Pesca, inquinamento, riscaldamento globale: come la scienza marina può aiutarci a salvare l'oceano

Poiché un oceano sano condiziona l'equilibrio planetario e, per questo motivo, il benessere e la salute di donne e uomini, il ruolo delle scienze oceaniche non è mai stato così importante per comprendere l'attuale degrado del più grande ecosistema globale e immaginare soluzioni.

In occasione di Un vertice sull'oceano, che si terrà a Brest dal 9 all'11 febbraio 2022, scienziati, attori pubblici e privati ​​e capi di governo condivideranno diagnosi e rimedi per migliorare la condizione del “paziente”. Invitato al tavolo di discussione, Ifremer discute vari promettenti percorsi di ricerca.

mare incognito

Se viene battezzata Terra, questo nome in definitiva non è molto coerente con la realtà di un pianeta in cui predomina l'elemento liquido. La terraferma occupa appena poco meno del 30% della superficie del globo mentre l'oceano copre il restante 70%.

L'ecosistema più grande del mondo, l'oceano rimane, nonostante tutto, una grande incognita: a mare incognito. Si dice che l'abisso da solo ospita fino a un milione di specie non elencate dagli scienziati...

Vale a dire la necessità che la scienza sollevi il velo su questo universo ancora così misterioso, ma la cui importanza per la buona salute del pianeta come quella degli esseri viventi non è più un mistero.

L'oceano è la principale fonte di proteine ​​per tre miliardi di persone e genera il 50% dell'ossigeno che respiriamo. Per non parlare delle risorse energetiche e dello sviluppo di molecole derivate dalla biodiversità (i nuovi farmaci, ad esempio).

Ma il suo interesse non si limita a fornire risorse, ma è anche un anello essenziale per il buon funzionamento del pianeta come principale regolatore del clima. Una funzione preziosa in un momento in cui il riscaldamento globale sta accelerando.

Ma a costo di gravi conseguenze sulla salute degli oceani, con una manifestazione di sintomi preoccupanti duraturi: riscaldamento della temperatura delle acque, anche in profondità, e acidificazione dell'ambiente, deossigenazione, innalzamento del livello del mare Sovraccarico di lavoro, il la "pompa" oceanica si blocca… Combinati con gli impatti della pesca eccessiva, dell'inquinamento e della distruzione degli habitat, questi mali portano a un'erosione della biodiversità marina, minacciata ancor prima di essere completamente inventariata.

Per preservare il lato blu marino del nostro pianeta, la ricerca nelle scienze oceaniche deve quindi affrontare quattro sfide prioritarie: la gestione sostenibile delle risorse, la conservazione della biodiversità, la lotta all'inquinamento e ai cambiamenti climatici.

Pesca più sostenibile con la scienza

La quantità di pesce consumata in tutto il mondo è già stata moltiplicato per 5 dagli anni '1960, tanto per l'aumento della popolazione mondiale quanto per quello dei consumi individuali. Circa la metà proviene da catture marine selvatiche, il che illustra l'importanza della pesca nelle diete globali ed europee. E le proiezioni della FAO e l'OCSE prevede una pressione ancora maggiore dalla domanda di pesce in futuro.

I dati prodotti dalla ricerca scientifica sono essenziali per informare le politiche di gestione della pesca. Anche se gli obiettivi fissati, in particolare in Europa nel quadro della politica comune della pesca, sono ancora lontani dall'essere raggiunti, sono stati compiuti notevoli progressi.

Nel suo rapporto 2020 sullo stato del pesce catturato in Francia, Ifremer indica che il 60% degli sbarchi francesi proviene da popolazioni sfruttate in modo sostenibile rispetto al solo 15% di 20 anni fa. Il Località mediterranea, caratterizzato da una pesca eccessiva cronica, resta motivo di preoccupazione.

Nel tentativo di invertire la tendenza, l'Europa ha stabilito una prima assoluta piano di gestione pluriennale nel gennaio 2020, gli scienziati contribuiscono all'analisi di diversi scenari per la sua attuazione.

Allo stesso modo, sono in corso lavori scientifici per produrre conoscenze e pareri sugli stock ittici sfruttati dalle flotte delle Indie occidentali, della Guyana, della Riunione e di Mayotte, al fine di migliorare i sistemi di gestione delle risorse.

Diversi esempi nella storia recente dimostrano che tali piani di emergenza hanno saputo alzare l'asticella: i nasello del Golfo di Biscaglia e del Mar Celtico o il tonno rosso del Mediterraneo e dell'Atlantico, le cui popolazioni sono aumentate notevolmente negli ultimi anni, ne forniscono buoni esempi.

