La dieta mediterranea migliora la salute dell'intestino e permette di invecchiare meglio

Mentre l'aspettativa di vita cresce in tutto il mondo e superare quelli di tutte le generazioni precedenti, dobbiamo trovare modi per rimanere in salute più a lungo.

Farea di esercizio e buona dieta fanno parte di. Ma la ricerca si sta ora concentrando sul ruolo che il nostro intestino svolge nel processo di invecchiamento. Il nostro studio più recente indica che a dieta mediterranea provoca cambiamenti nella composizione dei batteri nel nostro tratto digestivo - il microbioma - che migliorano la funzione cognitiva e la memoria, il sistema immunitario e la forza ossea.




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Le microbioma intestinale è un sistema complesso, formato da miliardi di microbi che vivono in modo semipermanente nel nostro intestino. Questi microbi si sono evoluti in parallelo con gli umani e altri mammiferi per depredare ingredienti indigeribili comeinulina, Thearabinoxilano, E il amidi resistenti. Loro aiutano anche a prevenire la crescita di batteri patogeni.

Ma il microbioma è estremamente sensibile e molti elementi, tra cui dieta, farmaci, eredità genetica e persino alcune patologie come malattia infiammatoria intestinale e sindrome dell'intestino irritabile può modificare ilambiente del microbiota intestinale.

Quest'ultimo svolge un ruolo così importante nel nostro corpo che è persino associato a cambiamenti nel comportamento che portano aansia e depressione. Ma quando si tratta di altre malattie come Diabete di tipo 2 eobésité, dove il microbioma può in parte spiegare il problema, altri fattori come l'eredità genetica e stili di vita poveri sono più importanti.

Poiché la nostra dieta ha un tale effetto sul microbioma intestinale, eravamo curiosi di esplorare la possibilità di utilizzarla per promuovere una salute migliore con l'avanzare dell'età. Abbiamo osservato 612 persone di età compresa tra 65 e 79 anni provenienti da Gran Bretagna, Francia, Paesi Bassi, Italia e Polonia. Abbiamo chiesto a metà di loro di adottare un dieta mediterranea per un anno. Ciò significava consumare più verdure, legumi, frutta, noci, olio d'oliva e pesce e mangiare meno carne rossa, latticini e grassi saturi. Gli altri partecipanti hanno continuato a mangiare come al solito.

Il microbioma mediterraneo

Per prima cosa abbiamo scoperto che coloro che seguivano la dieta mediterranea avevano una maggiore funzione cognitiva e memoria, oltre a meno infiammazione e più forza ossea. Ma quello che volevamo davvero sapere era se il microbioma fosse responsabile di questi cambiamenti.

È interessante, ma non sorprendentemente, che il microbioma dei partecipanti variasse a seconda del paese di origine. Questo punto di partenza è indubbiamente dovuto ai rispettivi regimi, oltre che al luogo di residenza. Abbiamo scoperto che i partecipanti la cui dieta era già mediterranea hanno avuto un aumento insignificante della quantità e della varietà di batteri presenti.

Tuttavia, quando abbiamo confrontato i microbiomi dei partecipanti prima e dopo la dieta, siamo stati in grado di identificare due gruppi di microbi nell'intestino: i cosiddetti microbi positivi che erano aumentati a causa della dieta mediterranea e i cosiddetti microbi negativi il cui numero era diminuito durante la dieta.

I microbi positivi proliferavano nella dieta mediterranea, mentre i microbi negativi non potevano metabolizzare la dieta o combattere i microbi positivi. Questi sono stati associati a una diminuzione della fragilità e dell'infiammazione nel corpo, nonché a livelli più elevati di funzione cognitiva. La perdita di microbi negativi è stata associata agli stessi miglioramenti della salute.

Coloro che seguivano una dieta mediterranea avevano microbi più sani nel loro intestino.
Alpha Tauri 3D Graphics / Shutterstock

Quando abbiamo confrontato la variazione della quantità di microbi nel gruppo della dieta mediterranea con quella del gruppo di controllo, abbiamo scoperto che coloro che hanno aderito strettamente alla dieta mediterranea hanno beneficiato di un aumento dei microbi positivi. Sebbene sia vero che i cambiamenti osservati erano piccoli, erano coerenti nei cinque paesi rappresentati - e piccoli cambiamenti nell'arco di un anno possono fare una grande differenza nel lungo periodo.

All'inizio di questo studio, molti partecipanti hanno mostrato sintomi di pre- - fragilità - cioè, il la forza e la densità delle loro ossa cominciarono a diminuire. Abbiamo osservato che coloro che non avevano cambiato la loro dieta abituale si erano indeboliti durante l'anno, mentre quelli che avevano aderito alla dieta mediterranea erano meno fragili.

Il legame stabilito tra fragilità, infiammazione e funzione cognitiva con i cambiamenti osservati nel microbioma era più forte di quello osservato con i cambiamenti nella dieta. Il che suggerisce che la dieta da sola non sarebbe sufficiente per migliorare questi tre indicatori. Anche il microbioma dovrebbe cambiare e la dieta ha causato questi cambiamenti.

Questo tipo di studio è sia complicato che costoso da eseguire e i dati raccolti sul microbioma sono spesso difficili da analizzare perché ci sono molti più set di dati rispetto ai soggetti studiati. Siamo stati in grado di trarre conclusioni grazie al numero di partecipanti e alla durata dell'intervento.

Ma dobbiamo riconoscere che l'adozione di una dieta mediterranea non è sempre possibile per tutti coloro che iniziano a considerare il loro invecchiamento, generalmente intorno ai cinquant'anni. Ulteriori studi dovranno mirare a quali elementi chiave di una dieta mediterranea sono responsabili di un cambiamento positivo nei microbiomi. Nel frattempo, è chiaro che più ti attieni a una dieta mediterranea, più alti sono i livelli di batteri "buoni" che ti permettono di invecchiare in buona salute.The Conversation

Paul O'Toole, Professore di Genomica microbica, Scuola di Microbiologia e APC Microbiome Institute, University College Cork

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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