"Terremoti" e ricercatori di tutto il mondo uniscono le forze per comprendere il recente terremoto ad Haiti

Sabato 14 agosto 2021, 8:29, terra Aspen ad Haiti. Già duramente colpita 11 anni fa da un terremoto che ha scosso la capitale Port-au-Prince e mietuto tra le 100 e le 000 vittime, Haiti è stata nuovamente colpita da un terremoto di grande magnitudo (Mw 250 di magnitudo momento), questa volta lungo la penisola meridionale, circa 000 km a ovest di Port-au-Prince.

I danni sono ingenti e il bilancio è già pesante. Mentre i soccorsi cercano di salvare vite umane, le scosse di assestamento hanno colpito l'area epicentrale, come previsto dopo qualsiasi terremoto di tale magnitudo.


Faglie tettoniche nell'area nord caraibica e direzioni di deformazione.
Eric Calais, Fornito dall'autore

Scienziati haitiani, francesi, giapponesi e americani stanno lavorando per cercare di capire cosa sia successo, al fine di produrre informazioni che possano essere utilizzate al più presto dai servizi di emergenza e per poter meglio anticipare questo tipo di eventi in futuro.' venire su. Questo lavoro è più semplice rispetto al 2010 grazie a una combinazione di sforzi locali e internazionali che hanno portato alla creazione di una rete di cosiddette stazioni sismologiche "cittadine" ad Haiti.

Hispaniola, un'isola ai confini di due placche tettoniche

L'isola di Hispaniola, la seconda isola più grande dei Caraibi condivisa tra la Repubblica Dominicana e Haiti, è attraversata da grandi faglie sismiche derivanti dalla subduzione (affondamento) della placca nordamericana sotto la placca caraibica. A questo punto, questo movimento viene eseguito in modo così obliquo sotto Hispaniola e Puerto Rico che il movimento attiva entrambi errori inversi (chiamato anche sovrapposizioni) e cadere i difetti (chiamati anche abbandoni).

Due tipi di faglie sono state attivate dai movimenti sismici ad Haiti: battute d'arresto e sovrapposizioni. Wikimedia, CC DI

Questi terremoti possono ripetersi sotto forma di una sequenza di eventi: così avvenne nel XVIII secolo.e secolo quando quattro devastanti terremoti colpirono il sud dell'isola nel 1701, a distanza di due tre mesi nel 1751 e nel 1770.

Il 14 agosto le maggiori agenzie sismologiche mondiali hanno prodotto in pochi minuti una prima analisi del terremoto. Grazie ai dati aperti provenienti dalle stazioni sismologiche di tutto il mondo, situate a migliaia di chilometri da Haiti, sappiamo che il movimento era per metà in stallo e per metà sovrapposto, con epicentro, al punto in cui inizia la rottura, situato nella penisola a sud di Haiti. Lo slittamento totale è di circa 1 o 2 metri e la rottura è durata circa 25 secondi.

Perché è importante lavorare così velocemente?

Tuttavia, stabilire un tale modello del terremoto equivale a cercare di decifrare una conversazione che si svolge nella stanza accanto. Sappiamo che qualcuno sta parlando, ma non riusciamo a capire chi sta parlando e cosa viene detto esattamente.

Qui, i dati sismologici globali non consentono di identificare quale faglia si è rotta, se la rottura è arrivata in superficie o dove si distribuisce lo scorrimento. Tuttavia, queste informazioni sono fondamentali per i servizi di emergenza al fine di identificare le regioni in cui il danno è stato il più importante, perché l'accesso alla zona di faglia è difficile e richiede un'organizzazione complessa, che stiamo attuando, ma che deve affrontare l'urgenza della situazione.

È qui che entrano in gioco i dati sismologici locali e le immagini satellitari.

Dal 2010, sviluppo di capacità di successo ad Haiti

Nel 2010 l'intervento scientifico è stato molto complesso da attuare e sono trascorse molte settimane prima che fossero disponibili i primi dati utilizzabili. All'epoca, infatti, non esisteva né un sismologo haitiano né una rete sismologica nazionale, e gli scienziati rimasero a lungo "ciechi" all'evento appena avvenuto.

Questo terremoto ha segnato il risveglio della sismologia ad Haiti, grazie all'impegno dei giovani haitiani che si sono recati a formarsi all'estero, all'istituzione di un master in geoscienze presso laUniversità Statalee lo sviluppo di una rete sismologica nazionale gestita dal Bureau of Mines and Energy. Numerosi i supporti internazionali per accompagnare Haiti in questa evoluzione scientifica (Francia, Stati Uniti, Belgio, Canada in particolare). Tutti ne stiamo raccogliendo i frutti oggi: tre giorni dopo il terremoto, tre giovani sismologi haitiani sono partiti per installare sul campo sismometri e stazioni GPS. Questa rapidità di risposta, indispensabile per non perdere nessuno dei sussurri sismici della zona sismica - la “conversazione” di cui sopra - era impensabile nel 2010.

