Con il cambiamento climatico, cicloni e uragani più intensi

L'uragano Ida, che attraversa il Golfo del Messico, è diventato nella notte da sabato a domenica un uragano di categoria 4. Si avvicina alla costa della Louisiana e continua a rafforzarsi, con venti fino a 209 km/h.

Secondo le previsioni del National Hurricane Center (NHC), "Ida dovrebbe essere un uragano grave e molto pericoloso quando arriverà a terra lungo la costa della Louisiana". Lo stato aveva subito nel 2005 le devastazioni di Katrina, che aveva provocato più di 1 morti.

Dato il potenziale devastante di tali fenomeni, è imperativo per le società proteggersi da essi, se non possono essere evitati. E la prima delle protezioni consiste nel prevedere al meglio la loro intensità e la loro traiettoria. Questo è ciò che fanno i servizi di previsione dei cicloni responsabili delle aree colpite.

Uragano, tifone, ciclone tropicale

I cicloni tropicali sono i fenomeni meteorologici più devastanti del pianeta, per l'intensità dei venti che generano e per le dimensioni delle aree che devastano; i tornado possono raggiungere venti molto più forti, ma su aree di poche decine di metri.

Questi fenomeni prendono il nome di uragano nell'Atlantico settentrionale e nel Pacifico nordorientale, di tifone nel Pacifico nordoccidentale e semplicemente di ciclone tropicale ovunque. Se in francese il termine "ciclone" ben designa questi fenomeni tropicali, in inglese comprende tutti i sistemi vorticosi, ed in particolare le solite depressioni che interessano regolarmente le medie latitudini.

I cicloni tropicali appartengono alla grande famiglia delle depressioni tropicali, la loro specificità deriva solo dall'intensità dei venti ad essi associati: al di sopra dei 63 km/ora, il sistema viene identificato come tempesta tropicale e prende un nome in un elenco alfabetico. È solo a partire da 118 km/h che il sistema entra nella classificazione dei cicloni tropicali (categoria 1 su 5 secondo laScala Saffir-Simpson).

Ci sono circa 90 tempeste tropicali all'anno sul pianeta, circa la metà delle quali raggiunge lo stadio di ciclone tropicale. Non tutti i cicloni tropicali hanno il potenziale per distruggere a Caterina o Nargis (Birmania 2008, 138mila morti e 000 miliardi di dollari). Ciò dipende principalmente dalla densità di popolazione nell'area interessata. I cicloni che toccheranno le terre emerse vedranno il numero delle vittime ei danni più numerosi. Solo una quindicina di cicloni tropicali annuali "terra", per citare una traduzione inglese approdo.

Fenomeni stagionali

La stagione degli uragani per un oceano si svolge tra l'estate e l'autunno nell'emisfero interessato, con un picco di attività nella tarda estate. Per il Nord Atlantico, la stagione ufficiale degli uragani va dal 1er Da giugno al 30 novembre, per il Pacifico nordorientale, dal 15 novembre al 30 novembre. Per l'area sud-occidentale dell'Oceano Indiano - compreso Météo-France al responsabilità - copre il periodo dal 15 novembre al 30 aprile.

Per quanto riguarda il Pacifico nordoccidentale, non esiste una stagione ufficiale poiché l'attività degli uragani può verificarsi durante tutto l'anno. L'Oceano Indiano settentrionale ha una piccola particolarità poiché la stagione è tagliata in due dal monsone indiano che è piuttosto sfavorevole all'attività ciclonica.

Si noti che queste date non impediscono la comparsa di fenomeni ciclonici al di fuori dei periodi indicati, come Alex, che ha attraversato l'arcipelago delle Azzorre dal 13 al 15 gennaio 2016. Questo caso è interessante perché, non solo si è verificato fuori stagione, ma è anche formato in acqua relativamente fresca di 22 ° C, che è piuttosto raro per un ciclone tropicale. È quindi uno dei cicloni che si formano sulla superficie dell'acqua più fresca di 26°C, limite spesso invocato come condizione necessaria per la formazione di un ciclone.

Il problema del cambiamento climatico

Infatti, se la linea che delimita le acque sopra i 26°C avvolge davvero la zona di formazione dei cicloni tropicali, è puramente fattuale. Non c'è motivo fisico che impedisca la formazione di un ciclone in acque più fredde. Fu negli anni '1950 che il Calcoli Palmèn (1948) sulla stabilità della colonna atmosferica hanno portato a divulgare questa soglia che caratterizza il profilo di temperatura verticale, piuttosto che la semplice temperatura superficiale del mare, necessaria per innescare i cicloni.

