Lo scienziato che ha combattuto la fame e la malnutrizione con l'aiuto di piccoli pesci

Il pesce e altri alimenti acquatici sono parte integrante della dieta. oltre un miliardo di persone nel mondo, la maggior parte dei quali vive in paesi a basso e medio reddito in Africa, Asia o Pacifico, vicino all'oceano, al lago o al fiume.

In queste regioni, il la cucina locale consiste principalmente di di pesce fresco o essiccato, spesso più economico e più facile da reperire rispetto a uova, latticini e frutta. Questi " supercibi acquatici Sono fonti altamente efficaci di micronutrienti essenziali per la salute umana e lo sviluppo cognitivo.


Questo articolo fa parte della nostra serie "Oceans 21"
Questa serie si è aperta con cinque lunghe analisi dedicata alle diverse aree oceaniche del globo. Non perdere i nostri nuovi articoli sullo stato degli oceani in vista della prossima conferenza sul clima delle Nazioni Unite (COP26). Tutti questi contenuti ti vengono forniti attraverso la rete internazionale di The Conversation.


Tuttavia, spesso rimangono il margine ricerca agricola, politiche nutrizionali e strategie di sviluppo tradizionali. Tradizionalmente, lo sviluppo globale è sempre stato visto dal punto di vista delle colture alimentari e del bestiame per risolvere il problema della fame.

L'11 maggio 2021, la World Food Prize Foundation ha annunciato il suo nuovo vincitore, Shakuntala Haraksingh Thilsted, uno scienziato della nutrizione che, per me, ha lavorato come nessun altro per attirare l'attenzione sul ruolo fondamentale, ma spesso trascurato, di cibi acquatici in una dieta sana e sostenibile.

Questo premio da 250 dollari, considerato il Premio Nobel per l'alimentazione e l'agricoltura, è stato creato da Norman Borlaug, vincitore del Premio Nobel nel 1970 per il suo lavoro sull'agricoltura mondiale.

Quest'anno, il premio riconosce quindi Shakuntala per i suoi quattro decenni trascorsi a migliorare la nutrizione e la salute di milioni di bambini malnutriti e delle loro madri in Asia e in Africa.

per un ricercatore in acquacoltura Come me, che lavora a stretto contatto con Shakuntala, questo premio sottolinea la necessità di dare priorità, a livello nazionale e globale, al pesce e agli alimenti acquatici nelle politiche e nelle azioni nutrizionali.

Shakuntala Haraksingh Thilsted commenta la sua onorificenza al World Food Prize (Associated Press / Youtube, 2021). 

Una vita acquatica

Nata a Trinidad e Tobago, Shakuntala Thilsted ha iniziato la sua carriera rivoluzionaria come unica donna impiegata nel Ministero dell'agricoltura, delle terre e della pesca. Dopo essersi trasferita in Danimarca, ha conseguito il dottorato presso Università reale di veterinaria e agraria, dove ha poi diretto il dipartimento di fisiologia animale.

Quando si è trasferita in Bangladesh alla fine degli anni '1980, ha lavorato presso ilICDDRB, l'ex Centro internazionale per la ricerca sulle malattie diarroiche, che curava ogni anno più di 600 bambini malnutriti. Da giovane madre naturalmente preoccupata per la salute e la nutrizione dei bambini, ha iniziato a immaginare misure per prevenire la malnutrizione utilizzando cibi disponibili localmente e culturalmente accettabili.

Il tempo trascorso sul campo a progettare e realizzare un programma di riabilitazione nutrizionale le ha permesso di capire cosa mangiavano le persone e come. Sentendo le donne parlare dei benefici per la salute e la vista del consumo di piccoli pesci, ha osservato il loro valore nutrizionale.

Questa scoperta è servita da catalizzatore per la sua carriera di ricercatore per i prossimi trent'anni.

Tornata in Danimarca, ha iniziato a insegnare agli studenti laureati dell'Università di Copenaghen l'analisi dei micronutrienti nel pesce del Bangladesh. Questa ricerca ha rivelato che molte specie di piccoli pesci sono ricco di sostanze nutritive importante per la salute.

Un pesce in particolare, la mola (Amblypharyngodon mola), contiene livelli estremamente elevati di vitamina A, importante per il vista, sistema immunitario e riproduzione. Forte di questo corpus di evidenze sempre più consistenti, si è proposto di aumentare il consumo di piccoli pesci, soprattutto per mamme e bambini.