Sismologia cittadina, sismometri “homestay”

Inoltre, l'idea di integrare la rete sismologica nazionale con uno sforzo che coinvolga i cittadini è nato nel 2019. L'organizzazione haitiana responsabile della rete sismologica ufficiale stava lottando per trovare fondi per mantenere operativi i sismometri. Inoltre, il studi ha mostrato una reale esigenza - anche una richiesta - da parte dei cittadini di maggiori informazioni sui terremoti e sui rischi ambientali in generale.

L'arrivo sul mercato nel 2019 di sismometri semplici e compatti ha cambiato la situazione: piccole scatole delle dimensioni di un telefono cellulare, poste nel suo soggiorno o in un ufficio, collegate a Internet e all'elettricità, i loro dati sono messi a disposizione dei sismologi in tempo reale. Ad oggi sono 15 le stazioni cittadine operativo ad Haiti, ospitato da "cittadini terremotati".

I dati, metti disponibile per tutti su Internet, hanno già permesso di localizzare meglio l'epicentro del 14 agosto e di localizzare in tempo reale le numerose scosse di assestamento ancora in corso.

Infatti, a seguito di un terremoto, i vincoli tettonici vengono stravolti localmente. Questo nuovo stato di forze telluriche è compensato da numerose scosse di assestamento, terremoti di magnitudo inferiore a quella principale, inclusa la numero e grandezza diminuiscono nel tempo. La distribuzione spaziale delle scosse indica un'interruzione lunga circa 80 chilometri, con andamento est-ovest, con l'epicentro situato all'estremo est dell'interruzione.

Immagini satellitari per vedere la rottura

ilimaging ottico - fotografie “semplici” del suolo dallo spazio - hanno permesso di mappare numerose frane durante il giorno successivo al terremoto. Purtroppo Haiti è una zona molto nuvolosa e non siamo stati in grado di rilevare gli spostamenti superficiali che avrebbero permesso di vedere se la rottura avesse effettivamente rotto la superficie (spostamenti che spesso sono di poche decine di centimetri).

Con ilimmagini radar, una prima mappatura dei danni è stata effettuata il giorno dopo il terremoto (guardiamo se ogni pixel cambia molto tra i successivi passaggi del satellite), consentendo anche di guidare i servizi di emergenza nelle zone più colpite. È anche questa tecnica che ha permesso di misurare i movimenti del suolo tra ogni passaggio del satellite (prima e dopo il terremoto).

Un terremoto non esattamente come ci aspettavamo

Nonostante i limiti insiti nella tecnica di imaging radar che utilizziamo, ci siamo subito resi conto che questo terremoto non era completamente quello che ci aspettavamo: invece di allontanarsi dal satellite come suggeriva la nostra comprensione del sistema di faglie che attraversava la penisola meridionale, il terreno si è mosso, in gran parte verso il satellite, cioè verso l'alto.


Mappa degli spostamenti dovuti al terremoto del 14 agosto in direzione della linea di vista satellitare. Gli spostamenti positivi (rossi) indicano lo spostamento verso il satellite (cioè, qui, essenzialmente verso l'alto). Gli spostamenti negativi (blu) indicano uno spostamento qui piuttosto orizzontale. I dati sono stati acquisiti dalla costellazione Sentinel 1 (ESA) ed elaborati da Bryan Raimbault presso il Dipartimento di Geoscienze dell'École normale supérieure (PSL).

Bryan Raimbault / ENS-PSL, Fornito dall'autore

Con le seguenti acquisizioni satellitari, la nostra comprensione è avanzata: la frattura è distribuita su almeno due faglie, con un movimento sovrapposto a est e un movimento di stallo a ovest - un modello concettuale coerente con la distribuzione delle scosse di assestamento, i primi modelli sismologici e informazioni geologiche e geodetiche acquisite nella regione dal 2010.

Questa nuova conoscenza consentirà di affinare la nostra comprensione dell'attività tettonica della regione, di comprendere meglio la storia geologica di Haiti, ma soprattutto di migliorare i modelli di pericolosità sismica su quest'isola purtroppo regolarmente colpita da quel tipo di calamità.


Questo articolo e gli studi in corso beneficiano del supporto di molti ricercatori ed esperti, in particolare del team di sismologia del laboratorio. GEOAZUR (CNRS, OCA, UCA, IRD), guidata da Françoise Courboulex e Tony Monfret. Il lavoro in corso viene svolto nell'ambito del laboratorio congiunto internazionale CARIBATTO, finanziato dall'Istituto di ricerca per lo sviluppo.


Questo articolo fa parte della collana "Le grandi storie della scienza in open access", pubblicata con il sostegno del Ministero dell'Istruzione Superiore, della Ricerca e dell'Innovazione. Per maggiori informazioni visita la pagina Openthescience.fr.

Romain Jolivet, Docente, École normale superiore (ENS) - PSL; Bryan Rambalt, dottorando in geoscienze, École normale superiore (ENS) - PSL; Dominique beve, Professore di geologia strutturale, geotecnica, esplorazione mineraria, Università statale di Haiti; Eric Calais, Professore, École normale superiore (ENS) - PSL; Sadrac St Fleur, Professore di geoscienze, Facoltà di Scienze, Università statale di Haiti et Steve Symithe, Ricercatore in geoscienze, Facoltà di Scienze, Università statale di Haiti

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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