L'innovazione è anche una delle chiavi per una pesca più sostenibile: se gli esseri umani hanno utilizzato per secoli tesori di ingegno per pescare di più, ora è il momento di pescare meglio. Ciò richiede una maggiore selettività degli attrezzi da pesca e una riduzione del loro impatto sull'ambiente marino.

Una strada promettente esplora, ad esempio, le tecnologie del "deep learning" per rendere le reti "intelligenti". Il principio: accoppiare l'uso del video con l'intelligenza artificiale in modo che la rete si apra o si chiuda automaticamente mirare solo alle specie desiderate.

Come preservare e ripristinare la biodiversità?

Sul fronte della tutela della biodiversità marina, l'innovazione scientifica può anche supportare l'attuazione di politiche volte alla conservazione di specie e habitat sensibili.

Questa innovazione si concretizza, ad esempio, nell'installazione di osservatori che consentono di comprendere meglio gli ecosistemi e di monitorarne l'evoluzione. Per 10 anni, l'Emso Açores Deep Sea Observatory ha monitorato continuamente un campo idrotermale. Ogni anno contribuisce a una migliore comprensione dell'ambiente abissale e delle sue specie, ancora in gran parte sconosciute.

Proprio di recente, a nuovo osservatorio è stato appena installato in un canyon sottomarino al largo della Bretagna. Il suo ruolo è quello di studiare il coralli d'acqua fredda, minacciato dalle attività umane.

I ricercatori sono anche coinvolti nella reintroduzione di alcune popolazioni in declino. Un progetto di restauro di ostriche piatte, specie minacciata di estinzione, ha in particolare consentito di aiutare le giovani larve a colonizzare i supporti artificiali sommersi nel porto di Brest e nella baia di Quiberon.

Gli scienziati hanno mostrato le condizioni ambientali ideali per la specie: acqua a 18°C, salinità sufficiente e supporti ruvidi per l'aggrappamento del bivalve. Questi risultati sosterranno le misure di gestione necessarie per la restituzione dell'ostrica piatta.

Un altro esempio, nella baia di Tolone : un team di ricercatori ha progettato e installato scogliere artificiali in cemento sormontate da praterie di fanerogame, anch'esse artificiali. L'obiettivo è fornire aree di rifugio per piccoli pesci che possano crescere lontano dai predatori e quindi rafforzare le popolazioni naturali.

Sono inoltre in corso lavori, condotti nell'ambito di una partnership con l'Agenzia francese per lo sviluppo, per sviluppare strumenti per ripristinare efficacemente le barriere coralline minacciate da episodi di sbiancamento nell'Oceano Pacifico.

Intensificare la lotta all'inquinamento

Tra terra e mare, il confine non è a tenuta stagna, al punto che 80% dell'inquinamento del mare ha origine terrestre e scorre attraverso i fiumi e la fascia costiera. Tuttavia, grazie a forti azioni pubbliche, in particolare in materia igienico-sanitaria, questo inquinamento può diminuire, come abbiamo visto in Francia con un miglioramento della qualità dell'ambiente marino dimostrato negli ultimi 30 anni.

Ultimi risultati del monitoraggio costiero mostrano quindi un miglioramento su più fronti: contaminazione chimica, contaminazione microbiologica, proliferazione di microalghe ed eutrofizzazione. Permangono, tuttavia, punti di vigilanza su alcune zone costiere oltre che nei territori d'oltremare, a fronte di problematiche specifiche (clordecone, sargassum, ciguatera).

L'inquinamento da plastica è oggetto di particolare attenzione. Lo stabilisce un recente studio Da 8 a 18 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica arrivano in mare ogni anno. Non biodegradabile, questo rifiuto si scompone in microplastiche, di dimensioni inferiori a 5 mm. Gli scienziati stimano a 24 miliardi la quantità di questi frammenti presenti nell'oceano, ovvero 5 volte di più di quanto si pensasse!

Le conseguenze per fauna e flora sono tutt'altro che aneddotici. Le microplastiche fungono da cavallo di Troia per un intero ecosistema microscopico di batteri, virus, microalghe o micropredatori che "si imbarcano" sulla plastica come tante zattere di salvataggio. Alcune specie invasive utilizzano anche questo nuovo mezzo di movimento per conquistare territori aggiuntivi.

Un'altra trappola causata da questa "invasione": gli organismi filtratori confondono le microparticelle di plastica e le nanoparticelle con il plancton e le ingeriscono. Un esperimento sull'ostrica a coppa Crassostrea Gigas ha rivelato che l'esposizione delle lumache in laboratorio a microparticelle e nanoparticelle di polistirene influisce sulla loro riproduzione.

