Obesità: combattere sia lo stigma che le malattie

L'obesità può essere vista come un costruzione sociale, perché le sue rappresentazioni variano nello spazio e nel tempo. Ciò è evidenziato dall'emergere di "attivismo grasso", che difende un'immagine più positiva delle persone obese. Ma d'altra parte, l'obesità è vista anche come un malattia cronica contro cui è opportuno combattere.

Lo sviluppo di queste divergenze porta a un certo separatismo all'interno delle nostre società, in particolare tra le scienze sociali e le scienze della salute. Sarebbe senz'altro opportuno dare uno sguardo più sfumato all'obesità, per assumere una posizione consapevole e conciliante nei confronti di questi due tipi di approccio.

Dalla grossofobia all'"attivismo grasso"

Il termine "grossofobia" è sempre più presente nelle nostre conversazioni. Tradotto direttamente dall'inglese "grasso fobia", designa "Tutti gli atteggiamenti e i comportamenti ostili che stigmatizzano e discriminano le persone grasse, in sovrappeso o obese".

Questi atteggiamenti, individuati alla fine degli anni '1960 negli Stati Uniti, divennero rapidamente oggetto di ricerca in scienze sociali. Nel 2010 le americane Rebecca Puhl e Chelsea Heuer non mancate di sottolineare che

“Lo stigma delle persone obese non è uno strumento utile per la salute pubblica nella lotta contro l'obesità. Piuttosto, minaccia la salute, generando disparità di salute e interferendo con efficaci sforzi di intervento sull'obesità”.

Si nota inoltre che tale stigmatizzazione rafforza le abitudini alimentari deleterie. Nel tempo, tuttavia, il concetto di "fobia grassa" non sarà più mobilitato solo nel contesto di prevenzione dell'obesità. Si tratterà anche di combattere la “grassa fobia” da un "grasso attivismo".

All'Università del Wisconsin-La Crosse, la sociologa Laurie Cooper Stoll difende il concetto di "grasso positivo", che sostiene l'interiorizzazione di rappresentazioni positive della corpulenza attraverso l'educazione - mettendo sullo stesso piano l'estetica dei corpi magri e grassi - per combattere la stigmatizzazione delle persone obese. Se si tratta di incoraggiare le persone “grasse” ad apprezzare il proprio corpo, l'obiettivo è anche quello di fare proselitismo, insistendo sul fatto che le rappresentazioni della bellezza dipendono dalle varianti culturali.




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Pertanto, la lotta all'obesità può essere considerata molto rapidamente come una "Grasso vergogna", in altre parole l'umiliazione di persone considerate grasse. Anche se l'intenzione iniziale non è quella di stigmatizzarli, la loro corpulenza viene identificata con una patologia, vengono inseriti in una categoria - "obesi" - contro la quale si tratta di "combattere".

Il “fat activism” pone così la questione del diritto per le persone giudicate “grasse” a non essere più viste come casi patologici, come “malati” o malati. Porta anche a riconsiderare l'inclusione delle persone obese nei film e nell'intrattenimento televisivo, dove spesso incarnano un personaggio poco attraente, che viene preso in giro e non ti fa venire voglia di identificarti con loro. Si tratterà quindi di fare campagna elettorale affinché possano essere rappresentate alla stregua di persone “magre” e associate ad un'immagine più positiva.

Tuttavia, se la lotta alla stigmatizzazione delle persone obese sembra del tutto legittima dal punto di vista etico, ciò non dovrebbe portare a trascurare nemmeno i pericoli dell'obesità.

Obesità, una malattia cronica

Per l'Organizzazione Mondiale della Sanità, partite di obesità ad un "accumulo anomalo o eccessivo di grasso corporeo che rappresenta un rischio per la salute": una persona è considerata obesa quando il suo indice di massa corporea (cioè il suo peso in chilogrammi diviso per il quadrato della sua altezza in metri) è equivalente o superiore a 30 .

Anche l'obesità è considerata una malattia cronica, che a sua volta favorisce lo sviluppo di altre patologie : ad esempio, è ritenuto responsabile del 41% dei tumori e del 42% dei casi di diabete. Oro dall'inizio del XX secolo, tumori, asma, malattie cardiovascolari, diabete di tipo 2, malattie articolari e altre malattie croniche intrinsecamente legate hanno visto aumentare la loro prevalenza: sono ormai causa di 73% dei decessi precoci nel mondo.

Parallelamente a questa progressione, le disuguaglianze sociali nella salute sono svuotati, queste malattie - e in particolare obesità - più colpiscono le popolazioni più precarie.

Lotta contro lo stigma delle persone obese e contro l'obesità

Per combattere efficacemente questi rischi evitando di stigmatizzare le persone interessate, ci sembra essenziale stabilire una distinzione tra "persone obese" e "obesità".

Una persona obesa può infatti essere vittima di discriminazioni e stigmatizzazioni condannabili: attaccano direttamente l'individualità e l'integrità, compromettendo il suo diritto ad essere considerato e riconosciuto come un essere umano la cui dignità è allo stesso livello di quella di qualsiasi individuo.

Inoltre, come abbiamo già detto, queste discriminazioni e stigmatizzazioni tendono a spingere le persone obese a chiudersi in se stesse, adottando comportamenti alimentari sfavorevoli, con conseguente aumento dell'esposizione ai rischi per la salute dell'obesità.

Tuttavia, ci sembra difficile considerare una malattia cronica in modo positivo, piuttosto che cercare di prevenirla. Questo ci sembra tanto più rischioso perché l'obesità è legata allo sviluppo di molte altre patologie croniche.

Insistiamo infine sul fatto che l'obesità è più frequente tra le popolazioni più precarie, che sono anche le più colpite da malattie croniche. Così, a lungo termine, l'obesità socialmente “positiva” potrebbe rivelarsi (almeno) altrettanto dannosa della stigmatizzazione delle persone obese.

Per un approccio sfumato

Anche se si è tentati di pensare all'obesità solo come costruito socialmente, rappresenta tuttavia una minaccia significativa per la salute, in particolare nelle nostre società industriali, dove il suo tasso ha raggiunto livelli mai visti prima.

L'industrializzazione delle nostre società ha infatti esposto la nostra salute a tutta una serie di rischi., che solo oggi cominciamo a realizzare, soprattutto di fronte aesplosione nella prevalenza di malattie croniche. Tuttavia, a causa delle diverse capacità di adattamento all'interiorizzazione delle rappresentazioni e delle conoscenze necessarie per la prevenzione di queste malattie, ma anche disuguaglianze nell'accesso all'assistenza sanitaria, le popolazioni più precarie sono le più esposte a pericoli di cui non sempre sono consapevoli, tra cui l'obesità.

Sarà quindi necessario lottare sia contro la stigmatizzazione delle persone obese che contro l'obesità, da qui la nostra proposta di un approccio sfumato, consapevole delle problematiche sia sociali che sanitarie. Uno sguardo del genere permette in particolare di conciliare le scienze sociali e le scienze cosiddette “dure”: o di guardare con equilibrio all'uomo e alla società, le cui condizioni di vita dipendono tanto dalla cultura quanto dalla natura.

Louis Lebredonchel, dottorando in sociologia, Università di Caen Normandia et Antonio Fardet, Ricercatore, UMR 1019 - Unità di nutrizione umana, Università di Clermont-Auvergne, Inrae

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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