Effetto del meteo sul Covid, cosa dicono gli scienziati

Con la riapertura delle terrazze di bar e ristoranti e l'allentamento delle restrizioni sanitarie, altre buone notizie potrebbero arrivare dall'inizio dell'estate e dalle sue temperature più calde.

Numerosi studi scientifici hanno infatti dimostrato che la maggior parte delle epidemie e delle malattie infettive sono caratterizzate da movimenti stagionali - si parla di "stagionalità": le stagioni calde sono più propizie alla scomparsa o alla riduzione delle epidemie nate nelle stagioni fredde.

È il caso, ad esempio, della cosiddetta influenza “stagionale”. Per i ricercatori Jeffrey Shaman e Melvin Kohn, l'intensità dell'influenza aumenta durante i periodi freddi, quando la temperatura e l'umidità sono al minimo. In quanto tale, il virus Covid-19 non sarebbe molto diverso, come evidenziato dalle sue dinamiche attraverso le stagioni e gli emisferi nelle ultime tre ondate.

Video sull'influenza dell'OMS 2015 (OMS / Youtube).

Ma per quanto riguarda gli studi scientifici specificamente su Covid-19? E possiamo davvero contare su una spinta dall'estate, unita alla vaccinazione, per far cadere le mascherine?

L'effetto dell'umidità e della radiazione solare

È stato dimostrato da diversi studi di laboratorio, tra cui quella di Günter Kampf e dei suoi colleghi pubblicato nel 2020 - che la resistenza dei coronavirus umani a cui appartiene SARS-CoV-2, sia nell'aria attraverso goccioline che su superfici, è significativamente ridotto da condizioni di caldo e umidità.

Al contrario, in condizioni più asciutte, l'acqua contenuta nelle goccioline evapora più rapidamente e lascia il virus a ristagnare nell'aria, il che ne aumenta la trasmissione, soprattutto in un ambiente poco ventilato e confinato.

I risultati degli studi condotti su altri coronavirus umani puntano nella direzione di a ridotta persistenza in atmosfere calde. Nel 2011, il ricercatore KH Chan e i suoi colleghi hanno confermato, ad esempio, per SARS-CoV-2, che la vitalità del virus si deteriora rapidamente. ad alte temperature e livelli di umidità relativa.

Condizioni fredde e secche - in particolare in ambienti che utilizzano aria condizionata e/o condizioni inquinate - aumentare la trasmissione del virus.

Dai laboratori alle analisi statistiche

I risultati degli studi di laboratorio sono verificati statisticamente in condizioni reali?

Per il ricercatore Firenze tushabe, sarebbe il caso:

“La gravità della malattia in termini di infezione e morte è 6 volte maggiore per i paesi situati nella regione temperata. Le infezioni nei paesi tropicali rappresentano solo il 4% delle infezioni globali con ancora meno decessi (2,5%). "

Per Simiao Chen e il suo team, come il loro lavoro pubblicato in Rapporti scientifici, la vicinanza dell'equatore lavorerebbe a favore di una riduzione del numero di casi di Covid per milione di abitanti.

Secondo altri studi, esiste una serie di condizioni meteorologiche per le quali il virus sarebbe particolarmente trasmissibile, corrispondente a livelli moderati, come è stato detto per Italia, all'inizio dell'epidemia nell'inverno 2020.

Tuttavia, proprio i paesi industrializzati dell'emisfero settentrionale (Europa e Stati Uniti) hanno condizioni meteorologiche e quindi temperature mediamente comprese in questo range e per le quali gli effetti meteorologici sul virus sono deboli.

Ciò potrebbe aver contribuito allo sviluppo dell'epidemia all'interno di questi paesi, in particolare durante la prima ondata e, più in particolare, nelle città in cui il la qualità dell'aria è stata degradata, come in Lombardia e nella regione di Madrid.

Report a Nembro, il paese lombardo più colpito dal virus (C nell'aria / Youtube, luglio 2020).

La relazione tra fattori climatici e Covid-19 potrebbe tuttavia essere più complessa. Possono esistere relazioni statistiche "non lineari" per i livelli di temperatura e ultravioletto in particolare: le temperature molto negative o molto positive riducono la sopravvivenza del virus, ma le temperature moderate hanno solo un impatto moderato o nullo.

George Luo e i suoi colleghi sono più scettici sull'esistenza di relazioni significative tra umidità e tasso di sopravvivenza del virus in Cina.

Altri studi vanno nella stessa direzione: per la Spagna per esempio, Álvaro Briz-Redón e Angel Serrano-Aroca non riscontrano effetti significativi delle temperature, controllando - qui per intenderci "incorporando le variabili" - però per la densità di popolazione o il numero di viaggiatori che potrebbero aver distorto i risultati degli studi precedenti .

Oltre al ruolo della temperatura e dell'umidità, studi più recenti hanno esaminato il ruolo svolto dai raggi ultravioletti, dalla radiazione solare e dalla velocità del vento.

A gennaio 2021 in rassegna PNAS, Tamma Carleton e i suoi colleghi hanno dimostrato, per un panel di 173 paesi, che un livello giornaliero più elevato di raggi ultravioletti riduce il tasso di crescita cumulativo dei casi di Covid-19 fino a un orizzonte di due settimane e mezzo; non ottengono invece un effetto significativo sui livelli di temperatura e umidità.

Alla fine, il legame tra condizioni climatiche e Covid-19 sarebbe significativo, ma di bassa entità, come lo specialista Rachel Baker ha già scritto nella rivista Scienza dall'estate 2020.

