Un vitello lotta per salvare sua madre: altruismo in alcuni animali

L'immagine è toccante, lontana da quella di Moby Dick. Una madre balena arenata si è salvata la vita grazie al suo vitello che ha lavorato duramente per liberarlo. Un comportamento di pronto soccorso che non è nuovo e partecipa dell'altruismo in questo cetaceo.

LL'azione si stava svolgendo al largo della costa di Brisbane in Australia, una megattera si è arenata su un banco di sabbia e, allertata dalle sue grida di angoscia, i suoi piccoli hanno dispiegato la sua energia per 40 minuti per districarla. Essendo in grado di muoversi in acque poco profonde, il vitello ha spinto sua madre in diverse direzioni finché non è riuscita a muoversi. Soccorritori da Servizio dei parchi e della fauna selvatica del Queensland Inviato per salvare l'animale è arrivato dopo che i due cetacei se ne sono andati, e un portavoce ha detto:

“La balena e il suo cucciolo si sono poi allontanati. La femmina era ancora stressata e stanca. "

https://www.youtube.com/watch?v=A6PoanH1EzU

La megattera, capace di salvarsi anche interspecie: salvare le foche

Il salvataggio effettuato dal vitello è commovente in particolare per il legame filiale in questione e la giovinezza dell'animale. Gli osservatori erano stati precedentemente sorpresi da un comportamento apparentemente altruistico di megattere che hanno salvato non congeneri della propria specie o di altre, ma foche. Non solo, siamo stati in grado di osservare una dozzina di balene megattere proteggere i resti di una balena grigia di fronte alle orche, ma è anche attestato che questi cetacei hanno ripetutamente affrontato le orche per proteggere le foche. 115 scontri di questo tipo sono stati segnalati tra il 1951 e il 2012. Non si tratta di mutualismo, perché le due specie non cooperano affinché ciascuna trovi il proprio interesse; la megattera salva semplicemente la foca, senza ritorno, e corre dei rischi per la propria vita.

Ci sono molte ipotesi che cercano di spiegare questo comportamento: è per questi animali che cercano di dissuadere le orche dall'attaccare la loro prole, dall'attaccare un nemico che le aveva già ferite? Lori Marino, biologa americana specializzata in intelligence sui cetacei, ha una spiegazione alternativa:

"Le megattere sono in grado di pensare in modo complesso, prendere decisioni, risolvere problemi e comunicare", afferma Lori Marino, una biologa americana specializzata nell'intelligenza dei cetacei. Attributi che testimoniano un alto grado di intelligenza e che possono portare a comportamenti altruistici. "

Inoltre, nell'89% dei casi, le balene attaccano le orche solo dopo aver attaccato le foche, il che potrebbe far pensare che il movente della vendetta non sia il principale. L'ecologo marino Robert Pitman ritiene che questo sia probabilmente un comportamento altruistico e che, anche supponendo che l'intenzione sia quella di impedire alle orche assassine di attaccare i vitelli, questo comportamento parla di una vita emotiva complessa, come quella che può essere vista nei primati.

Una struttura neurale specifica per l'empatia?

Nel 2006, Patrick Hof, ricercatore presso il Scuola Icahn di Medicina presso la Mount Sinai Medical School, A New York, ha rivelato la scoperta dei neuroni del fuso in due regioni del cervello di alcune balene che, nell'uomo, sono necessarie per lo sviluppo delle reazioni emotive, la corteccia cingolata anteriore e la corteccia frontinsulare, ma anche in altre aree del cervello; ne hanno tre in più dell'uomo, vista la differenza di statura. Queste cellule cerebrali, precedentemente trovate solo negli esseri umani e nelle grandi scimmie - e a ora anche nell'elefante come in alcuni delfini -, sarebbe coinvolto nel sentimento dell'amore, permetterebbe di prendere decisioni rapide e complesse, di giudicare rapidamente con le sue emozioni se qualcuno o un animale sta soffrendo o di sentire se un evento è piacevole o spiacevole, più che negli individui non averne uno. Almeno, per l'uomo in cui il deterioramento delle aree corticali cingolate è generalmente associato ad a rischio di una ridotta comprensione empatica, anche apatia. Questa scoperta sembra confermare a livello neuronale quanto fino ad allora osservato a livello del comportamento di questi cetacei, il loro potenziale per le funzioni cerebrali di alto livello.

Esistono diversi modi di prendersi cura degli altri, tre di questi - empatia, bene morale e altruismo - coinvolgono molte aree comuni del cervello, spiega il numero di giugno 2015 di la ricerca. L'empatia è la capacità di sentire le emozioni di un altro, di fargli del bene o del male; il senso morale rende possibile desiderare l'equità per tutti indipendentemente da ciò che si pensa dell'uno o dell'altro; e l'altruismo è la capacità di dare, anche di sacrificarsi gratuitamente. Per empatia, le balene sarebbero in grado di mettersi nei panni delle foche per comportarsi con altruismo. Tuttavia, non si tratta necessariamente di empatia nel senso umano.

L'animale: più della macchina di Cartesio

Per molto tempo, la tesi di René Descartes che riduce gli animali a macchine, puri insiemi meccanici incapaci di pensare, è stata ampiamente considerata errata. Dagli etologi, certo, ma anche da chiunque abbia un minimo interesse per gli animali. Tuttavia, poiché gli etologi documentano le loro osservazioni attraverso osservazioni, esperimenti, analisi, il pubblico in generale si accontenta generalmente di impressioni, specialmente di proiezioni antropomorfe.

