Covid-19: cos'è la variante “Delta Plus”?

Lo scorso giugno, il governo indiano ha indicato che era stata rilevata una nuova mutazione nella variante Delta del coronavirus SARS-CoV-2. Ciò si traduce in un cambiamento nella proteina Spike, che funge da "chiave" per l'ingresso del virus nelle cellule che infetta.

Chiamata "Delta Plus" a causa di questa ulteriore mutazione, questa nuova variante (chiamata anche AY.1 o B.1.617.2.1) è stata identificata in India in 48 persone infettati con la variante Delta (su un totale di oltre 45 campioni analizzati). Delta Plus era classificato come "variante di interesse" dal Ministero della Salute indiano, in particolare a causa di maggiore trasmissibilità.

In che modo questa variante differisce dalla variante Delta e cosa si sa della sua capacità di eludere l'immunità vaccinale?

La variante Delta

Rilevata inizialmente in India, la variante Delta del coronavirus SARS-CoV-2 sta diventando maggioranza ovunque sul pianeta, secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità. In particolare ha svolto un ruolo importante nella violenta seconda ondata che ha colpito l'India la scorsa primavera.


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Vari studi hanno scoperto che la variante Delta è in grado di replicarsi più velocemente e diffondersi più facilmente rispetto ad altre varianti e che si lega più fortemente ai recettori situati sulla superficie delle cellule polmonari.

Separatamente, in uno studio preliminare che non è stato ancora sottoposto a revisione paritaria, ricercatori indiani fondare che questa variante sarebbe stata all'origine di tre quarti dei focolai infettivi nella città di Delhi in persone vaccinate (l'8% di queste infezioni sarebbe dovuto alla variante Kappa - o B.1.617.1, e il 76% alla variante Variante Delta - o B.1.617.2, il resto essendo legato ad altre varianti della linea B.1).

In che modo la variante Delta Plus è diversa dalla variante Delta?

La nuova mutazione della variante Delta era inizialmente rilevato in Europa nel marzo 2021.

Giugno, anche i pazienti malati di Covid-19 sono risultati portatori di questo nuovo mutante, che è diventato motivo di preoccupazione per le autorità, alcuni scienziati indiani temendo che sia la causa di nuove infezioni.

La mutazione della proteina Spike trasportata dalla variante Delta Plus non è tuttavia nuova. Conosciuto con il nome “K417N”, è già stato descritto nella variante beta, inizialmente rilevata in Sud Africa. La variante Beta portatrice di questa mutazione ha dimostrato di essere in grado di sfuggire in una certa misura agli anticorpi indotti dal vaccino AstraZeneca. Si potrebbe quindi temere che alcuni vaccini possano non rivelarsi efficaci contro la variante Delta Plus rispetto alle altre varianti.

I vaccini saranno efficaci contro la variante Delta Plus?

Secondo il Ministero della Salute indiano, la variante Delta Plus potrebbe possedere una simile capacità di eludere l'immunità e resistere agli effetti delle terapie anti-Covid-19 a base di anticorpi monoclonali.

Questa mutazione è preoccupante perché si trova sulla proteina Spike, un componente chiave del virus, che viene utilizzato per entrare nelle cellule umane. Mutazioni precedenti influenzato il dominio di legame del recettore della proteina Spike, che consente al virus di legarsi ai recettori sulla superficie di dette cellule.

Le mutazioni presenti nella variante Delta potrebbero già, in una certa misura, aiutarla a sfuggire al sistema immunitario. Alcuni vaccini hanno quindi dimostrato di avere efficienza leggermente inferiore davanti a lui, una singola dose che offre una protezione ridotta. Tuttavia, una seconda dose di vaccino ha continuato a produrre quantità sufficienti di anticorpi per proteggere dalle infezioni sintomatiche e prevenire forme gravi della malattia. È importante ricordare che la maggior parte dei vaccini contro il Covid-19 non fornisce un'immunità assoluta, ma limita la gravità della malattia.

dai ricercatori britannici ha quindi dimostrato che una dose di vaccino RNA di Pfizer era efficace al 33% contro la variante Delta e all'88% dopo una seconda iniezione. Nel caso del vaccino AstraZeneca, l'efficacia è del 33% dopo la prima dose e del 60% dopo la seconda.

La variante Delta Plus potrebbe essere interessata da simili riduzioni di efficacia, tuttavia mancano ancora i dati disponibili per poterlo confermare. Sono in corso studi in India per testare l'efficacia dei vaccini attualmente utilizzati contro questa nuova variante.

È importante notare che la variante Delta Plus non si è ancora diffusa ampiamente e l'Organizzazione mondiale della sanità non l'ha ancora classificata come una variante preoccupante.

Cosa resta da imparare?

L'emergere di varianti con maggiore trasmissibilità in grado di eludere gli anticorpi minaccia il successo degli sforzi per controllare e mitigare la pandemia. Anche i paesi con i tassi di immunizzazione più bassi sono a rischio di ulteriori epidemie.

L'esistenza di queste nuove mutazioni non significa che debbano essere prese nuove misure di fronte all'epidemia. D'altra parte, è necessario garantire che il numero di persone vaccinate continui a crescere, continuare a rispettare le raccomandazioni in termini di comportamento durante un'epidemia e migliorare la sorveglianza genomica, per poter seguire più da vicino .l'evoluzione del coronavirus SARS-CoV-2.The Conversation

Sunit K. Singh, Professore di Immunologia Molecolare e Virologia, Istituto di Scienze Mediche, Università Hindu Banaras

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons.

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