Covid-19: L'approccio scientifico cieco al contesto sociale

La crisi sanitaria legata alla pandemia di Covid-19 ha brutalmente rivelato la realtà delle disuguaglianze sociali nella salute.

À come il strategia sanitaria nazionale o piano nazionale di sanità pubblica, le principali linee guida per la sanità pubblica francese mirano a ridurre il più possibile queste disuguaglianze. Inoltre, l'accesso alla salute, e non solo alle cure, è un tema di coesione sociale ampiamente condiviso nel nostro Paese. Notiamo, tuttavia, che nella comunità scientifica questa preoccupazione rimane molto marginale.

Illuminazione biomedicale prima di tutto

Dall'inizio della pandemia, infatti, i pareri dei vari comitati, agenzie e consigli non hanno affrontato questo tema. Illuminazione del consiglio scientifico, nel marzo 2020, era essenzialmente di natura biomedica, nonostante un riferimento all'equità e agli effetti socialmente differenziati del contenimento. E questo, anche se le questioni sociali all'epoca erano sottolineate nella letteratura internazionale, dimostrando che le disuguaglianze erano probabilmente maggiori.

Ad esempio, negli Stati Uniti, l'incidenza era tre volte superiore nelle contee con popolazione prevalentemente nera rispetto a quelli in cui è bianco e i tassi di mortalità erano sei volte più frequenti. E i dati coerenti erano pubblicato dall'ONU allo stesso tempo.

In Francia, la distribuzione sociale dell'epidemia di Covid-19 era nota tardi. Il primi dati provengono dall'Osservatorio regionale della salute dell'Île-de-France. Hanno rivelato che Seine-Saint-Denis, il dipartimento più povero della Francia metropolitana, è stato particolarmente colpito dall'epidemia: in Île-de-France, è in questo dipartimento che la mortalità, rispetto a quella dell'anno precedente, è aumentata maggiormente ( + 118% tra 1er marzo e 10 aprile).

Questi dati hanno attestato l'entità delle disuguaglianze territoriali in termini di urbanizzazione, condizioni abitative, caratteristiche demografiche e sociali delle famiglie, stato di salute delle popolazioni e anche esposizione professionale. Hanno anche sottolineato la necessità di analisi sul contesto di vita, condotte a scale geografiche più fini.

Il rapporto della Direzione Ricerca, Studi, Valutazione e Statistica, pubblicato a luglio, ha fatto una revisione molto completa delle informazioni disponibili e delle ipotesi che suggeriscono che la crisi del Covid-19 sarebbe stata accompagnata da grandi disuguaglianze. E questo, pur rilevando la mancanza di dati in materia in Francia. Infine, il lavoro dei vari gruppi di ricerca, ed in particolare delSondaggio EpiCov, ha confermato in ottobre la solidità delle condizioni socio-economiche prevedibili.

Ruolo principale del contesto sociale nell'insorgenza delle malattie

Ricerche effettuate da diversi decenni su disuguaglianze sociali nella salute in tutti i suoi aspetti lo abbiamo appreso: le condizioni di vita sociali e territoriali giocano un ruolo importante nell'insorgenza delle malattie. Hanno quindi necessariamente un impatto sull'incidenza del Covid-19, sulla sua gravità, sul rischio di morte, ma anche sull'efficacia delle misure di prevenzione, e in particolare sulla distanza fisica. E ignorarli impedisce lo sviluppo di politiche sanitarie pubbliche eque ed efficaci.

Possiamo immaginare di sviluppare politiche pubbliche contro il virus dell'AIDS (o l'infezione da HIV), senza includere il comportamento sessuale nelle discussioni? Ovviamente, la risposta è no. Eppure questo è esattamente ciò che si sta facendo con l'attuale crisi sanitaria. Si concentra su ospedali e cure intensive, vaccini e sviluppo di cure. Le disuguaglianze sociali di cui è parte non sono state prese in considerazione nei pareri scientifici sottoposti alle autorità politiche. Sollevare queste domande nel mondo scientifico e medico lascia ancora un profumo di attivismo o "medicina sociale" che potrebbe offuscare il rigore della scienza.

