Quattro domande sul linguaggio dei bambini autistici

Questo articolo è pubblicato nell'ambito della Fête de la science (dal 5 al 13 ottobre 2019 nella Francia metropolitana e dal 9 al 17 novembre all'estero e a livello internazionale) di cui The Conversation France è partner. Il tema di questa nuova edizione sarà: “Ci vediamo domani, racconta la scienza, immagina il futuro”. Trova tutti i dibattiti e gli eventi nella tua regione sul sito Fetedelascience.fr.


La diagnosi di disturbo dello spettro autistico, o ASD, si basa in parte su deficit di comunicazione, nonché su comportamenti, interessi e attività ristretti e ripetitivi. Il ritardare nello sviluppo del linguaggio nel loro bambino è una delle principali fonti di preoccupazione per i genitori di consultare.

SSe il linguaggio è influenzato in tutti i bambini con ASD, non esiste un profilo unico e, come per l'espressione di altre abilità in questo disturbo, è richiesta l'eterogeneità. vicino a terzo dei bambini con ASD non sviluppare il linguaggio, o solo un'espressione rudimentale composta da poche parole.

In altri bambini, possiamo osservare a fenomeno di regressione linguaggio che segue un periodo di normale sviluppo. Può anche verificarsi il contrario: il notevole ritardo è seguito da a notevole accelerazione sviluppo del linguaggio.

Se, nella quinta edizione del Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-V,) non è più incluso il test di valutazione linguistica criteri diagnostici, ai medici viene chiesto di chiarire se l'ASD è associato a disturbi del linguaggio. Un processo complicato in quanto le capacità dei bambini colpiti sono ancora poco conosciute.

Questo può avere conseguenze sulla logopedia, sia nella sua attuazione che nei suoi contenuti, mentre è un follow-up fondamentale per migliorare la comunicazione quotidiana.

Cosa sappiamo delle loro difficoltà?

Il linguaggio è fatto prima di tutto di aspetti strutturali:

  • fonologia, che include la capacità di combinare i suoni per formare sillabe
  • morfologia, cioè la combinazione di unità di significato che formano le parole
  • sintassi, cioè la combinazione di parole per formare frasi.

La conoscenza della lingua include anche:

  • lessico, o conoscenza delle parole
  • pragmatica, cioè l'uso appropriato del linguaggio in una situazione di comunicazione. Ad esempio sapere quando e come parlare in una conversazione, capire e usare ironia e metafore, sapere a quale entità si riferisce un pronome.

Tra queste diverse aree, due sono state particolarmente studiate nell'ASD. La pragmatica, prima di tutto, è universalmente riconosciuta come essere disavanzo in questo guaio. Per quanto riguarda il lessico, sarebbe relativamente risparmiato in molti individui, soprattutto in termini di comprensione.

Pochi studi, invece, si sono occupati degli aspetti strutturali, che tuttavia costituiscono il fondamento del linguaggio e della comunicazione. Gli studi che li hanno affrontati evidenziano le difficoltà.

Ad esempio, studi sul francese hanno mostrato che un sottoinsieme di bambini con ASD aveva difficoltà con strutture complesse fonologicamente (come parole comprendenti una sequenza di consonanti, come "orologio") o sul piano morfosintattico dialettale (tra le altre nel caso di produzione di domande con un pronome interrogativo, come "chi stai spingendo?" »O capire frasi con voce passiva).

Quali sono i limiti di questi studi?

Tuttavia, il significato di questi risultati deve essere qualificato. Infatti, la maggior parte degli studi sul linguaggio e sui disturbi autistici ha seguito bambini cosiddetti “di alto livello”, cioè con un QI nella norma. Pochissimi studi includono bambini "di basso livello", che tuttavia rappresentano quasi 30% dei bambini con ASD. Il risultato è una flagrante mancanza di conoscenza delle abilità linguistiche di un gran numero di individui.