Donna seduta fuori da una capanna, con in braccio un bambino piccolo
Una donna nutre il suo bambino con riso arricchito con polvere di pesce nutriente.
Finn shakuntala, CC BY-ND 

Applicare le innovazioni su larga scala

I cibi acquatici sono particolarmente importanti per i bambini dal concepimento al secondo compleanno. Assunzione insufficiente di micronutrienti, come ferro, zinco, vitamina A e vitamina B12, aumentano il rischio di malattie, mortalità materna e infantile, ritardo della crescita e scarse prestazioni cognitive. La denutrizione conta fino a 45% delle morti infantili prevenibili.

Nel 2010, Shakuntala è entrata a far parte del WorldFish International Research Institute (il World Fish Center). È tornata in Bangladesh per lavorare sul rafforzamento” approcci nutrizionali »Della produzione ittica basata sui risultati delle sue precedenti ricerche.

Detti lavori hanno dimostrato che a piccoli pesci come la mola crescono bene negli stagni di riproduzione accanto a pesci più grandi come la carpa. Il semplice fatto di cambiare il modo di pescare questi pesci, ad esempio utilizzando altri tipi di reti, rafforzato il ruolo delle donne nella loro produzione. Allevare piccoli pesci in questo modo è un modo molto conveniente per alleviare il flagello della malnutrizione.

Shakuntala è stato anche interessato a prodotti ittici come polveri, chutney et wafer, che sono un modo culturalmente appropriato per migliorare l'alimentazione delle madri e dei loro bambini fornendo loro micronutrienti.

WorldFish ha ampiamente promosso queste innovazioni in tutti i paesi, tra cui Cambogia, India, Myanmar, Nepal, Malawi, Sierra Leone e Zambia.

Piccolo pesce ricco di sostanze nutritive pescato in una risaia in Bangladesh.
Ben Belton, CC BY-ND 

Dalla ricerca alla politica

Shakuntala ha lavorato instancabilmente per mettere in pratica i punti chiave della sua ricerca, compresa la creazione di partnership con i governi, come quello dello Stato di Odisha, in India, che di recente ha iniziato a incorporare il pesce essiccato in razioni di cibo forniti alle popolazioni più vulnerabili.

Ha anche assistito una vasta gamma di importanti organizzazioni internazionali, tra cui l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura, Agenzia statunitense per lo sviluppo internazionale, il Fondo Internazionale per lo Sviluppo Agricolo et Unicef. I suoi sforzi hanno portato alla consapevolezza dell'importanza degli alimenti acquatici in sistemi di alimentazione sana, e impegni più ambiziosi per sostenere queste scoperte.

Shakuntala ha vissuto per molti anni in paesi in cui ha cercato di creare un cambiamento positivo. Ama prendersi il tempo per osservare attentamente e porre le domande giuste.

Questa mente analitica e le sue esperienze dirette, unite a grande rigore, sono all'origine di molte delle sue scoperte più importanti. È così che ha notato che la pesca di specie selvatiche e la piscicoltura possono entrambi contribuire in modo complementare sicurezza alimentare e nutrizionale.

Come ho visto, Shakuntala ha anche un talento per il legame con le persone, indipendentemente dal loro status sociale, siano esse contadine nelle zone rurali del Bangladesh o alti funzionari del governo. Nazioni unite.

Generazioni di giovani scienziati, me compreso, sono fiorite sotto la sua guida e sono state ispirate dalla sua incredibile lungimiranza, perseveranza, generosità e impegno nel nutrire le persone e il pianeta.


Tradotto dall'inglese da Caterina Biros per FastForWord.

Ben Belton, Professore Associato di Sviluppo Internazionale, Michigan State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons.

Leggi ilarticolo originale.

Credito di immagine: Jahangir Alam Onuchcha/Shutterstock.com

© Info Chrétienne - Breve riproduzione parziale autorizzata seguita da un link "Leggi di più" a questa pagina.

SUPPORTA INFO CRISTIANI

Info Chrétienne essendo un servizio stampa online riconosciuto dal Ministero della Cultura, la tua donazione è fiscalmente deducibile fino al 66%.