Lavare le nostre mascherine chirurgiche è possibile

Le infezioni respiratorie, come il Covid-19, possono essere trasmesse, secondo l'Organizzazione mondiale della sanità attraverso goccioline emessi da un individuo durante una conversazione, starnuti o colpi di tosse.

Cle goccioline emesse dalle attività respiratorie hanno a ampia gamma di dimensioni che vanno da poche decine di nanometri a poche centinaia di micrometri. I più fini possono rimanere in sospensione nell'atmosfera per diverse ore e quindi percorrere lunghe distanze a seconda delle condizioni (anemometria, temperatura, umidità).

Studi recenti hanno anche dimostrato la vitalità del virus SARS-CoV-2 in queste goccioline su durate di diverse ore. Pertanto, si consiglia di indossare una maschera per evitare l'emissione e la ricezione di queste goccioline contaminate emesse da una persona infetta e limitare così la diffusione del virus.

All'inizio dell'emergenza sanitaria da Covid-19, la Francia ha sperimentato una carenza di mascherine FFPx (a protezione sia di chi le indossa che del suo ambiente, ne esistono di diversi tipi a seconda del loro grado di protezione, tra cui le ormai famose FFP2) e di mascherine chirurgiche (a protezione del ambiente dalle secrezioni di chi lo indossa). Questi non proteggono dall'esterno perché non sono perfettamente impermeabili quando indossati, ma permettono di trattenere le goccioline emesse da chi li indossa.

Riciclo delle mascherine monouso

In considerazione delle difficoltà nella fornitura di maschere monouso, è apparso necessario sviluppare un nuovo tipo di maschera per la popolazione generale: la maschera barriera riutilizzabile e adottare nuove strategie di riciclaggio delle maschere monouso.

Riguardo a questo secondo aspetto, è stato costituito un consorzio di scienziati, medici e industriali per testare la fattibilità del riutilizzo delle mascherine chirurgiche dopo la disinfezione e il lavaggio. Nell'ambito di questo progetto, il Laboratorio di ingegneria delle reazioni e dei processi (unità congiunta CNRS/Università della Lorena) e il Nancy CHRU hanno studiato le prestazioni di una dozzina di referenze di mascherine chirurgiche che sono state sottoposte a cicli di lavaggio per garantirne la decontaminazione.

Secondo la norma EN 14683 + AC (agosto 2019), "Maschere per uso medico: requisiti e metodi di prova", vengono mantenuti due criteri per la classificazione delle maschere per uso medico: un criterio di traspirabilità e un criterio di efficacia delle maschere contro un Staphylococcus aureus bioaerosol con un diametro aerodinamico medio di 3 +/- 0,3 µm (un micrometro = 1 millesimo di millimetro). A questi due criteri se ne aggiunge un terzo che caratterizza la resistenza agli schizzi di sangue sintetico per le maschere di tipo IIR. In base alle loro prestazioni, vengono così definite tre tipologie di mascherine chirurgiche.

Requisiti prestazionali per maschere per uso medico secondo EN 14683 + AC (agosto 2019).
Autore previsto

Nell'ambito di questo studio, sono stati adattati i protocolli della norma EN 14683 + AC e determinata l'efficienza di filtrazione per un aerosol di prova costituito da gocce d'olio (dietil-esil-sebacato) anziché da un bioaerosol di Staphylococcus aureus.

Gli esperimenti dimostrano una conservazione della traspirabilità e dell'efficacia di queste maschere rispetto a goccioline di 3 μm dopo il lavaggio a 60°C. Questa conservazione delle prestazioni si osserva su tutte le maschere, qualunque sia la loro tipologia (I, II o IIR), fino a 10 lavaggi per alcune referenze. Il mantenimento delle proprietà di filtrazione suggerisce quindi l'assenza di modifica della struttura interna della maschera durante il lavaggio. L'efficienza di filtrazione delle maschere chirurgiche lavate rimane ben al di sopra dell'efficienza minima necessaria per l'accreditamento delle maschere per uso non sanitario (70% per UNS2 e 90% per UNS1)

Prestazioni di filtrazione di 8 riferimenti (da A a H) di maschere chirurgiche di tipo II o IIR dopo il lavaggio.
Autore previsto

La proprietà di resistenza alle proiezioni di sangue sintetico non è più garantita dopo pochi lavaggi. Se la perdita di questa proprietà ne impedisce l'uso nelle sale operatorie, sono comunque efficaci contro le goccioline.

Poiché le goccioline generate da un individuo durante le attività respiratorie hanno dimensioni molto variabili, l'efficacia delle mascherine chirurgiche è stata determinata anche per dimensioni inferiori a quelle consigliate dalla normativa vigente. Per diametri inferiori al micrometro si osserva un calo dell'efficienza di raccolta, dal primo lavaggio, sulla maggior parte delle mascherine chirurgiche.

Tuttavia, l'efficienza di filtrazione di queste mascherine chirurgiche lavate rimane superiore, su tutta la gamma granulometrica (da poche decine di nanometri a pochi micrometri), rispetto a quella della stragrande maggioranza delle maschere barriera accreditate (maschere per uso non sanitario tipo 1 o 2); e probabilmente quello delle mascherine “fatte in casa” indossate in ambito personale e/o professionale e la cui performance non è mai stata valutata.

Tale calo di efficienza non si ripresenta per i lavaggi successivi ed è imputabile alla rimozione delle cariche elettrostatiche presenti sulla superficie delle fibre quando nuove. Le efficienze di una maschera lavata e di una maschera scaricata secondo il protocollo della norma NF EN779 sono infatti simili su tutta la gamma granulometrica.

Il comunicato stampa dell'Accademia Nazionale di Medicina del 7 settembre specifica inoltre che “le mascherine in tessuto possono essere lavate a mano o in lavatrice, con un detersivo, come la biancheria intima, ad una temperatura di 60°C. non essendo più giustificato il lavaggio mascherine che per lavarsi le mani”. La raccomandazione per le maschere in tessuto può certamente essere applicata alle maschere chirurgiche destinate ad un uso non medico.

Agostino Charvet, Docente di Ingegneria dei Processi, Université de Lorraine; Domenico TOMAS, Professore in Ingegneria di Processo specializzato in filtrazione aerosol, Université de Lorraine et Nathalie Bardin Monnier, Docente di Ingegneria dei Processi, Université de Lorraine

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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