Coronavirus: due mesi dopo, cosa sappiamo del tasso di mortalità per Covid-19?

Lo storico di Harvard Jill Lepore ha recentemente dichiarato alla rivista The New Yorker che quando le democrazie sprofondano in crisi, la domanda che viene in mente è: "dove stiamo andando?" ". Come se stessimo facendo affidamento sull'equivalente di una previsione del tempo per dirci quanto sarà sana la nostra democrazia domani. Citando il filosofo italiano Benedetto croce, lo storico scrive anche che “i problemi politici non sono forze esterne al di fuori del nostro controllo; queste sono forze che possiamo controllare. Per questo, dobbiamo solo prendere una decisione e agire”.

ILo stesso vale per l'epidemia di coronavirus. Quanto sarà grande? Quante persone saranno infettate? Quanti cittadini moriranno? Le risposte a queste domande non sono scolpite nella pietra. Sono in parte sotto il nostro controllo, purché agiamo con determinazione, rapidità e solidarietà.

In qualità di epidemiologo con otto anni di esperienza sul campo (incluso l'essere in prima linea negli sforzi di isolamento e quarantena durante la pandemia di influenza suina del 2009), mi sono sentito come il mese scorso in cui i rapporti sui decessi per Covid-19 in Cina hanno dato un quadro molto impreciso di il tasso di mortalità della malattia. In un articoloIn particolare, ho scritto che il tasso di mortalità per una malattia emergente è sempre elevato nelle prime fasi di un'epidemia, ma è probabile che diminuisca una volta che saranno disponibili dati più completi. Dopo aver aspettato otto settimane, ora sono preoccupato che questi nuovi dati - che stabilirebbero che il tasso di mortalità di questo nuovo coronavirus è basso - non arriveranno mai.

I giovani passeggeri indossano maschere su un treno ad alta velocità a Hong Kong mercoledì 22 gennaio 2020. A quel tempo, non era chiaro quanto pericoloso sarebbe stato il virus.
Kin Cheung / AP

Non confondere il tasso di mortalità per caso con il tasso di mortalità per infezione

Al 31 gennaio 2020, la Cina aveva riportato un totale di 11 casi di Covid-821 e 19 morti, o un tasso di mortalità del 2%. Due settimane dopo, il numero di casi era passato a più di 50, ei decessi, a 1, che corrisponde a un tasso di mortalità del 524% (questo aumento era previsto perché i decessi sono sempre conteggiati dopo i casi). Tuttavia, un tasso di mortalità del 3 o 2% è estremamente pericoloso quando si tratta di una malattia facilmente trasmissibile.

Tuttavia, va notato che questi tassi di mortalità del 2 e del 3% erano stati calcolati sulla base del numero di casi "ufficiali" (rispettivamente 11 e 821). Tuttavia, questi tengono conto solo delle persone che

  • avere sintomi;
  • decidere che i loro sintomi sono abbastanza gravi da giustificare una visita in ospedale;
  • scegli un ospedale o una clinica in grado di testare e segnalare casi di coronavirus.

Si può quindi ragionevolmente presumere che centinaia di migliaia di casi, forse anche un milione, semplicemente non siano stati contati.

Prima di continuare, diamo un'occhiata ad alcune definizioni di Steven Riley, uno specialista in malattie infettive dell'Imperial College. Il tasso di mortalità di un'infezione rappresenta la probabilità di morire per una persona infetta, indipendentemente dal fatto che si rechi o meno in ospedale. Il tasso di mortalità (clinica implicita) si riferisce alla probabilità di morire per una persona infetta che è abbastanza malata da venire in ospedale o in clinica. Questo tasso è quindi superiore al tasso di mortalità per infezione, perché le persone che si presentano in ospedale sono generalmente più gravemente malate.

Immagina che anche le statistiche della Cina per metà febbraio 1 morti, ha coinvolto un milione di contagi da Covid-19 anziché 50 (contando, ad esempio, tutti i contagi sintomatici e asintomatici). In questo caso, il tasso di mortalità dell'infezione sarebbe stato dello 000%, ovvero circa tre volte quello del virus dell'influenza stagionale; un tale virus è motivo di preoccupazione, ma non una grave crisi sanitaria.