Così, dopo che un macaco aveva salvato il suo congenere svenuto, caduto sui binari dopo un urto dovuto al contatto con un cavo elettrico, gettandolo in acqua dopo averlo apparentemente scosso per rianimarlo, sono stati pubblicizzati due approcci. I media generalisti hanno parlato del salvataggio, per esempio il giornale Le Parisien come Una scimmia eroica salva il suo compagno fulminato, mentre le riviste scientifiche, anche quelle mainstream, preferivano la moderazione, per esempio Scienza e futuro ha scelto di intitolare il suo articolo Una scimmia salva un tipo fulminato, davvero? e dare la parola a un etologo. Poi, in alcuni media non scientifici, il primatologo Adrien Meguerditchian ha potuto esprimere la sua tesi è che il macaco non essendo consapevole della morte, non avrebbe potuto tentare di salvare l'altro primate, ma aveva espresso la sua posizione dominante. La sua analisi gli è valsa recensioni sugli spazi dedicati ai commenti dei lettori o via email:

“A seguito del mio intervento, ho ricevuto molte e-mail di protesta: per gli internauti, mi sono rifiutato di vedere l'empatia mostrata da questo animale. Forse questa scimmia è empatica. Ma la realtà è che questo video non permette di affermarlo. Questa è un'osservazione, non un'esperienza ", spiega nel numero di la ricerca sopra.

Empatia in alcuni animali: pensare all'altro per "guarirlo"

Per Adrien Meguerditchian, la maggior parte delle scimmie, ignare di esistere, non possono essere consapevoli della morte. Il famoso test dello specchio dimostrato che, nelle scimmie, solo quattro specie ce l'hanno, macachi no: non si riconoscono. Va comunque precisato che questo stesso test comporta una proiezione antropomorfa, il riconoscimento di sé valutati secondo criteri umani, in particolare la vista che non è la direzione principale in molti animali, ad esempio il cane. Il gorilla stesso era considerato privo di autocoscienza perché evitava di guardarsi allo specchio mentre oggi si presume generalmente che lo faccia, a seguito di una prova "superata" da un singolo individuo.

Se il prestito spontaneo di un'intenzione salvifica al macaco manca di prudenza, le lacune nella conoscenza del mondo animale impediscono di comprendere tutte le sorgenti del comportamento degli animali. Ma l'idea del mutuo soccorso sembra almeno acquisita, soprattutto nelle scimmie (ad esempio il fatto di sostenere un ferito, cogliere un frutto per un anziano storpio ma anche la capacità di consolarsi a vicenda, persino di salvare un animale di un'altra specie), e Gli zoologi cinesi hanno persino osservato un caso in cui un semnopiteco femmina aiuta un congenere a partorire, quindi normalmente queste scimmie sono da sole per quello.

 Tra capacità di cooperazione e altruismo

Questa capacità di cooperazione non è prerogativa esclusiva delle scimmie o dei cetacei, intorno a loro tutti possono vedere che esiste l'aiuto reciproco tra animali o tra uomo e animali domestici. Si osserva negli uccelli, e per esempio un esperimento suggerisce che, nello scricciolo maculato andino, alcuni circuiti nervosi che si trovano negli esseri umani sono predisposti alla cooperazione : gli scienziati hanno suonato assoli o duetti a questo uccello in grado di completare le frasi del suo partner e hanno registrato la sua attività cerebrale al centro del canto, il che ha permesso di vedere i suoi neuroni attivarsi maggiormente durante l'ascolto dei duetti. Questa predisposizione alla cooperazione trova il suo culmine morale nell'aiuto reciproco fisico o psicologico. Ad esempio, sempre negli uccelli, si possono vedere oche schiamazzare in volo per stimolare chi è in prima linea, e si riconosce altruismo in questa specie in cui, quando uno dei membri è malato, stanco o ferito e non può più volare con il impostato, i congeneri escono dal set per accompagnarlo, aiutarlo a volare, proteggerlo e stare con lui finché non è solido o muore.

La capacità di mutuo soccorso si riscontra anche tra animali di specie diverse e tra animali selvatici ed esseri umani, ad esempio in Mozambico dove i principali indicatori, uccelli dell'Africa subsahariana, mostrano agli uomini la posizione degli alveari in cambio di cera che li lasciano. Si tratta qui di mutualismo e non di altruismo, ma è la capacità e la volontà di cooperare che si propongono e rendono possibile parlare di aiuto e mutuo soccorso.

Meno in generale, il primatologo Frans de Waal dell'università Emory, negli Stati Uniti, ritiene che l'empatia sarebbe comune a tutti i mammiferi, ma sarebbe più o meno sviluppata a seconda della specie, essendo alcuni capaci di altruismo, ad esempio il delfino, capace di pensare all'altro, lo "pancia" in qualche modo e può aiutare un compagno ferito.

Un'esperienza in uno zoo cinese a fine luglio 2009 poteva trasformarsi in tragedia, ma ha avuto un esito felice sia in termini di sicurezza che di conoscenza delle balene. Il parco aveva organizzato una gara di tuffi nel bacino del beluga, si trattava di restare sul fondo il più a lungo possibile senza maschera respiratoria. Un subacqueo spaventato e terrorizzato non poteva più risalire e nessuno si accorse della sua paralisi. Una delle balene ha afferrato la sua gamba sinistra per portarlo in superficie.

Hans-Søren Dag

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