rischi stessi: sempre più popolazioni saranno quindi colpite in futuro da pericoli molteplici e complessi.

Le questioni che circondano la loro presa in considerazione sono numerose: da un punto di vista economico e sociale, si tratta di sostenere l'offerta di beni e servizi ambientali (legno, tempo libero, ecc.); sul piano finanziario, si tratta per i proprietari forestali di ritorno sull'investimento ma anche di costi associati alla copertura di molteplici pericoli.

Infine, dal punto di vista ambientale ed ecologico, questi molteplici pericoli mettono in pericolo gli habitat naturali, ma anche i servizi di mitigazione dei cambiamenti climatici.

Il bostrico dell'abete rosso, un caso da manuale

Il bostrico dell'abete rosso, o bostrico, è un insetto legnoso lungo pochi millimetri. A livello di popolazione endemica, svolge un ruolo fondamentale nel mantenimento dell'ecosistema forestale, poiché attacca solo gli abeti rossi (Picea Abies) il più fragile.

Poiché queste ultime tendono ad aumentare notevolmente l'evapotraspirazione, ovvero il trasferimento di acqua nell'atmosfera, il loro prelievo consente una migliore regolazione della risorsa idrica per il resto della popolazione, nonché per generare acqua. .

Abeti malati nelle montagne dei Vosgi.
Marielle Bruna, CC BY-NC
Fotografia scattata dagli autori a Rupt-sur-Moselle (Vosges) nel giugno 2020.
Autori, CC BY-NC-SA

Questo equilibrio ecologico può essere disturbato in diversi modi e portare alla distruzione di vaste aree di foreste di abete rosso (indichiamo così foreste costituite principalmente da abeti rossi).

Disturbi a cascata

Ad esempio, un temporale può produrre un certo volume di chablis, vale a dire alberi sradicati e caduti al suolo a seguito di eventi naturali.

Tuttavia, il colpo di fortuna, il cui vigore e le relative capacità difensive sono ridotte a zero, costituiscono bersagli particolarmente facili per i scolitidi. Pertanto forniscono un'opportunità alle popolazioni di insetti di crescere molto rapidamente. Questa interazione tra tempeste e popolazioni di insetti costituisce un primo esempio di rischi a cascata.

Il cambiamento climatico crea una combinazione di altri rischi simultanei. Come la manna, il cui vigore è diminuito, gli alberi sottoposti a siccità estive sempre più intense e regolari sono molto indeboliti e diventano anche facili bersagli per i scolitidi.

La crisi del bostrico nella regione del Grand Est. (NFB / Youtube, 2019).

Anche il tempo necessario affinché una larva raggiunga l'età adulta è inversamente proporzionale alla temperatura. L'aumento di questi ultimi aiuta quindi le popolazioni di insetti a svilupparsi più rapidamente.

Storicamente, ogni anno venivano osservate una o due generazioni di insetti. D'ora in poi tocca a tre generazioni annuali, il che provoca una crescita della popolazione molto più brutale.

Particolarmente colpita la Francia orientale

Questi pericoli portano a profondi cambiamenti negli ecosistemi e possono causare danni disastrosi.

Questo è in particolare quello che è stato osservato durante l'estate del 2019 e 2020 nelle regioni Grand Est e Bourgogne-Franche Comté dove diversi milioni di metri cubi di abeti ne risentirono, riducendo nel contempo drasticamente il prezzo di vendita del legno.

su 40 milioni di metri cubi di abete rosso nel 2018 e nel 2019 sono stati colpiti anche in Germania.

La cascata dei rischi non finisce qui: i boschi che hanno subito gli attacchi costituiscono una grande quantità di legna secca (tronchi, rami, aghi) che potrebbe potenzialmente aumentare in futuro la gravità degli incendi nella regione colpita. Tuttavia, queste aree non sono state particolarmente colpite dal rischio di incendi in passato. Al contrario, i boschi bruciati possono incoraggiare focolai di scolitidi.