Il tasso di mortalità è molto più difficile da stimare rispetto al tasso di mortalità. Il motivo è che è difficile contare le persone che sono lievemente malate o che non hanno sintomi. Per sperare di riuscire a determinare la proporzione di infezioni asintomatiche, lievi, sintomatiche e gravi in ​​una popolazione, è infatti necessario essere in grado di contare e testare tutti i suoi membri. Questo a volte è possibile, ad esempio su a nave da crociera o in a piccola comunità.

Ecco come gli scienziati del Scuola di igiene e medicina tropicale di Londra, IlImperial college e laIstituto per la modellazione delle malattie, a Londra, per stimare il tasso di mortalità dei casi di infezione da SARS-CoV-2.

Attualmente, le cifre indicano che sarebbe compreso tra 0,5% e 0,94%. In altre parole, il Covid-19 è da 10 a 20 volte più letale dell'influenza stagionale. Queste conclusioni sono coerenti con i dati del genomica e un test su larga scala. L'unica buona notizia al momento è che in Corea l'epidemia potrebbe alla fine presentare un tasso di mortalità inferiore a quello dell'epidemia in Cina.

Una nave da crociera messa in quarantena in Giappone nel porto di Yokohama, vicino a Tokyo, il 9 febbraio 2020. Le prenotazioni di crociere e compagnie aeree sono in calo a causa del coronavirus.
Eugene Hoshiko / AP

Impatto dell'epidemia negli Stati Uniti

Negli Stati Uniti ora vengono rilevati quotidianamente nuovi casi di Covid-19, il che significa che è troppo tardi per fermare l'ondata iniziale di contagi. L'epidemia rischia di diffondersi in tutto il paese. Il virus sembra essere quasi contagioso di quello dell'influenzaTuttavia, confrontare i due è complicato perché non avendo mai incontrato SARS-CoV-2 prima, non abbiamo sviluppato l'immunità contro di esso.

Tutto considerato, è ragionevole pensare che il Covid-19 infetterà altrettanti americani nel prossimo anno. che l'influenza fa in un inverno normale - o tra 25 e 115 milioni di persone. Forse un po' di più se il virus si rivelasse più contagioso di quanto pensassimo. Forse un po' meno se mettiamo in atto restrizioni che riducono al minimo i nostri viaggi e i contatti sociali e professionali.

La cattiva notizia è, ovviamente, che questi numeri di infezione potrebbero tradursi da 350 a 000 decessi nei soli Stati Uniti (con un intervallo di incertezza compreso tra 660 e 000 milioni di morti). La buona notizia è che non si tratta delle previsioni del tempo: possiamo influenzare le dimensioni dell'epidemia, in altre parole il numero totale di contagi. Modificando le nostre abitudini per limitare i nostri contatti e migliorando la nostra igiene, per esempio. Se diminuisce il numero totale dei contagi, diminuirà anche il numero dei decessi.

La scienza non può dirci, al momento, quali misure saranno più efficaci per rallentare l'epidemia e ridurne l'impatto. Se smetto di stringermi la mano, dimezzerò la mia probabilità di infezione? Un terzo ? Nessuno sa. Se lavoro da casa due giorni alla settimana, questo ridurrà la mia probabilità di infezione del 40%? Forse. Ma non conosciamo ancora la risposta precisa a questa domanda.

Quel che è certo è che ora dobbiamo prepararci, con tutti i mezzi possibili, a ridurre la nostra esposizione a SARS-CoV-2, ovvero il rischio di entrare in contatto con persone o superfici infette. Per alcuni, significherà restare a casa più a lungo. Per altri, adottare pratiche igieniche più rigorose. Nella provincia di Hubei, in Cina, a versione estremo di questa riduzione dell'esposizione - tra cui quarantena obbligatoria, diagnosi rapida e isolamento dei pazienti, chiusura di luoghi di lavoro e scuole - avrebbe potuto funzionare: la diffusione dell'epidemia sembra aver rallentato lì.

Dobbiamo quindi prepararci a ciò che cambierà la nostra vita quotidiana nei prossimi 12 mesi. Le vacanze potrebbero dover essere annullate, le nostre interazioni sociali saranno diverse. Ogni mattina, appena svegli, dovremmo avere in mente il tema della gestione del rischio. L'epidemia di Covid-19, infatti, non sta avvenendo dall'altra parte del mondo, non è un semplice raffreddore o una piccola influenza, e non passerà da sola. Sembra sulla buona strada per accompagnarci per un po'.The Conversation

Maciej F. Boni, Professore Associato di Biologia, Pennsylvania State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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