Ritorno a scuola: "Il Covid-19 non è sicuramente una malattia pediatrica"

In primavera, i professori di pediatria Christèle Gras-Le Guen, vicepresidente della società pediatrica francese, e Régis Hankard, coordinatore della rete di ricerca clinica pediatrica Pedstart, hanno voluto rassicurare: in termini di Covid-19, lo ha fatto no. Allora c'era "Non c'è motivo di preoccuparsi per i più piccoli". E tre mesi dopo?

Tegli Conversazione: Ritorno a scuola, a che punto siamo nella ricerca sull'impatto della SARS-CoV-2 sui bambini?

Christèle Gras-Le Guen: Quando è stato dichiarato il contenimento, sapevamo ancora poco di questo nuovo microbo. Da allora, abbiamo raccolto e analizzato molti dati, non solo francese ma anche internazionale, sugli aspetti pediatrici di questa infezione. Ci hanno permesso di fare grandi progressi nella comprensione dell'epidemiologia e del ruolo dei bambini nella catena di trasmissione. Tuttavia, il lavoro per comprendere il meccanismo d'azione del virus è ancora in corso.

Quello che è rassicurante è che tutto porta alla stessa conclusione: il Covid-19 non è sicuramente una malattia pediatrica. I bambini vengono contagiati solo pochissimo e, quando ciò accade, nella stragrande maggioranza dei casi sono affetti da forme lievi, anche asintomatiche, della malattia. Quest'estate, ad esempio, all'ospedale universitario di Nantes, abbiamo sistematicamente testato tutti i bambini che presentavano febbre o sintomi indicativi di Covid-19, ma abbiamo rilevato solo 4 casi positivi su oltre 1000 bambini testati.

Altro punto importante: i bambini sono molto poco coinvolti nella catena di trasmissione dell'infezione, soprattutto prima dei 10 anni. Molti casi lo attestano.

In Francia, alla fine di gennaio 2020, un turista britannico è risultato successivamente positivo al Covid-19 ha lavorato con quindici persone di cui tre bambini durante le sue vacanze a Contamines-Monjoie. 11 adulti sono poi risultati positivi alla malattia, così come uno dei tre bambini, di 9 anni. Durante il suo periodo sintomatico, questo ragazzo ha lavorato con 80 scolari in 3 scuole diverse. Tuttavia, quando sono stati rintracciati i suoi contatti, non sono stati rilevati casi secondari.

In Irlanda, il lavoro ha anche valutato la trasmissione della malattia nelle scuole. Prima della loro chiusura, il 12 marzo, 3 giovani di età compresa tra 10 e 15 anni erano stati infettati dal virus, oltre a 3 adulti. Lo screening di più di 1000 bambini con cui questi pazienti sono stati in contatto non ha, ancora una volta, dimostrato nessun caso di contaminazione secondaria.

L'idea che emerge da queste osservazioni è che i bambini non devono essere sottoposti a misure draconiane, dolorose da vivere, che potrebbero sconvolgere la loro quotidianità, quando questo microbo li riguarda davvero poco.

TC: Anche in termini di diffusione dell'infezione? Qualche settimana fa, uno studio pubblicato su JAMA Pediatria aveva seminato il dubbio...

C.G-LG: È importante rivedere questo lavoro e, soprattutto, metterlo in prospettiva con altri studi. Naturalmente, anche i bambini sono suscettibili di trasmettere l'infezione, poiché espellono anche il virus. Tuttavia, la realtà è più sfumata.

Gli autori del lavoro pubblicato su JAMA Pediatrics hanno misurato la quantità di virus presente nel naso di 145 persone (bambini e adulti) che vivono a Chicago con forme da lievi a moderate di Covid-19, una settimana dopo l'insorgenza dei sintomi, tra marzo 23 e 27 aprile 2020. Questi test, PCR quantitativi che rilevano tracce del materiale genetico del virus, hanno mostrato che era presente in maggiore quantità nel naso dei partecipanti più giovani. Sembra quindi che la ridotta capacità del bambino di trasmettere l'infezione sembri indipendente dalla carica virale misurata dalla PCR, anche se questa sembra maggiore nei bambini piccoli.

Anzi, altri lavori pubblicato sulla rivista The Lancet Salute dei bambini e degli adolescenti, attestano che in Australia, dove le scuole sono rimaste aperte durante la prima ondata, i bambini sono stati molto raramente la fonte di infezione in caso di cluster intrafamiliare. Questa ricerca è stata condotta in 15 scuole frequentate da bambini dai sei anni in su e dieci asili nido o asili nido per bambini di età compresa tra sei settimane e cinque anni. Su dodici bambini e quindici adulti contagiati, solo 5 casi secondari su 914 contatti tracciati sono stati diagnosticati nelle scuole. Negli asili nido e nelle scuole materne, delle dieci strutture interessate, nove non hanno avuto casi secondari, per 497 contatti tracciati. Nella struttura in cui sono stati rilevati casi secondari, la trasmissione è avvenuta da adulti ad adulti e da adulti solo a bambini. Infine, tutti gli stabilimenti messi insieme, il tasso di attacco da bambino a bambino è risultato essere dello 0,3%. Il rapporto bambino-adulto era dell'1%, mentre il rapporto adulto-bambino era dell'1,5% e il rapporto adulto-adulto era del 4,4%.