L'inquinamento degli oceani non è l'unico fatto delle microplastiche e questo rimane ancora in gran parte sconosciuto. Inoltre, una migliore comprensione della natura di questo inquinamento e dei suoi effetti sulla biodiversità è uno dei 7 assi del Programma di ricerca “Oceano e Clima”., pilotato congiuntamente da Ifremer e dal CNRS.

Evitare il surriscaldamento

Per molto tempo, l'oceano è stato ignorato come fattore chiave nell'equazione climatica a causa della mancanza di conoscenza del funzionamento dell'ambiente marino. Dalla sua creazione negli anni 2000, il Programma internazionale Argo ha contribuito a rendere i segreti dell'oceano meno impenetrabili grazie ad a rete di oltre 4000 galleggianti responsabile del monitoraggio dell'oceano quasi in tempo reale. Dati che hanno permesso alle scienze marine di fare un gigantesco passo avanti.

Man mano che i ricercatori mettono insieme i pezzi del puzzle, si scopre che l'oceano funge da cuscinetto contro gli effetti dei cambiamenti climatici: ha assorbito dall'inizio dell'era industriale 93% di calore in eccesso generato dalle attività umane e Dal 30% al 40% di CO₂ presente nell'atmosfera!

Una "generosità" che non è senza conseguenze: l'oceano ha registrato nel 2021 un nuovo record di caldo che rafforza una serie di segnali preoccupanti per la sua salute e quella dei suoi "abitanti": continuo innalzamento del livello del mare, diminuzione dell'ossigeno disciolto nell'acqua, acidificazione dell'oceano, stress termico per alcune specie marine; ma anche un'intensificazione degli eventi meteorologici estremi a cui i territori d'oltremare sono particolarmente vulnerabili.

Ostriche e cozze, ad esempio, possono soffrire, come i coralli, della diminuzione della concentrazione di carbonato di calcio, elemento chimico essenziale alla costruzione del loro guscio. I ricercatori sono stati in grado di dimostrare che i molluschi, posti in condizioni più acide, hanno un guscio più sottile e leggero, suggerendo una minore resistenza alla predazione e agli shock (onde o manipolazione dei molluschi).

Per la prima volta, l'a progetto di scienze è inoltre impegnata nello studio degli effetti combinati del riscaldamento globale e dell'acidificazione su diverse generazioni di bivalvi dalla Bretagna settentrionale al Mediterraneo.

Costruire una governance internazionale

Sebbene recente, la consapevolezza della comunità internazionale del ruolo primario dell'oceano nelle questioni relative al clima e alla biodiversità è reale oggi. L'aumento del potere delle scienze oceaniche si sta affermando come una necessità per preservare un ecosistema in processo di degrado.

Segno di questa nuova dinamica: lo sviluppo delle aree marine protette, la creazione di strutture di governance come l'IPBES o la Conferenza intergovernativa delle Nazioni Unite sulla biodiversità marina in alto mare (al di fuori delle giurisdizioni nazionali). Ciò è dimostrato anche dalla pubblicazione di a Rapporto speciale dell'IPCC sugli oceani e la criosfera, O il continuo aumento del numero delle pubblicazioni scientifiche interessando questa zona.

Il decennio delle Nazioni Unite Ocean Science for Sustainable Development, proclamato dalle Nazioni Unite nel 2021, è un'altra importante pietra miliare nell'unire la comunità scientifica internazionale, i governi e la società civile intorno alla ricerca di un cambiamento trasformativo per la conservazione e lo sfruttamento sostenibile dei mari.

Ad ottobre 2021, la campagna internazionale Una scienza oceanica ha perseguito questo stesso obiettivo riunendo scienziati di 37 organizzazioni di ricerca e 33 paesi per ribadire il ruolo essenziale che la scienza oceanica deve svolgere per comprendere e proteggere meglio l'oceano.

È la stessa scia che sta forgiando il Vertice One Ocean che si terrà questa settimana a Brest, alla presenza di scienziati esperti in questi temi e capi di Stato, con un'ambizione comune: che l'oceano non sia più solo una fonte di interesse globale, ma anche una porta aperta a nuove soluzioni.


Marie Levasseur (Ifremer) ha co-scritto questo articolo. Clara Ulrich, Wilfried Sanchez e Philippe Goulletquer (Ifremer) hanno contribuito al suo sviluppo.

Anne-Renault, Direttore Scientifico, ifremer

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

Credito immagine: Shutterstock/Ethan Daniels

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