Le chiavi per prevenire future pandemie

Il rischio della comparsa di future pandemie più frequente e più dannoso per l'economia globale rispetto alla crisi sanitaria di Covid-19 deve allertare la comunità internazionale, ha sottolineato la piattaforma scientifica e politica intergovernativa sulla biodiversità e i servizi ecosistemici (IPBES) in un rapporto pubblicato a fine ottobre 2020.

PPiù di due terzi delle malattie emergenti e quasi tutte le pandemie conosciute sono causate da agenti patogeni di origine animale. Nei paesi più colpiti da queste malattie, che gli scienziati chiamano "zoonosi", la ricerca ha portato alla costituzione di sistemi di sorveglianza e allerta, abbinati a piani di prevenzione delle pandemie. La posta in gioco è alta: secondo recenti lavori scientifici, prevenire le emergenze costerebbe 100 volte meno che cercare di controllarle.




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L'esperienza mostra che, quando sono co-costruiti e applicati in modo partecipativo dalle comunità locali e dai decisori, questi sistemi di monitoraggio sono efficaci. Resta da investire in questi sistemi su larga scala.

Questo è l'obiettivo di PREZODE (Prevenzione dell'insorgenza di malattie ZOonotiche), lanciata una coalizione di ricerca internazionale senza precedenti su iniziativa della Francia durante il One Planet Summit, che si propone di implementare questo approccio integrato.

Cos'è un buon dispositivo di monitoraggio? Quali difficoltà incontriamo sul campo? Le risposte in pochi esempi.

Multidisciplinarietà, presupposto per un monitoraggio efficace

Lo studio dei fenomeni di emergenza e dispersione delle malattie nonché dei fattori associati, principalmente legati alle attività umane, ha consentito lo sviluppo di sistemi di sorveglianza e allerta precoce, costituiti da reti per lo scambio continuo di dati sanitari per contrastare l'insorgere di epidemie.

In Africa orientale, sorveglianza di febbre della Rift Valley, una malattia virale trasmessa dalle zanzare che colpisce principalmente il bestiame e gli esseri umani, è un esempio calzante. Ricerche condotte da più di 30 anni in questa regione hanno dimostrato che focolai di febbre della Rift Valley sono legati al fenomeno. El Niño, significativa fluttuazione del sistema climatico che perturba la circolazione dell'atmosfera su scala globale. El Niño provoca piogge anormalmente abbondanti nell'Africa orientale che portano al sequestro dei siti di riproduzione, e quindi alla proliferazione delle zanzare responsabili della trasmissione del virus.

In Kenya, il rafforzamento della sorveglianza della febbre della Rift Valley durante questi fenomeni climatici consente a rilevamento rapido della circolazione del virus e migliore controllo della malattia. Questa vigilanza non sarebbe nulla senza un approccio multidisciplinare che integri sorveglianza meteorologica, veterinaria e medica, in cui gli allevatori di ruminanti svolgono un ruolo essenziale.

Anche le scienze sociali hanno il merito di aver portato alla luce l'importanza del ruolo dei cittadini (allevatori, commercianti di animali, cacciatori, ecc.) in questo processo, rifocalizzando la progettazione di questi sistemi intorno alla conoscenza e alla partecipazione locali.

Nella Repubblica del Congo, l'ONG Wildlife Conservation Society, associata a laboratori di ricerca nazionali ed esteri nonché al Ministero della Salute congolese, istituita a rete di segnalazione della mortalità della fauna selvatica in cui sono coinvolte comunità del nord del Paese, al fine di rilevare la circolazione del virus Ebola.

Piani d'azione avviati in quasi tutti i paesi

Analoghi sistemi di sorveglianza partecipata basati sulle comunità locali sono in fase di sviluppo in Guinea e Congo, nell'ambito dei progetti. EBO-SURSY et EbOHalth. Si lavora anche su rischi di trasmissione di malattie lungo la catena del valore della carne selvatica in Africa in particolare nell'ambito del progetto Gestione sostenibile della fauna selvatica (SWM).

