Hong Kong: in tribunale il cardinale pro-democrazia Joseph Zen, 90 anni

Il cardinale cattolico Joseph Zen, 90 anni, è apparso martedì in un tribunale di Hong Kong, dove è stato accusato di non aver registrato correttamente un fondo per aiutare i manifestanti a favore della democrazia.

Dopo la sua apparizione, il cardinale ha celebrato, alla presenza di centinaia di fedeli cattolici, una messa dedicata alle chiese della Cina continentale.

Monsignor Zen, uno dei massimi dignitari della Chiesa cattolica in Asia, è stato arrestato all'inizio di maggio insieme ad altre quattro figure di spicco del movimento pro-democrazia, tra cui la cantante Denise Ho e l'avvocato Margaret Ng per conto del National Security Act.

Queste personalità erano gli amministratori di un fondo, ora sciolto, che si offriva di finanziare parte delle spese legali e mediche degli arrestati durante le grandi manifestazioni pro-democrazia del 2019.

Sono stati arrestati per "cospirazione con forze straniere", un'accusa che prevede l'ergastolo ai sensi della legge sulla sicurezza nazionale imposta da Pechino nel 2020.

Ma il tribunale ha finora accolto solo l'accusa di mancata registrazione del fondo presso la polizia, che non deriva dalla legge sulla sicurezza nazionale e comporta una multa di 10.000 dollari di Hong Kong (1.190 euro) per una prima condanna.

Tutti gli imputati si sono dichiarati non colpevoli martedì. Il processo inizierà il 19 settembre.

L'ufficio del pubblico ministero ha assicurato di avere 10 casi di reperti e otto ore di registrazioni video a sostegno delle accuse.

L'indagine contro il '612 Humanitarian Relief Fund' è stata avviata dopo che uno degli amministratori, l'accademico Hui Po-keung, è stato arrestato in aeroporto mentre stava per assumere un incarico in un'università europea.

L'arresto del cardinale Zen ha suscitato indignazione in molti Paesi occidentali, che accusano la Cina di porre fine alle libertà un tempo promesse a Hong Kong.

Martedì hanno partecipato all'audizione diplomatici provenienti da diversi paesi europei, tra cui Germania, Francia, Svezia e Italia.

Lunedì il ministro della sicurezza della città, Chris Tang, ha respinto le critiche sulla stampa locale, definendola "una classica campagna diffamatoria".

"Il minimo" 

Il vicario generale di Hong Kong Joseph Chan ha assistito all'udienza martedì, ma ha affermato di non rappresentare la diocesi lì.

Il cardinale Zen "era il mio maestro, quindi sono venuto", ha detto all'AFP.

Il signor Chan ha detto che era principalmente preoccupato per la salute del vescovo Zen, anche se quest'ultimo sembrava essere di buon umore.

Martedì sera centinaia di fedeli sono accorsi per assistere a una messa celebrata dal cardinale presso la Chiesa della Santa Croce, nell'est dell'isola di Hong Kong.

"Ovviamente dobbiamo rispettare lo stato di diritto, ma usare la legge per opprimere non è certamente la ragion d'essere di uno stato di diritto", ha detto all'AFP Louise, un'insegnante.

"Quando un uomo è vittima di leggi ingiuste, non è l'ultima cosa che viene a rendergli omaggio", ha sostenuto da parte sua Filippo, che lavora nel settore sanitario.

Il prelato ha dedicato la messa alle chiese della Cina continentale, dove milioni di fedeli non possono praticare liberamente la propria religione sotto il regime del Partito comunista ufficialmente ateo che controlla rigorosamente le istituzioni religiose riconosciute dalle autorità.

Nella sua omelia, il cardinale Zen ha criticato un accordo Vaticano-Cina che consente a Pechino di nominare vescovi con l'approvazione del Papa, dicendo che è stato "fuorviante" pur avendo "buone intenzioni".

Sarebbe necessario riunire i fedeli che sono sotto la giurisdizione della Chiesa asservita al regime di Pechino ei credenti della Chiesa clandestina, illegale agli occhi delle autorità cinesi, ha stimato.

Ma "sembra che i tempi non siano ancora maturi", ha comunque sottolineato, alludendo al clero clandestino che rifiuta di sottomettersi alle richieste delle autorità.

Ha invitato alla preghiera per le chiese in Birmania guidate dal cardinale birmano Bo, e per "i fratelli e le sorelle che questa sera non possono unirsi (i fedeli) perché non sono liberi".

La Redazione (con AFP)

Credito immagine: Shutterstock/Yung Chi Wai Derek

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