Impatto ambientale della tecnologia digitale: utenti Internet riluttanti a modificare le proprie abitudini

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Queste tecnologie, strumenti e pratiche creano opportunità di mercato senza precedenti per le aziende e colonizzano la vita quotidiana degli individui. Ma dietro queste evoluzioni “digitali” e “virtuali” si nasconde un mondo meno conosciuto fatto di server, enormi edifici climatizzati 24 ore su 24, cavi e altri relè che consumano più di 4% del consumo globale di energia primaria.

Il digitale è stato quindi all'origine di 3,7% delle emissioni totali di gas serra nel mondo nel 2018. Il 44% di questa impronta è dovuto a fabbricazione di terminali, centri di calcolo e reti e il 56% al loro utilizzo. E l'evoluzione è esponenziale: nella sola Francia si stima che queste emissioni potrebbero aumentare del 60% entro il 2040, raggiungendo il 6,7% delle emissioni totali del Paese. In confronto, la quota del trasporto aereo è del 4,7%.

I francesi poco informati

Il problema è abbastanza serio da consentire agli attori digitali privati ​​e alle autorità pubbliche di affrontarlo. Ad esempio, operatori come Orange comunicano sempre di più su “Eco-gesti” digitali a favore dell'ambiente. Da parte loro, il GAFAM desidera essere virtuoso nel evidenziando l'energia verde che alimenta i loro enormi data center e i loro sforzi per ridurre il loro impatto ambientale.

In Francia, il Senato ha lanciato nel 2020 a missione di informazione sull'impronta ambientale della tecnologia digitale e l'Agenzia per l'ambiente e la gestione dell'energia (Ademe) ha pubblicato a Guida pratica sull'argomento.

Tuttavia, come il nostro sondaggio Di recente, non solo gli utenti francesi di Internet si sentono relativamente disinformati sull'impatto ambientale della tecnologia digitale, ma quando lo sono, non vogliono cambiare le loro abitudini. Attribuiscono la responsabilità di agire alle imprese e alle autorità pubbliche.

Diverse ragioni sono evidenziate per giustificare questo rifiuto della responsabilità individuale: le pratiche in questione (Internet mobile, social network, video streaming, ecc.) sono così profondamente radicate nelle abitudini e nella mente delle persone da costituire una “norma sociale”. » Da cui sarebbe difficile - anche stigmatizzante - allontanarsi; la convinzione che ogni progresso tecnico generi la sua quota di inquinamento e che debba essere accettato in considerazione dei suoi numerosi vantaggi; un certo scetticismo sulla realtà del problema (per un intervistato al nostro studio, “dopotutto, il 3,7% dei gas serra, non è molto!”); un senso di impotenza ("cancellarsi da Netflix non risolverà il problema").

Tuttavia, la maggior parte afferma di essere sensibile alle questioni ambientali.

Disagio psicologico

Queste motivazioni paradossali generano una dissonanza cognitiva: gli utenti di Internet sono attaccati ai benefici della tecnologia digitale e sono inclini ad adottare sempre più servizi digitali, ma ne percepiscono contemporaneamente gli effetti deleteri sull'ambiente.

Nel sondaggio che abbiamo svolto, abbiamo studiato l'intenzione di adottare una soluzione semplice che permetta agli utenti di Internet di ridurre il loro impatto ecologico: l'adozione di un motore di ricerca "verde" che compensi le sue emissioni di gas serra. luogo del solito motore.

"Annullarsi da Netflix non risolverà il problema." Gli intervistati al nostro studio affermano di essere scettici sulle soluzioni per ridurre il loro impatto ambientale.
Catalogo azionario / Flickr, CC BY

I nostri risultati mostrano diversi modi in cui gli individui possono reagire per superare la loro dissonanza cognitiva: alcuni semplicemente sminuiranno la gravità della minaccia ambientale (che equivale a negare il problema), altri svilupperanno scetticismo sull'efficacia della soluzione proposta, altri, infine, accettare di modificare il proprio comportamento e adottare la soluzione proposta (nel caso testato, utilizzare un motore di ricerca ecologico al posto di Google).

Cosa fare ?

I nostri risultati hanno diverse implicazioni pratiche. In primo luogo, le parti interessate (start-up digitali, GAFAM, autorità pubbliche, ONG ambientali, ecc.) devono comunicare di più per sensibilizzare i consumatori. Poiché l'impatto ecologico delle pratiche "virtuali" è molto astratto nella mente dei consumatori, le campagne di sensibilizzazione trarrebbero vantaggio dalla scomposizione della catena del valore ecologico in fasi chiave per aiutare le persone a visualizzare il legame tra i comportamenti online e i loro effetti.

Ma di fronte all'ubiquità digitale, informare il grande pubblico non è sufficiente e può anche rivelarsi controproducente a seconda del modo in cui gli individui affrontano la dissonanza cognitiva. In termini di R&S, le aziende devono quindi concentrarsi sullo sviluppo di soluzioni innovative meno dannose per l'ambiente ma altrettanto funzionali.

Ridurre l'impatto ambientale di Internet: possiamo contare sui consumatori? (FNEGE Media, luglio 2021).

Devono anche riconsiderare il tipico modello di business dell'accesso illimitato ai contenuti digitali e includere i costi ambientali indiretti derivanti dal consumo di dati. Ad esempio, i fornitori di servizi possono prendere in considerazione l'inclusione dei livelli di utilizzo nel loro modello di prezzo o persino adottare prezzi incentivanti offrendo sconti ai consumatori quando il loro utilizzo è ridotto.

Alcuni suggerimenti ...

Infine, è fondamentale aiutare i consumatori a regolare i propri comportamenti digitali, ad esempio fornendo loro servizi o applicazioni online che li aiutino a controllare meglio il loro comportamento online (ad esempio, il tempo di visualizzazione di Apple).

Molti suggerimenti possono essere offerti per ridurre semplicemente il tuo ingombro: ordinare le tue e-mail, evitare di inviare file allegati di grandi dimensioni a troppi destinatari, salvare gli indirizzi dei siti Web visitati di frequente nei preferiti, comprimere i file prima di caricarli sul cloud, selezionare le foto e video caricati in spazi condivisi, evita lo streaming di video in 4K quando la risoluzione HD è sufficiente, ma conserva anche la tua attrezzatura (smartphone, computer) più a lungo.

La sfida dell'inquinamento digitale richiede la partecipazione attiva di tutte le parti interessate, e non solo degli utenti di Internet. Non possiamo offrire loro costantemente nuovi usi sempre più gratificanti e creatori di valore (risparmio di tempo, convenienza, ecc.) ma generando un consumo sempre maggiore di energia, e allo stesso tempo chiedendo loro di sopportarne da soli le conseguenze. Il responsabilizzazione del consumatore non devono oscurare quelli delle aziende e degli Stati; tutti e tre devono agire insieme per promuovere modelli economici e stili di vita più sobri.


Laurent Bertrandias e Leila Elgaaied-Gambier hanno vinto il premio per il miglior articolo di ricerca 2021 assegnato dalla giuria del 15a edizione della Conferenza nazionale degli studenti sullo sviluppo sostenibile (ANEDD), a cui ha partecipato The Conversation France.

Laurent Bertrandia, Professore di Marketing, TBS Business School ; Leila Elgaaied-Gambier, Professore associato, TBS Business School et yohan bernard, Docente Senior in Management e Scienze Gestionali, Università della Franca Contea - UBFC

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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