Questa domanda della soglia di 26°C non è banale. In effetti, con il riscaldamento globale causato dall'uomo, si prevede che le temperature della superficie del mare aumenteranno di diversi gradi nel corso del XNUMX° secolo.e secolo. Se la superficie fosse l'unica responsabile delle condizioni di formazione dei cicloni, allora ci si potrebbe aspettare un aumento significativo dei cicloni nel clima futuro.

Numero e categorie di cicloni tropicali (1945-2006).
Wikimedia, CC BY-SA

Tuttavia, non è questo che ci suggeriscono le simulazioni climatiche più popolari. più affidabile. Queste simulazioni, anche se poche di numero a causa del costo digitale che generano (è necessario modello l'atmosfera e l'oceano su griglie finissime), sembrano concordare sul fatto che il numero globale di cicloni tropicali dovrebbe rimanere stabile, o addirittura registrare una leggera diminuzione.

Con il riscaldamento, infatti, non è solo la superficie, ma l'intera troposfera che si riscalda, lasciando pressoché identico il profilo di temperatura verticale, che è il vero catalizzatore dei fenomeni ciclonici.

Pertanto, gli indici climatici che integrano la temperatura di 26°C nelle condizioni di innesco dei cicloni tropicali sono destinati a fornire un'immagine errata dell'impatto del riscaldamento sull'attività ciclonica.

Niente da temere dal riscaldamento?

Sì, lo stesso, perché i rischi legati all'attività ciclonica non dipendono solo dal numero di fenomeni individuati; basta ricordare i 45 cicloni annuali per vedere che non tutti causano danni, né i circa quindici sistemi che "atterrano".

Le Rapporto IPCC 2013 segnala una tendenza ad intensificare i fenomeni più violenti con il riscaldamento globale. Infatti, quando l'atmosfera si riscalda, la sua capacità di contenere l'umidità aumenta anche in funzione della Formula di Clausius-Clapeyron, che, durante un evento estremo, consente di mobilitare più energia legata al calore latente.

In primo luogo, ciò si traduce in più pioggia, ma nel caso dei cicloni, il rilascio di calore restituisce ai venti per rafforzarli. Ciò non si traduce necessariamente in un aumento sistematico dell'intensità dei sistemi, ma i grandi cicloni possono sfruttare appieno questo meccanismo per rafforzarsi.

Un altro motivo di preoccupazione riguarda l'ondata di tempesta associata al ciclone. La depressione ciclonica tende ad innalzare il livello del mare, cosa che può essere accentuata dall'accumulo di acqua oceanica spinta da forti venti. Questo aumento, combinato con i fenomeni di marea, può causare gravi danni da alluvione. Si prevede che il livello medio del mare aumenterà nel prossimo secolo, rendendo le mareggiate ancora più devastanti.

L'estensione del dominio degli uragani

Al di là di tutti i cambiamenti appena citati, la modifica delle traiettorie dei cicloni potrebbe anche diventare motivo di preoccupazione per il futuro perché renderebbe un fenomeno vulnerabili aree che oggi non sono colpite e quindi poco preparate a questo tipo di eventi. .

Ad oggi, sono stati ottenuti troppo pochi risultati scientifici per poter dare una risposta affidabile alla questione del cambiamento di traiettoria. Bisognerà attendere ancora qualche anno per approfondire questo argomento. Tra i timori suscitati dal riscaldamento, l'estensione ai poli dei tropici potrebbe ampliare il parco giochi dei cicloni tropicali.

Una studio recente indica quindi una tendenza osservata in questa direzione negli ultimi trent'anni. È troppo poco per poter sostenere l'ipotesi dell'espansione della zona di attività dei cicloni, ma è un argomento che dovrà essere approfondito nel prossimo futuro.

Per concludere, insistiamo sulla necessità della robustezza dei trend osservati o previsti per consentire un giudizio sull'evoluzione di un fenomeno climatico. Lo studio dell'evoluzione dei cicloni tropicali durante il XXIe secolo è complicato dalla gigantesca necessità di risorse informatiche necessarie per rappresentare questi fenomeni di piccola dimensione sulla scala del pianeta.

Con l'avvento dei computer attuali, le simulazioni future dovrebbero moltiplicarsi per rispondere a tutte le nostre domande.

Fabrice Chauvin, Ricercatore presso il Centro Nazionale di Ricerche Meteorologiche, Meteo France

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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