Missione ExoMars, un fallimento parziale e una lezione di vita alla conquista della conoscenza

« La perdita del modulo su Marte è un'opportunità per l'Agenzia Spaziale Europea di imparare ", titola la rivista Natura il 25 ottobre, sei giorni dopo lo schianto del lander Schiaparelli.

Pper quasi due giorni, gli astronomi non hanno saputo cosa fosse successo fino a quando l'orbita MRO della NASA non ha individuato il sito dell'impatto il 20. I dati accumulati prima del guasto saranno istruttivi. questo atterraggio perso un'occasione per il successo successivo.

La missione non prevedeva solo l'atterraggio, ma la messa in orbita del Trace Gas Orbiter (TGO) destinato a studiare i gas nell'atmosfera di Marte, in particolare il metano al fine di determinare se sia di origine biologica o geochimica, e quindi se sia o meno una firma della possibile vita microbica nel sottosuolo marziano ipotizzata essere abbastanza caldo da ospitare acqua.

Nel 2013, la NASA ha fatto inondare gli osservatori scozzesi annunciando che su Marte non c'era metano, mentre dalla Terra gli astronomi avevano creduto di rilevarlo e che le sonde marziane abbondavano nella loro direzione. Le ipotesi ribaltate dal rover Curiosity nel 2013. Una delusione presto scacciata da nuove rilevazioni, dallo stesso scout Curiosity l'anno successivo, confermando la decisione delle agenzie spaziali europea e russa, associate dall'inizio del decennio dopo il ritiro della NASA da questo progetto, per inviare quindi questa missione in due parti, uno di analisi scientifica, l'altro tecnico per quanto riguarda l'atterraggio.

Imparare dagli errori, una chiave per il successo dell'esploratore

Lo schianto di Schiaparelli non significa quindi il fallimento della missione, poiché la componente scientifica non ne risente. Ma il mancato atterraggio è di per sé una fonte di conoscenza. Era importante dimostrare la capacità di atterrare su Marte prima dell'inizio di la terza parte della missione ExoMars e l'invio di un rover nel 2020, collegato al TGO che funge da relè con la Terra per la trasmissione di informazioni. Prima di schiantarsi, Schiaparelli è stato in grado di inviare informazioni all'orbiter per quanto riguarda la discesa, che è stata ritrasmessa sulla Terra, e è possibile che la causa dell'incidente sia stata un malfunzionamento del computer, la distanza dal suolo potrebbe essere stata valutata in modo errato. Quello che alla fine è stato anche un test potrebbe aver dato le chiavi per prepararsi al meglio alla futura missione.

L'era eroica delle spedizioni nell'inospitale continente antartico, dove le condizioni meteorologiche sono estreme, è stata tanto più coraggiosa in quanto molti esploratori hanno perso la vita per trarre profitto dalla loro passione. Tredici uomini morirono alla periferia del continente o mentre lo calpestavano. Oggi, vari paesi si sono stabiliti lì e svolgono missioni scientifiche, e organizziamo anche una maratona ogni anno quando le condizioni sono favorevoli, non certo al livello del Polo Sud a cui miravano gli esploratori, ma reso possibile grazie alle missioni di un secolo fa. I transiti e le spedizioni omicide succedettero - nel senso di "successo", "ciò che viene dopo (fallimento)" - all'insediamento umano con circa 1 abitanti. Come gli scacchi spaziali, accettati in anticipo da esploratori inclini a rischiare la morte per vivere la loro curiosità e la loro passione, conoscenza avanzata.

Nel suo articolo Riprendersi dal fallimento, l'esempio dei grandi esploratori, dal 29 ottobre 2013, la rivista National Geographic approfondisce le anime di avventurieri e scienziati che provano e possono fallire, ma la cui passione spinge avanti la scienza. Il mensile cita in particolare l'ingegnere svedese Salomon August Andrée che, volendo evitare di morire come altri esploratori che cercavano di raggiungere il Polo Nord via terra, decise di "decollare in mongolfiera a idrogeno per scoprire per primo il Polo Nord, poi come sconosciuto come Marte”.