Inoltre, dalla crisi sanitaria dell'influenza H5N1 nel 2003, molti studi hanno identificato il ruolo svolto dai mercati e allevamenti nella diffusione dei virus aviari in Asia, in particolare con l'integrazione di protocolli di monitoraggio nelle aziende agricole e nei mercati en Corea Del Suda Bangladesh o in Vietnam.

Grazie a questa ricerca, le capacità di sorveglianza di molti paesi in via di sviluppo sono state rafforzate. Piani d'azione nazionali per affrontare i rischi di pandemia sono stati avviati in quasi tutti i paesi, al nord come al sud, i fattori di rischio negli allevamenti meglio compresi e i rischi di emergenza e diffusione legati alla globalizzazione. Le crisi sanitarie passate hanno anche rivelato l'importanza di tenere conto degli aspetti sociali e culturali.

Per rafforzare le collaborazioni, in particolare sulle azioni di monitoraggio della salute umana e animale e dell'ambiente, è nato l'approccio intersettoriale e interdisciplinare “One Health”. Ma la diagnosi precoce delle malattie emergenti e la risposta rapida rimangono insufficientemente efficaci, come dimostra l'attuale crisi di Covid-19.

One Health: come passare dalla teoria alla pratica?

Il concetto di "Una salute" rimane ancora troppo teorico, nonostante diverse iniziative concrete sul campo, entrambi in locale (sorveglianza partecipativa, comunitaria) che globale (grandi dati, intelligenza epidemica). Il rafforzamento delle collaborazioni internazionali nella dichiarazione di rari eventi sospetti è operato così a partire da dicembre 2019 con messaggi sui social sui casi di polmonite “misteriosa” in Cina. Ma questi approcci integrati tengono ancora troppo poco conto degli impatti economici della gestione del rischio sanitario.

Sorveglianza partecipativa e basata sul rischio degli episodi di spillover per prevenire le pandemie.
D. Guard-Lavastre / Cirad - dopo Karesh et al

Un “buon” sistema di sorveglianza si basa su tre elementi chiave. Innanzitutto una caratterizzazione del rischio, che consiste nell'effettuare indagini eco-epidemiologiche per identificare i serbatoi di virus, campionare e sequenziare questi virus al fine di alimentare strategie di sorveglianza. Parallelamente, il monitoraggio partecipativo degli eventi rari, coinvolgendo le comunità locali e gli agenti di campo per rilevare i primissimi casi di trasmissione tra specie (spillover) e agire rapidamente per evitare epidemie. Infine, la sorveglianza dei settori animale, selvatico e domestico, compresi i mercati. In combinazione con un controllo locale e rapido, deve essere implementato prima che le malattie diventino epidemiche o addirittura pandemiche.

Storicamente, ogni emergenza è preceduta da una serie di casi umani più o meno isolati, come si è visto con il passaggio ricorrente di MERS-CoV all'uomo in Medio Oriente o l'influenza aviaria in Asia meridionale. Ma isolare sporadicamente nuovi organismi patogeni che circolano nella fauna selvatica non basta a prevenire i rischi di emergenza.

Circolazione e trasmissione del virus Ebola in un socioecosistema forestale: (1) pipistrelli (2) specie selvatiche (3) contatti tra uomo e fauna selvatica (4) comunità umane.
D. Guard-Lavastre / Cirad, secondo Roger et al. : https://be.anses.fr/sites/default/files/BEP-mg-BE73-art7.pdf, Autore previsto

Poiché la maggior parte degli ultimi virus scoperti non sono mai stati rilevati prima (pandemia H1N1 nel 2009, SARS-CoV-2 in corso), la sorveglianza deve essere effettuata senza a priori, senza prendere di mira un particolare agente patogeno. Ciò consente la sorveglianza “sindromica”, che consiste nel monitorare l'evoluzione degli indicatori indiretti (quadro clinico emorragico per malattie come Ebola e Lhassa, monitoraggio delle vendite di antipiretici o riduzione del prezzo di vendita del pollame per l'influenza aviaria.) al fine di identificare eventi sanitari in una fase iniziale.