I modelli matematici sono stati ampiamente utilizzati per prevedere il corso della pandemia. Tuttavia, gli specialisti sottolineano il sensibilità di questi modelli ai parametri inizialmente inclusi. Ignorare le condizioni di vita è quindi nel migliore dei casi impoverle, e in tutti i casi allontanarsi dalla realtà.

Tenendo conto del contesto sociale: un approccio scientifico

Come comprendere la distribuzione sociale e territoriale di un'epidemia senza includere nei modelli che la simulano, semplici o complessi che siano, la densità abitativa? Quest'ultimo non ha un'influenza sull'incidenza della malattia, sulle possibilità di prevenzione o sulle difficoltà nel rispettare i gesti di barriera?

Allo stesso modo, per quanto riguarda le dinamiche di diffusione dell'epidemia, come non tenere conto delle diverse popolazioni che potranno lavorare da remoto o, al contrario, farsi trasportare per lavoro esponendole ad essere contaminate? L'epidemia e soprattutto la sua gravità evolveranno in base alla distribuzione dei fattori di rischio (obesità, diabete, ecc.), e ciò dipende dall'estrazione sociale.

Infine, come valutare e prevedere le conseguenze non infettive della crisi sanitaria, senza integrare nei modelli “parametri sociali”? Ad esempio, l'isolamento sociale causato dal confinamento è un fattore importante nella sofferenza, nei problemi di salute mentale e, in definitiva, nella mortalità. Sofferenza psichica, violenza domestica, stile di vita sedentario, esposizione a schermi, disturbi del sonno o insicurezza alimentare non colpiscono a caso.

Prendere una decisione in termini di politica sanitaria richiede di considerare la molteplicità delle conseguenze dell'epidemia, la cui distribuzione dipende dalle condizioni di vita. Significa anche pensare al lungo termine, come dimostra l'esempio dei bambini. La chiusura delle scuole ha conseguenze immediate sulla loro socializzazione e salute mentale. Ma ha anche un impatto a lungo termine sulle disuguaglianze educative e sulla salute degli scolari.

Dall'ambiente interno all'esposoma

Alcuni suggeriscono che la partecipazione di ricercatori delle scienze umane e sociali nei vari comitati responsabili dell'informazione delle decisioni politiche consentirebbe di porre rimedio alla mancanza di riflessione sociale nelle competenze di sanità pubblica. Sarebbe senza dubbio un progresso. Ma probabilmente non basterebbe.

Infatti, non può esistere un approccio biologico e medico da un lato e un “integratore sociale” dall'altro. L'approccio sanitario, gli stessi modelli epidemiologici e biologici devono integrare la forza dei fattori sociali nel comportamento di un'epidemia.

Il contesto sociale è parte integrante dell'exposoma, vale a dire l'insieme di elementi a cui una persona è esposta nel corso della sua vita. È in gioco il miglioramento della conoscenza, che non può prescindere dall'onnipresenza dei fattori sociali quando si è in una popolazione umana, cioè nella "vita reale", sia prima, durante o dopo la contaminazione, dalla prevenzione primaria alla mortalità. Ed è responsabilità degli scienziati non oscurare questa complessità.

Ignorarlo significa costruire un'esperienza in un ambiente artificiale che non può essere generalizzato alla popolazione. Sono in gioco la giustizia sociale e la coesione. È anche una questione scientifica.

Ricordiamo: nella sua "Lezioni sui fenomeni della vita comuni ad animali e piante", il fisiologo francese Claude Bernard ha insistito sulla necessità di prendere in considerazione per ogni animale dell'ambiente interno "formato dal liquido organico circolante che circonda e dove bagna tutti gli elementi anatomici dei tessuti", specificandone preventivamente l'importanza nell'esistenza dell'essere, in relazione all'ambiente esterno.

È compito sociale degli scienziati affrontare la complessità e renderla esplicita. "Il sociale" è incorporato, "Penetra sotto la pelle" e modifica i meccanismi biologici. Si tratta ora di situare l'ambiente interno nella sua realtà sociale e territoriale.

Thierry Lang, Epidemiologo, professore emerito dell'Università di Tolosa, team "Equity" di UMR Inserm 1027., inserm et Marie-Josephe Saurel-Cubizolles, epidemiologo INSERM, inserm

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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