L'industria spaziale globale all'alba di un decennio di grandi sconvolgimenti

L'attenzione dell'opinione pubblica mondiale è stata catturata alla fine del 2020 dal ripetuti successi di SpaceX, quelli della missione cinese Chang'e 5 sulla Luna o della sonda giapponese Hayabusa 2 sull'asteroide Ryugu. Dietro questi eventi, è in atto una rivoluzione silenziosa nell'industria spaziale globale. Questa rivoluzione è iniziata nell'ultimo decennio del 2010 e si prevede che avrà il suo pieno effetto sull'industria spaziale globale nei prossimi dieci anni.

Fsu vari lavori eseguiti nell'ambito del Sedia SIRIUS, questo articolo esplora alcune delle principali tendenze che potrebbero rimodellare il volto dell'industria spaziale civile globale, nello spazio vicino.

Una costellazione di piccoli satelliti

La messa in servizio di costellazioni di centinaia o addirittura migliaia di piccoli satelliti potrebbe trasformare l'industria spaziale mondiale in modo duraturo, anche se la miniaturizzazione dei satelliti non è di per sé un'innovazione rivoluzionaria.

L'industria spaziale è ancora organizzata in settori industriali gerarchici attorno ad alcune operazioni essenziali: costruzione, lancio, funzionamento di oggetti spaziali, ecc. Potrebbe essere chiamato a funzionare di più, negli anni a venire, sotto forma di ecosistemi industriali di aziende di medie dimensioni, emergenti a monte oa valle di nuove infrastrutture spaziali, il più delle volte private e essenzialmente oggi.'hui, americano.

Questa trasformazione è iniziata nel decennio del 2010, con una notevole accelerazione dal 2017.

La miniaturizzazione dei satelliti ha due conseguenze: riduce notevolmente il costo di accesso allo spazio, che potrebbe sollevare la questione della leadership mondiale, se non è più europeo; apre la strada alla produzione di massa di satelliti, fattore di per sé di riduzione del costo dell'infrastruttura spaziale stessa. È una trasformazione profonda, che dovrebbe invitare gli europei ad organizzarsi per affrontarla. Sembrano volerlo fare, visto che a fine anno l'Unione Europea ha annunciato l'intenzione di studiare, nell'ambito del piano di rilancio 2021-2027, il lancio di una propria costellazione, presentata come “un'infrastruttura di sovranità” .

Questa trasformazione industriale avviene in un contesto istituzionale dominato da una crisi duratura nella governance internazionale delle attività spaziali. Nel prossimo decennio, la governance spaziale internazionale potrebbe rimanere un "buco nero".

La creazione di un'organizzazione spaziale civile internazionale (ICSO) non è attualmente possibile, a causa del crollo irrimediabilmente temporaneo del multilateralismo. Dopo l'elezione del presidente Joe Biden, possiamo aspettarci che gli Stati Uniti tornino a una diplomazia più consensuale. Ma questo non dovrebbe cambiare in modo significativo la situazione internazionale: gli Stati Uniti continueranno a guidare il gioco, in particolare promuovendo dieci nuovi principi, chiamati " Accordi Artemide », che hanno reso pubblico nel maggio 2020.

Questi principi propongono una rilettura intelligente - anche se molto favorevole agli interessi americani e all'attuale supremazia industriale americana - delle regole per l'esplorazione e l'uso dello spazio extraatmosferico, stabilite dall'Outer Space Treaty, alla fine degli anni Sessanta.

Il numero limitato di Stati firmatari, attualmente nove, dovrebbe logicamente aumentare, a meno che l'Unione europea, a sua volta, non prenda una posizione collettiva e offra un'alternativa, in vista della conclusione di un accordo di reciprocità.

Al riguardo, va sostenuta l'idea di uno Space Market Act, sulla scia delle due proposte di direttive della Commissione, rese pubbliche a metà dicembre, il Legge sui servizi digitali e Legge sul mercato digitale.

Nel frattempo, il tema dei detriti spaziali dovrebbe continuare a ricevere attenzione internazionale, anche se sarà senza dubbio necessario muoversi più rapidamente nella direzione degli sforzi intrapresi per cercare di organizzare e gestire le condizioni di accesso ad esso. in generale, il traffico spaziale, come facciamo con il traffico aereo.

Un utile spunto potrebbe derivare da una trasposizione nel diritto dell'assicurazione spaziale, dell'esperienza delle clausole di salvataggio in materia di assicurazione marittima che consentano all'assicuratore di esercitare diritti sul relitto recuperato; questo, per consentire la realizzazione di canali industriali per potenziare la raccolta dei detriti spaziali, come avviene sulla terra per i rifiuti domestici.

Guerra dei dati

L'ecosistema spaziale industriale emergente dovrebbe essere durevolmente dominato dall'abbondanza di dati provenienti dallo spazio, siano essi dati di osservazione della terra o dati riguardanti lo spazio stesso, nonché dai progressi compiuti nel campo della loro elaborazione per produrre un gran numero di servizi commerciali , offerto sulla Terra.