Molti studi si basano sulla valutazione del vocabolario. Tuttavia, poiché il lessico può essere conservato nell'ASD, ne consegue un rischio significativo di sopravvalutazione abilità linguistiche dei bambini. Altri si basano anche su misurazioni linguistiche complessive, stabilite ad esempio con test standardizzati utilizzati nella logopedia. Tuttavia, queste misure spesso combinano diversi aspetti linguistici, il che non consente di isolare le capacità in campi particolari.

Inoltre, i test standardizzati si basano spesso su situazioni comunicative specifiche, spesso introdotte attraverso le immagini. Le difficoltà pragmatiche dei bambini con ASD, in particolare le difficoltà nel comprendere la situazione descritta e le istruzioni impartite, possono poi avere un impatto negativo sulla loro performance.

Questo problema si applica anche ai test sperimentali mirati a strutture chiaramente identificate. Nello studio delle domande sopra menzionato, che mirava a esaminare la struttura sintattica delle domande formulate da bambini con ASD, quasi la metà di queste produzioni per bambini era inappropriata. Invece di quanto previsto, alcuni bambini hanno risposto alle domande, commentato le illustrazioni a supporto del test o posto domande che non erano mirate al compito. Queste produzioni erano inutilizzabili per valutare le abilità linguistiche strutturali di questi bambini; piuttosto, riflettono difficoltà di natura pragmatica, in particolare una difficoltà nell'adattarsi al compito.

Come potremmo superare queste insidie?

Per saperne di più sulla lingua dei bambini con ASD, non solo dovrebbero essere usati test mirati a domini linguistici specifici, ma questi test devono anche essere appropriati per quella popolazione. A questo proposito, i test di ripetizione di frasi e non parole (sequenze di suoni non corrispondenti a nessuna parola nella lingua di arrivo) rappresentano una strada molto promettente che merita di essere esplorata. Infatti, questi compiti di ripetizione, chi prende di mira proprietà strutturali in fonologia e morfosintassi, sono ampiamente riconosciute per la loro sensibilità al disturbo del linguaggio.

Inoltre, trattandosi semplicemente di ripetizioni, questi test non richiedono alcuna contestualizzazione particolare, il che riduce notevolmente l'impatto dei fattori pragmatici sulle prestazioni. Sono inoltre accompagnati da istruzioni molto semplici (basta ripetere ciò che si sente), che ne consentono l'utilizzo con un'ampia varietà di bambini, compresi i bambini "di basso livello".

Due compiti di ripetizione sviluppati per il francese sono stati oggetto di studi recenti con bambini con ASD. Nel sondaggio Mirando alla ripetizione delle frasi, i risultati mostrano che i bambini con ASD che presentano difficoltà di linguaggio hanno prestazioni significativamente inferiori rispetto ai bambini neurotipici o ai bambini con ASD senza disturbi del linguaggio.

Un altro studio mostra che per alcuni bambini con ASD che avevano fallito i classici test linguistici standardizzati, compresi i bambini di "basso livello", le abilità fonologiche e morfosintassi sono chiaramente dimostrate attraverso i test di ripetizione. Va notato che la prestazione di questi bambini su compiti di ripetizione non era legata a particolari capacità mnemoniche.

Quali sono le sfide di questa ricerca?

Avere una valutazione più dettagliata della lingua dei bambini con ASD situati in tutto lo spettro consentirà loro di comprendere meglio le loro difficoltà linguistiche e sviluppare cure più appropriate. Questo può rivelarsi cruciale per l'integrazione di questi bambini nel sistema scolastico, uno dei cinque impegni della strategia nazionale per l'autismo 2018-2022.

È anche un problema per il loro successo a scuola, dove l'apprendimento a scuola dipende dalla padronanza della lingua, sia orale che scritta, nonché per la loro integrazione nel mondo del lavoro. Tutto questo non può che contribuire all'inclusione sociale delle persone con ASD e alla riduzione del loro isolamento.


Questo articolo è stato scritto insieme a Laurie Tuller, Sandrine Ferré, Christophe dos Santos e Racha Zebib.The Conversation

Philippe Prevost, Professore a tempo pieno, Università di Tours

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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