Agire in fretta, una questione di risorse?

I rischi di emergenza non diminuiranno dopo la risoluzione dell'emergenza Covid-19. Inoltre, il numero di zoonosi è in aumento, così come la frequenza degli spillover. La sorveglianza deve quindi essere continua e perenne, e questo inevitabilmente ha un costo... Ma questo è minimo rispetto agli impatti di un'epidemia.

Stimiamo quello del sistema partecipativo indonesiano ISIKHNAS tra 1 e 3 milioni di euro (€), con un costo di manutenzione di circa 100 € all'anno. Questo sistema consente la notifica in tempo reale delle malattie del bestiame e la produzione di informazioni specifiche sulle esigenze degli allevatori (consulenza sulla produttività, inventario sanitario locale, ecc.).

I sistemi di diagnosi precoce hanno valore solo se si traducono in azioni immediate, al fine di prevenire la diffusione di malattie. È stata l'emergere di SARS-CoV-2 a evidenziare i limiti dell'approccio attuale e i tempi di reazione eccessivamente lunghi dei sistemi di allerta globali. Le misure di controllo (limitazione degli spostamenti internazionali, distanziamento fisico, test sistematici, confinamento, ecc.) sono state ritardate troppo a lungo data la portata della diffusione in Cina e poi nel resto del mondo.

I piani di preparazione alla pandemia sono efficaci solo se sono operativi, mantenendo costanti risorse e scorte di attrezzature ed effettuando simulazioni su vasta scala. Stabilire un dialogo di fiducia tra scienza, politica e società per essere pronti ad agire rapidamente è anche essenziale.

Questo è il ruolo primario che ora devono assumere agenzie internazionali come l'OIE, la FAO e l'OMS. La decisione di attuare questi piani è certamente pesante in termini economici e sociali, ma la sua lentezza ha conseguenze ben più importanti. Questo è ciò che l'approccio One Health prende in considerazione.

Valutare l'impatto delle azioni di controllo

Nella lotta all'insorgere di malattie, il problema dei sistemi di sorveglianza oggi è duplice. È ovviamente necessario poter valutare, a monte delle crisi sanitarie, l'impatto socio-economico delle azioni da realizzare. Ma è altrettanto imperativo tenere conto dei vincoli accettazione sociale di queste misure, considerando i costi, i benefici e gli impatti per gli animali, l'uomo e l'ambiente.

Queste due condizioni sono assolutamente essenziali per giustificare un'azione rapida, quando la prevalenza (numero di casi) è ancora bassa, e il vantaggio di investire in modo sostenibile in dispositivi adeguati, soprattutto quando non succede nulla. Queste azioni vanno ovviamente anticipate senza aspettare la prossima crisi.

Da 20 anni, in tutto il mondo, si lavora, in particolare al Sud, sulla sorveglianza partecipata delle malattie animali e zoonotiche. È ora essenziale rafforzare la collaborazione e lo scambio di strumenti e strategie tra i paesi. Sappiamo come sviluppare questi sistemi di monitoraggio partecipativo e di azione rapida per limitare i rischi di insorgenza di zoonosi. Resta da acquisire i mezzi per metterli in atto su scala planetaria.

Marisa Peyre, vice capo dell'unità di ricerca ASTRE, CIRAD; Flavie Luce Goutard, Epidemiologo, CIRAD; Francois Ruggero, Direttore di ricerca, epidemiologo, CIRAD et Marie-Marie Olive, Borsista postdottorato, Institut de recherche pour le développement (IRD)

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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