Ciò corrisponde a quanto osservato da altre squadre. Quando osserviamo gli adulti infetti e cerchiamo chi li ha inizialmente infettati ("paziente 0" o "caso indice"), nella stragrande maggioranza dei casi si tratta di un adulto. Le situazioni in cui il caso indice è un bambino sono eccezionali.

Un altro punto da sottolineare: il revisione esauriente della letteratura che abbiamo condotto in previsione dell'inizio dell'anno scolastico dimostra che i bambini sono contagiati meno degli adulti, e che chi è contagiato ha contratto la malattia nella propria cerchia familiare, e non fuori, a scuola ad esempio, come si poteva temere .

DR
La società pediatrica francese raccomanda di vaccinare i bambini contro il rotavirus e l'influenza, il che semplificherà le diagnosi questo inverno.
DR

Tutti questi risultati sembrano indicare che i bambini partecipano solo eccezionalmente alla catena di trasmissione di SARS-CoV-2. Tutti questi risultati sembrano indicare che i bambini partecipano solo eccezionalmente alla catena di trasmissione di SARS-CoV-2. Questo aspetto del Covid-19 ricorda la situazione della tubercolosi: in questa malattia, quando scopriamo che un bambino ha contratto la tubercolosi, cerchiamo l'adulto che lo ha infettato.

Si vede bene cosa questo implica in termini di misure da imporre alla scuola: sono gli adulti che dovranno proteggere i bambini e non viceversa. Non aveva molto senso considerare di mascherare i bambini di 3 anni sulla base dei dati scientifici che abbiamo oggi. Tuttavia, le raccomandazioni sono di tenere i bambini che mostrano sintomi e risultati positivi lontano dall'aula per almeno sette giorni (la trasmissibilità è massima durante la fase di incubazione e bassa dopo sette giorni).

Un articolo del New York Times uscito il 31 agosto segnala un forte aumento del numero di casi tra i bambini negli Stati Uniti. Cosa dovremmo pensare?

Un articolo da New York Times rilasciato il 31 agosto ha riportato un forte aumento del numero di casi tra i bambini negli Stati Uniti. Cosa dovremmo pensare?

Questo aumento dei casi riflette uno spostamento dell'evoluzione dell'epidemia rispetto all'Europa: negli Stati Uniti non è ancora sotto controllo. Mentre il numero di bambini che si ammalano è maggiore di quello visto da questa parte dell'Atlantico, la popolazione degli Stati Uniti di 238 milioni non è una sorpresa.

In termini di prevalenza, i dati americani sono coerenti con i dati europei registrati durante il picco dell'epidemia, in primavera. Lo stesso vale per la percentuale di ricoveri infantili, che si aggira intorno all'1,7% negli Stati Uniti (era l'1% in Francia e l'1,6% in Gran Bretagna).

L'unica differenza riguarda il tasso di mortalità: in alcuni stati americani (Arizona, New York, Texas), sembra più importante di quello che era stato osservato in Europa. Tuttavia, molti altri stati non hanno registrato alcun decesso pediatrico. Dovrebbero esserci maggiori dettagli su questi casi problematici. E va anche notato che queste cifre riguardano sia i bambini che gli adolescenti, anche i giovani adulti, poiché le fasce di età arrivano fino a 17 anni, o addirittura 20 anni a seconda dello stato.

Uno studio inglese pubblicato a fine agosto conferma che non c'è bisogno di preoccuparsi per i bambini, né per il ritorno alla comunità. Secondo i dati di Public Health England, su oltre un milione di bambini che frequentavano la scuola materna e la scuola a giugno, sono stati rilevati solo 70 casi di infezione. Inoltre, dei 30 focolai individuati nelle scuole (definiti come due o più casi collegati tra loro), 22 sono iniziati con un adulto. Con ogni probabilità, i bambini sono stati infettati al di fuori delle scuole piuttosto che negli istituti.

TC: Quali sono le ipotesi per spiegare la buona resistenza dei bambini a questo coronavirus?

C.G-LG: Attualmente sono in corso ricerche per rispondere a questa domanda. In particolare, viene analizzato un gran numero di campioni prelevati durante la prima ondata, in particolare da squadre dell'Institut Pasteur.

A priori, la proteina ACE2 (enzima di conversione dell'angiotensina 2) è un candidato interessante per spiegare perché i bambini sono meno sensibili. Questo enzima sembra svolgere un ruolo chiave nel fissare e quindi penetrare il virus nel corpo. È anche coinvolto in molti processi fisiologici, regolando alcune funzioni cardiovascolari, polmonari e renali. Si ipotizza che l'espressione di ACE2 nei polmoni aumenti con l'età. Si dice che i neonati e i bambini molto piccoli abbiano meno dei bambini più grandi, che a loro volta hanno meno degli adulti. La bassa presenza di questo recettore virale limiterebbe la penetrazione di quest'ultimo nelle cellule.