Possibili interazioni tra rischi naturali nelle foreste di abete rosso della Francia orientale (Fonte: Autori).

Ecologisti, economisti e interazioni

Gli scienziati si interessano da molto tempo ai pericoli naturali, ma generalmente li analizzano uno per uno o indipendentemente. Le interazioni tra i rischi sono state prese in considerazione solo di recente, in particolare sotto l'impulso del cambiamento climatico, che tende a favorirli.

Tuttavia, sollevano questioni importanti, in particolare in termini di modellazione di ciascuna interazione. A differenza dei pericoli isolati, gli impatti di più pericoli non sono lineari a causa degli effetti sinergici.

A seconda del prisma disciplinare, anche la questione verrà affrontata in modo diverso.

Gli ecologi si impegnano spesso nello studio puntuale di determinate interazioni, a scapito di risultati fortemente dipendenti dall'ecosistema considerato e quindi poco generalizzabili. Ad esempio, l'interazione tra tempeste e scolitidi di abete rosso è particolarmente nota in catene montuose dell'Europa centrale.

Gli economisti, al contrario, preferiscono concentrarsi su casi molto più generali, quindi il più delle volte partendo dal presupposto che i rischi siano indipendenti l'uno dall'altro. Ad esempio, si presume che ci siano due rischi unici e indipendenti: incendi e tempeste. Lo studio teorico dei pericoli naturali casuali e indipendenti è quindi ben trattato nel letteratura economica recente.

Una maggiore interdisciplinarietà sarebbe vantaggiosa per ciascuna di queste due discipline. Gli economisti avrebbero molto da guadagnare traendo ispirazione dai modelli ecologici: descrivono meglio le interazioni all'interno di un ecosistema. Quanto agli ambientalisti, i modelli economici potrebbero fornire loro indicazioni interessanti sul futuro delle foreste francesi, generalmente gestite dall'uomo.

Rischio di mercato e rischio finanziario

Come accennato nel caso del mercato dell'abete rosso nella Francia orientale, la crisi del bostrico ha immesso sul mercato una grande quantità di legname. Nei volumi raccolti, questo è l'equivalente di pochi anni normali che sono arrivati ​​ogni anno sul mercato locale.

Questa fornitura molto ampia ha fortemente destabilizzato i mercati e ridotto meccanicamente il prezzo del legno. Una goccia 70% del prezzo degli abeti rossi a piedi venduti dall'ONF è stata osservata tra marzo 2018 (prima della crisi) e marzo 2020.

Al rischio di calamità naturale si aggiungono quindi altri due rischi.

Il primo riguarda il rischio di mercato per i proprietari di foreste, con prezzi in calo. A nostra conoscenza, non è stato ancora studiato nel contesto dei rischi multipli dagli economisti.

La seconda riguarda il rischio finanziario: il ritorno sull'investimento di questi proprietari dipende essenzialmente dai profitti, che non coprono più necessariamente i costi di reimpianto. La gestione di questo secondo rischio è essenziale per la conservazione di una copertura forestale sostenibile ed è quindi di grande interesse pubblico.

Il legame tra cambiamento climatico e riduzione della quantità di legname in piedi.
Autori

Si prevede che il cambiamento climatico aumenterà i rischi e le loro interazioni in futuro, riducendo così la quantità di legname in piedi. Poiché la foresta costituisce un importante stock di carbonio, si stabilisce quindi un circuito di feedback tra il cambiamento climatico e il volume di legname in piedi.

Più il cambiamento climatico si intensifica, più i pericoli colpiscono anche la foresta, distruggendo più superfici, riducendo il pozzo di carbonio della foresta e contribuendo a un cambiamento climatico più pronunciato, ecc.

Tenere conto e gestire questi molteplici pericoli, nonché i vari rischi che ne derivano, è quindi essenziale per la sostenibilità dei popolamenti forestali e dei numerosi servizi ecosistemici associati.

Felix Bastit, dottorando in economia, Inrae et Marielle Bruna, Ricercatore, Inrae

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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