Prima messa in una chiesa di Mosul saccheggiata dallo Stato islamico

I fedeli hanno celebrato sabato una messa nella chiesa di Mar Touma a Mosul, la prima dopo il restauro di questo luogo di culto saccheggiato dal gruppo jihadista Stato islamico (IS) e danneggiato dai combattimenti in questa città nel nord dell'Iraq.

La chiesa siro-cattolica di Mar Touma, risalente al XIX secolo, aveva accolto con grande clamore a settembre una nuova campana da 285 chili, fusa in Libano e trasportata in aereo grazie alle donazioni di una ONG francese, Fraternité en Irak, che ha partecipato al finanziamento dei lavori di restauro.

Accompagnati dall'organo, i fedeli hanno cantato canti liturgici nella chiesa gremita, secondo quanto riferito sul posto da un corrispondente dell'Afp.

Cassa di marmo ocra e grigio, la navata ha ritrovato il suo antico splendore, con i suoi colonnati e archi cesellati, i suoi altari restaurati. Gli abbaini rotondi hanno vetri colorati nuovi.

Quando suona la campana, suonano i gommoni.

“E' la chiesa più bella dell'Iraq”, ride padre Pios Affas, 82 anni, accogliendo l'opera che ha permesso di “restaurare la chiesa com'era al tempo dei suoi costruttori, 160 anni fa”.

Nel cortile, i piani superiori degli annessi attendono lavori di ristrutturazione, mostrando finestre sventrate.

Altari, rappresentazioni della croce e altri simboli cristiani nella chiesa erano stati saccheggiati dall'IS, proprio come un fuoco di granata era passato attraverso una delle volte.

"Abbiamo dovuto rimuovere il marmo bruciato durante un auto-da-fé, carteggiarlo e rinnovarlo, scavare il terreno per consolidare il cemento... e rimettere il marmo pulito, completato con pezzi di marmo nuovo", secondo Fraternité in Iraq.

Un tempo focolaio del cristianesimo, Mosul e la pianura settentrionale di Ninive hanno lottato per riconquistare una parvenza di normalità da quando i jihadisti sono stati sconfitti nel 2017 dall'esercito iracheno e da una coalizione internazionale guidata dagli Stati Uniti.

A Mosul, dove la ricostruzione è lenta, si stanno restaurando monasteri e chiese. Le decine di migliaia di cristiani fuggiti dall'arrivo dei jihadisti nel 2014 non sono ancora tornati.

Papa Francesco ha visitato Ninive durante il suo storico viaggio in Iraq nel 2021.

“La ricostruzione incoraggia il ritorno dei cristiani, siamo stanchi del nostro esilio”, ha detto Sana Abdelkarim, che ha assistito alla messa.

Questa funzionaria di 50 anni, originaria di Mosul, vive a Dohuk, più a nord, da quando la sua famiglia è fuggita dall'arrivo dei jihadisti nel 2014.

“Questa è la nostra regione, quella dei nostri genitori e nonni, vogliamo restare e vivere qui. »

La redazione (con AFP)

Credito immagine: ZAID AL-OBEIDI / AFP

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