Un'altra ipotesi interessante si basa su una possibile immunità crociata: l'immunità che i bambini avrebbero acquisito incontrando altri coronavirus darebbe loro una certa protezione, contro l'intera famiglia dei coronavirus, compreso SARS-CoV -2. Tuttavia, questa speculazione non è stata ancora confermata scientificamente.

Una terza via riguarda l'immunità della mucosa, il sistema di difesa locale dell'organismo.

TC: Questa immunità locale è diversa nei bambini e negli adulti?

C.G-LG: Sì, conosciamo, ad esempio, il ruolo degli anticorpi trasmessi dal latte materno che aiutano a proteggere il bambino da alcune malattie. Sono necessarie ulteriori ricerche nel contesto dell'infezione da SARS-CoV-2.

Esistono sicuramente diversi meccanismi combinati che contribuiscono alla protezione dei bambini nei confronti di questo coronavirus.

TC: Solitamente rara, la "malattia" di Kawasaki, che colpisce i bambini piccoli, aveva visto aumentare la sua incidenza in primavera. Il numero di casi era limitato, ma ciò aveva indotto la vigilanza. Cosa sappiamo oggi?

C.G-LG: All'epoca non ce lo aspettavamo, e i sintomi ci hanno sorpreso, perché erano forme un po' atipiche della sindrome di Kawasaki, in particolare caratterizzate da sintomi digestivi. In totale, in Francia sono stati elencati poco meno di 200 casi, la cui geografia corrisponde ai luoghi in cui è circolato il virus.

Oggi è chiaro che si tratta di una sindrome post-infettiva, post-infiammatoria. Non si verifica quando il virus infetta il corpo, ma più tardi, 3 o 4 settimane dopo. Questa è una risposta inappropriata del sistema immunitario e la risposta infiammatoria di alcuni bambini.

Conosciamo bene questa reazione ora, sappiamo come diagnosticarla prima e abbiamo un trattamento efficace, a cui risponde bene. È il trattamento classico della sindrome di Kawasaki, basato su un'infusione di immunoglobuline. Non ci sono quindi grandi preoccupazioni per questa sindrome, che deve essere diagnosticata precocemente per poter beneficiare di una gestione appropriata.

TC: Abbiamo deplorato alcune morti di adolescenti durante la prima ondata dell'epidemia. Come cambia la suscettibilità con l'età?

C.G-LG: L'impressione che emerge dai dati analizzati è che vi sia un continuum dal periodo neonatale all'adolescenza, e più il bambino è grande, più la malattia che si sviluppa in caso di infezione è simile alle forme osservate negli adulti. Il limite è difficile da definire, ma i dati in letteratura suggeriscono che, in quanto a potersi contaminare e diventare contaminante, avrebbe intorno ai 10 o 11 anni, cioè verso la fine della scuola primaria. .

Da qui le proposte che vengono fatte per nascondere i ragazzi del college e delle superiori. Sono abbastanza grandi per capire il valore di indossare una maschera e per rispettarla.

Sulla base degli ultimi dati pubblicati nella letteratura scientifica, il La società francese di pediatria, il gruppo di malattie infettive pediatriche e il gruppo di pediatria generale hanno avanzato diverse proposte.

TC: Quali sono le raccomandazioni per i genitori per l'inverno?

C.G-LG: È noto che nei rari bambini che sono infetti e sviluppano sintomi, questi possono differire da quelli osservati negli adulti. In particolare, a volte si osservano disturbi digestivi.

Per questo motivo invitiamo i genitori a vaccinare i propri figli contro il rotavirus, che causa la gastroenterite, e contro l'influenza che, come tutti gli inverni, sarà probabilmente la causa di tali sintomi.

Ciò ridurrà il numero di sale d'attesa e seguirà meglio l'epidemia di Covid-19, limitando al contempo il numero di test da eseguire. Senza contare che un minor numero di sintomi di questo tipo questo inverno significherà meno preoccupazioni nelle famiglie.The Conversation

Christele Gras-Le Guen, Professore universitario di pediatria, capo del dipartimento di pediatria generale ed emergenze pediatriche, ospedale Mère Enfant, CHU Nantes, Università di Nantes et Regis Hankard, PU-PH, Professore di Pediatria, Inserm UMR 1069 “Nutrition, Growth Cancer” & Inserm F-CRIN PEDSTART, Istituto Europeo di Storia e Culture Alimentari, Università di Tours, Ospedale Universitario di Tours, inserm

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

© Info Chrétienne - Breve riproduzione parziale autorizzata seguita da un link "Leggi di più" a questa pagina.

SUPPORTA INFO CRISTIANI

Info Chrétienne essendo un servizio stampa online riconosciuto dal Ministero della Cultura, la tua donazione è fiscalmente deducibile fino al 66%.