Questo accumulo di dati di origine spaziale potrebbe preoccupare diversi governi. Alcuni cercheranno di proteggere il loro "territorio", compresi i loro satelliti o le loro piattaforme spaziali, creando nello spazio "zone di interdizione" attorno ai loro satelliti, più diplomaticamente chiamate "zones de sécurité" (zone di sicurezza).

Altri, come gli Stati europei, saranno più attenti alla natura personale dei dati trattati o ai limiti che la raccolta e il trattamento di tali dati possono porre alla sovranità degli Stati, a cominciare dalle conseguenze economiche che potrebbero derivare da comportamenti corruttivi -competitivi nei rispettivi mercati nazionali. Si tratta degli stessi comportamenti che gli organismi regolatori osservano da diversi anni da parte della Gafa e che stanno iniziando a sanzionare. È molto probabile che si genereranno su piattaforme spaziali.

La questione dei dati dovrebbe attirare molti attori privati ​​nell'industria spaziale.
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La proliferazione di questi operatori privati ​​dovrebbe inoltre mantenere un flusso emergente di operazioni finanziarie: raccolte fondi nelle diverse serie (A, B, C, D+), acquisizioni, chiamate ai mercati finanziari con o senza veicolo legale come SPAC (Special Purpose Veicolo di acquisizione).

Nel prossimo decennio dovrebbe emergere un numero crescente di unicorni, soprattutto in Europa, come i Preligen francesi. Si porrà sicuramente la questione della loro strategia di crescita: crescita interna rafforzando o diversificando le loro attività o crescita esterna attraverso acquisizioni.

Alla luce delle novità degli ultimi mesi, è altamente probabile che prevarrà la soluzione dell'acquisizione e che i mercati si stiano concentrando. Ciò dovrebbe sollevare la questione della compatibilità degli attori verticalmente integrati con le regole della concorrenza e, correlativamente, quella dell'istituzione di un regime di tutela del patrimonio industriale nazionale, ritenuto sensibile ai tentativi di predazione straniera.

La difesa dovrebbe rimanere un importante cliente dell'industria delle immagini spaziali e contribuire alla crescita di questo importante settore dell'industria spaziale globale, attraverso molteplici iniziative (finanziamenti, appalti pubblici, gare d'appalto). Tuttavia, questa situazione potrebbe rivelare i suoi limiti e ridurre le prospettive di questo settore, mantenendo la sua dipendenza da un unico cliente.

Il mercato delle applicazioni spaziali commerciali dovrebbe attrarre una clientela sempre più esigente in termini di qualità dei servizi forniti, a cominciare dalle prestazioni dei servizi offerti.

La catena del valore si arricchisce

Una delle questioni sollevate è quella della concorrenza che sarà determinata dallo sviluppo delle infrastrutture terrestri, alternative alle reti satellitari, in particolare quelli del 5G. Sarebbe curioso per le reti terrestri 5G competere con le costellazioni di satelliti. Dovrebbero più verosimilmente essere costruiti come complementi ai servizi forniti dalle piccole costellazioni di satelliti, in una logica di "cooperazione", secondo questo neologismo in uso, coniugando cooperazione industriale e concorrenza vantaggiosa.

L'industria spaziale non dovrebbe rimanere permanentemente estranea al fenomeno osservato negli ultimi anni, di uno spostamento del valore aggiunto dagli operatori delle infrastrutture ai fornitori di contenuti e, più in generale, all'industria ICT (Tecnologie, Informazione e Comunicazioni). Molto probabilmente si troverà una convergenza tra i due gruppi industriali, in particolare per vincere la grande sfida che attende tutti gli operatori di infrastrutture terrestri o satellitari, quella dell'Internet of Things.

Simbolo di queste trasformazioni, l'industria meccanica dovrebbe beneficiare del sostegno dell'industria spaziale. L'attenzione è ora focalizzata sulla rivoluzione in atto nel passaggio dal motore termico alla propulsione elettrica. Ma un'altra sfida sta emergendo, senza dubbio più portatrice di innovazioni di catena, la “sfida del cruscotto”.

Il cruscotto dovrebbe ispirare molte innovazioni nei prossimi anni.
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Chi prenderà il controllo dei veicoli divenuti automatici e del complesso dei servizi di bordo che verranno offerti, a bordo di ciascuno di essi? Gli OEM? Gli operatori di infrastrutture, principalmente spaziali? Fornitori di contenuti? La questione è ancora aperta. Potenti alleanze industriali, come SAFE, Software Alliance For E-Mobility, LEAF o Charge-Up Europe, saranno sicuramente necessarie tra operatori spaziali e operatori terrestri.

La catena del valore dell'industria spaziale andrebbe quindi arricchito di tante nuove attività, a dimostrazione del dinamismo dell'industria spaziale globale: sfruttamento dei dati spaziali e loro elaborazione con mezzi sempre più sofisticati legati al progresso dell'intelligenza artificiale, stampa 3D, assemblaggio nello spazio, stazioni private assemblate nello spazio e totalmente autonomo, fornitura di servizi in orbita a costellazioni o piattaforme in atto.

Lucien Rapp, Professore universitario presso l'Université Toulouse 1 Capitole, Professore di diritto commerciale internazionale, HEC Paris Business School

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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