Lasciò lì la sua vita nel 1897, come i suoi due compagni di viaggio, un altro ingegnere e un fotografo. I loro corpi furono scoperti trentatré anni dopo, congelati. Devono essere atterrati con urgenza sulla banchisa e i loro diari hanno rivelato che erano morti tre mesi dopo. Un imprevisto, ma l'idea era buona e poteva trasformarsi in un successo. Nel 1926, l'esploratore norvegese Roald Amundsen, che in precedenza aveva svernato in Antartide, divenne il primo uomo a raggiungere il Polo Nord, con certezza. A bordo di un dirigibile : la via aerea avviata da Andrée era rilevante.

Le riviste scientifiche chiedono di conoscere risultati "negativi", perché possono far progredire la scienza

Nello stesso articolo, il National Geographic discute l'importanza del fallimento nella scienza che i ricercatori stanno cercando di nascondere per non rischiare di perdere i finanziamenti attuali o potenziali. Ma, osserva la rivista, “nell'ultimo decennio almeno una mezza dozzina di riviste (soprattutto di medicina ed ecologia) hanno richiesto resoconti di esperimenti, studi e sperimentazioni cliniche falliti. Perché i risultati “negativi” alla fine possono avere effetti positivi”. Le fondazioni che sostengono finanziariamente i ricercatori stanno iniziando a richiedere informazioni sia sui successi che sui fallimenti, perché se ne traiamo semplici lezioni, "troviamo profitto su una scala più ampia".

Di recente, i fisici, e tra questi gli astrofisici - e soprattutto i cosmologi - hanno espresso il loro profondo disappunto per una scoperta, quella della non esistenza della particella X. Il rilevamento di un segnale al Large Hadron Collider (LHC per l'acronimo in inglese, solitamente usato), il famoso acceleratore di particelle che permette in particolare di far progredire la cosmologia, ha fatto sperare in una scoperta sui primi istanti dell'universo. Poiché si credeva che un segnale fosse stato percepito nel dicembre 2015, molti scienziati erano in subbuglio quando sono emerse pubblicazioni scientifiche su questa speranza all'LHC, con il rigore necessario alla scienza, più cauto degli articoli che danno volentieri e solo per estrapolazione. Eppure, di fronte alla delusione, c'è la certezza di a scoperta - perché la parola è appropriata -, la certezza dell'inesistenza di questa particella, e, oltre, l'evitare la perdita di energia e tempo per continuare la ricerca su di essa a scapito di altre meno esotiche che meritano anche che i ricercatori si battano per approfondire e sviluppare la conoscenza. Poiché sono pronti a dare il massimo per altre aree dell'astrofisica.

In film Interstellar, possiamo sentire queste parole da una poesia di Dylan Thomas indirizzata agli esploratori in viaggio verso nuovi pianeti :

“Non entrare in questa notte oscura senza violenza, la vecchiaia dovrebbe […] infuriarsi, infierire contro la morte della luce. Sebbene gli uomini alla fine sappiano che il buio è meritato, perché le loro parole non hanno spezzato nessun fulmine, non entrano in questa buona notte senza violenza. "

Ascoltando questi versi, pensiamo alla curiosità del pittore Auguste Renoir che, il giorno della sua morte, si meravigliava ancora della sua arte:

“Penso che sto per imparare qualcosa su questo. "

Il parziale fallimento del programma ExoMars non dovrebbe nascondere il successo della componente scientifica della missione, e la fornitura di informazioni riguardanti l'atterraggio; e, infine, Schiaparelli, caduto a soli 5,4 chilometri dal sito bersaglio, nella sua ellisse di atterraggio che era di 100 x 15 chilometri, le agenzie interessate sono state in grado di apprendere prima della morte della macchina e hanno ancora imparato da allora. " Riprova. Fallo di nuovo. Fallisci meglio ”, ha detto Samuel Beckett, citato da National Geographic.

Hans-Søren Dag

© Info Chrétienne - Breve riproduzione parziale autorizzata seguita da un link "Leggi di più" a questa pagina.

SUPPORTA INFO CRISTIANI

Info Chrétienne essendo un servizio stampa online riconosciuto dal Ministero della Cultura, la tua donazione è fiscalmente deducibile fino al 66%.