Anche se le alte temperature e i forti livelli di UV in estate possono aiutare a ridurre la circolazione del virus, la sensibilità del SARS-CoV-2 alle condizioni meteorologiche non sarebbe abbastanza forte da ridurre sufficientemente la sua circolazione nella popolazione senza che sia necessario mantenere politiche di distanziamento sociale.

Il clima, dunque, giocherebbe un ruolo favorevole, ma modesto, nella lotta al Covid-19, come recentemente evidenziato Tamma Carleton e i suoi colleghi.

Un impatto che rimane marginale

Questo è anche quello che mostriamo in un articolo appena apparso sulla rivista Plos One, e che riguarda un campione di 37 paesi industrializzati OCSE osservati durante la prima ondata dell'epidemia di Covid-19.

I nostri risultati suggeriscono che l'aumento delle temperature, i livelli di radiazione solare e l'umidità riducono significativamente, ma marginalmente, il numero di casi e decessi per Covid-19.

Gli effetti sono stati misurati principalmente a 7 giorni per il numero di casi, che corrisponde al periodo minimo di incubazione, ma tengono conto anche di periodi di consolidamento e ricovero fino a 28 giorni.

In un lavoro correlato - non ancora peer reviewed - questi risultati sono confermati per i tassi di ospedalizzazione in Francia, sulla base dei dati raccolti in una quindicina di grandi città per la prima ondata.

Il clima potrebbe quindi in parte spiegare, anche se di poco, perché il nord e l'est della Francia siano stati più colpiti durante la prima ondata dell'epidemia.

Dimostriamo anche che la qualità dell'aria sarebbe un importante ulteriore determinante del virus, nella misura in cui l'inquinamento peggiorerebbe la sua prevalenza nelle città francesi oggetto del nostro studio.

La questione della mobilità

Nel nostro studio pubblicato su Plos One, ed effettuato, ricordiamo, su un campione di paesi OCSE, siamo andati oltre la letteratura esistente, tenendo conto del modo in cui le condizioni meteorologiche avrebbero potuto influenzare la trasmissione del Covid-19 secondo i livelli di mobilità individuale.

Ci siamo chiesti se i nostri spostamenti (in macchina, a piedi, ecc.) fossero essi stessi condizionati dalle condizioni meteorologiche e in caso affermativo, come questo potesse avere conseguenze anche sulla trasmissione del virus.

Sulla base dei dati relativi al periodo da gennaio a inizio settembre 2020, la mobilità tende ad aumentare la diffusione del virus: più gli individui si spostano, si raggruppano, escono, interagiscono, più è probabile che la velocità di trasmissione aumenti, il che non sorprende. .

Tuttavia, gli effetti non sono visibili fino a tre settimane dopo nel nostro modello. Ciò significa che è necessario tenere conto dei periodi di incubazione e di conferma del virus per identificare correttamente empiricamente gli effetti del meteo sul Covid. La relazione a brevissimo termine, tuttavia, non è chiara.

Tuttavia, le condizioni meteorologiche favorevoli (sole, temperature) tendono ad aumentare la nostra propensione all'uscita (terrazzi, amici, supermercati, parchi, ecc.), il che aumenta meccanicamente la circolazione del virus.

Il doppio effetto delle temperature

Soprattutto, ciò che mostriamo è che l'effetto benefico delle condizioni meteorologiche sul Covid-19, data la sua interazione con la mobilità degli individui, è in parte ridotto da questa maggiore mobilità: una bella giornata calda e soleggiata permette sicuramente di aerare meglio il proprio interno, e quindi per ridurre la persistenza del virus, ma incoraggia anche le persone ad uscire di più, sia sulla terrazza di un bar o in un parco ad esempio, e ad interagire di più con gli altri, aumentando il numero di contatti, che ulteriormente riduce il distanziamento sociale.

Tutto ciò può portare ad un aumento della circolazione del virus e del numero di casi. Questo meccanismo è ancora più pronunciato se alcune o tutte le interazioni sociali avvengono al chiuso, in luoghi confinati e poco ventilati - e con l'aria condizionata, come in estate, che aiuta ad aumentare la trasmissione del virus.

Il rilassamento della popolazione fa temere una ripresa dell'epidemia (C dans l'air / Youtube, maggio 2021).

Dimostriamo così che la mobilità individuale tende ad aumentare la circolazione del virus quando le condizioni meteorologiche sono favorevoli, riducendo così l'effetto benefico di quest'ultimo su tale circolazione.

Si noti che l'assenza di distanziamento sociale e di indossare una maschera è stata probabilmente più marcata lo scorso anno, gli effetti indiretti che abbiamo identificato dovrebbero quindi essere meno drammatici nel 2021.

È tuttavia opportuno rimanere cauti di fronte agli effetti indiretti che potrebbero provocare un allentamento troppo rapido delle condizioni igienico-sanitarie, unitamente a condizioni meteorologiche favorevoli ad un aumento delle interazioni sociali.

L'applicazione in fase di sviluppo da Météo France, MyPredict, dovrebbe essere in grado di avvisare i propri utenti quando le condizioni meteorologiche sono favorevoli alla diffusione del virus; potrebbe rivelarsi un utile aiuto aggiuntivo per la popolazione francese nei prossimi mesi e aiutarla a prendere le dovute precauzioni.


Clément Mathonnat, docente (BETA, Università della Lorena) è coautore di questo articolo.

Oliver Damette, Professore di economia, associato della cattedra “Economia climatica” (Università Paris Dauphine), Université de Lorraine et Clemente Mathonnat, Docente di Economia, Université de Lorraine

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons.

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Credito di immagine: Stefano Ember/Shutterstock.com

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