Grégoire Courtine, il francese che fa tornare i paraplegici a camminare [parere]

È un miracolo degno dei vangeli: tre uomini che non potevano muoversi e nemmeno sentire le gambe sono in grado di camminare di nuovo.

Questi pazienti paraplegici possono muoversi tramite un impianto composto da una quindicina di elettrodi che stimolano elettricamente diverse aree del loro midollo spinale. Ma qui non si tratta di miracolo, ma di scienza: il neuroscienziato francese Grégoire Courtine è all'origine di questa rivoluzione che potrebbe cambiare la vita di molti paralitici, con l'équipe che guida al fianco del chirurgo svizzero Jocelyne Bloch.

Il suo approccio è rivoluzionario: ripristinare la comunicazione tra il cervello e il midollo spinale per mezzo di un "ponte" elettronico che, una volta impiantato, potrebbe far ricostruire i nervi e ripristinare le capacità motorie delle gambe. Questo successo medico non è caduto dal cielo: è il frutto di dieci anni di ricerca. È nel 2012 che nasce l'idea di utilizzare una corrente elettrica per ricreare movimenti diventati impossibili a causa di una lesione del midollo spinale. Il lavoro del borgognone Grégoire Courtine ha quindi mostrato che un topo paralizzato era in grado di camminare di nuovo. Nel 2017 è stato operato il primo paziente.

Prossimo passo per questa intraprendente vincitrice del Premio Rolex: condurre una sperimentazione clinica su tre pazienti paralizzati da circa un anno, con l'obiettivo di comprendere meglio i legami tra i segnali cerebrali e la stimolazione del midollo spinale. “Il movimento è sempre stato molto importante per me perché amo lo sport, spiega Grégoire Courtine, appassionato anche di arrampicata su roccia e sport estremi. Questo è ciò che mi ha spinto a studiare come il cervello controlla il movimento. » Si è ispirato alla Christopher & Dana Reeve Foundation negli Stati Uniti, ma è stato soprattutto l'incontro a Zurigo con un giovane che aveva perso l'uso delle gambe a giocare un ruolo determinante. “Mi sono davvero identificato con lui, perché avevo la stessa età e la stessa passione per lo sport. È stato straziante vederlo perdere qualcosa che consideravo così importante. » Fu lì che decise di dedicare la sua carriera scientifica alla ricerca di una soluzione per le persone che soffrivano di lesioni spinali.

Quest'anno, i pazienti operati hanno potuto fare molto di più di pochi passi: dopo cinque mesi di riabilitazione, uno dei pazienti è riuscito a camminare per un chilometro!Elettrodi più lunghi e più grandi rispetto a quelli utilizzati in precedenza consentono l'accesso a più muscoli. Inoltre, grazie ai software che utilizzano l'intelligenza artificiale, gli impulsi elettrici questa volta sono molto più precisi e corrispondono meglio ad ogni movimento. Una società chiamata Onward ha raccolto fondi tramite un'impressionante IPO e sta lavorando per commercializzare la tecnologia di ripristino della mobilità sviluppata dai due ricercatori e dal loro team. Ancora qualche anno, e questo progresso andrà sicuramente a beneficio del maggior numero di persone. Sette milioni di persone nel mondo soffrono di lesioni del midollo spinale. Di cui 650 in Europa e negli Stati Uniti. Per ora, questa stimolazione elettrica è ancora temporanea, mantenerla in modo permanente esaurirebbe il corpo del paziente. Allo stesso modo, una volta estinto, non ha effetto duraturo. Ma potervi ricorrere, anche solo per poche ore al giorno, ha già trasformato la vita quotidiana dei primi pazienti operati.

Fonte : Le Monde

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