Cinque cose a cui prestare attenzione nel rapporto sul clima dell'IPCC

9 agosto Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC) pubblica il suo rapporto più completo sulla scienza del cambiamento climatico dal 2013. Questo è il primo di quattro rapporti pubblicati nell'ultimo round di valutazione dell'IPCC, con successivi rapporti previsti per il 2022.

Negli ultimi otto anni, i climatologi hanno migliorato i metodi che utilizzano per misurare diversi aspetti del clima e per modellare (o proiettare) ciò che potrebbe accadere in futuro. Hanno anche osservato i cambiamenti che hanno avuto luogo sotto i nostri occhi.

La valutazione aggiornata arriva tre mesi prima che i leader mondiali si incontrino a Glasgow, in Scozia, per trovare modi per evitare i peggiori effetti del cambiamento climatico e rinnovare i loro impegni per ridurre i gas serra. Arriva anche nel bel mezzo di un nuovo anno segnato da ondate di calore intenso, siccità, incendi boschivi, inondazioni e tempeste.

Il rapporto fornirà ai responsabili delle politiche le migliori informazioni disponibili sulla scienza del cambiamento climatico. Ciò è essenziale per la pianificazione a lungo termine in molti settori, dalle infrastrutture all'energia, al benessere della società.

Ecco cinque cose a cui prestare attenzione nel nuovo rapporto:

1. Quanto è sensibile il clima all'aumento dell'anidride carbonica?

Livelli di anidride carbonica (CO2) nell'atmosfera sono oggi più alti di quanto non fossero in 800 anni, raggiungendo le 419 parti per milione (ppm) a maggio 2021. La temperatura media del pianeta aumenta ad ogni aumento della concentrazione di CO2 nell'atmosfera, ma l'entità di questo aumento dipende da molti fattori.

I climatologi utilizzano modelli per comprendere l'entità del riscaldamento che si verifica quando le concentrazioni di CO2 il doppio rispetto ai livelli preindustriali - da 260 ppm a 520 ppm - un concetto chiamato "Sensibilità climatica". Più il clima è sensibile, più le emissioni di gas serra devono essere ridotte per rimanere al di sotto dei 2 C.

La sensibilità climatica è maggiore nel progetto di intercomparazione del modello accoppiato 6 (CMIP6) rispetto alle precedenti intercomparazioni del modello
Sensibilità del clima all'equilibrio dalle ultime tre principali intercomparazioni di modelli climatici. (Nota: non c'era CMIP4 ”).
(Dati: IPCC, grafico: Alex Crawford)

I vecchi modelli climatici stimavano che un raddoppio della CO2 la temperatura atmosferica comporterebbe un aumento della da 2,1 C a 4,7 C. Gli ultimi modelli climatici, chiamato CMIP6 (per "progetto di intercomparazione di modelli accoppiati"), ha ampliato la gamma tra da 1,8 C a 5,6 C, il che significa che il clima è almeno altrettanto sensibile a un raddoppio dell'anidride carbonica come mostravano i modelli precedenti, ma che potrebbe, in effetti, essere ancora di più.

Questo intervallo è influenzato dalle incertezze associate a una serie di fattori, tra cui il vapore acqueo e la copertura nuvolosa, e il modo in cui aumenteranno o diminuiranno gli effetti del riscaldamento. Gli scienziati stanno lavorando per restringere la gamma delle proiezioni climatiche per capire meglio quanto velocemente dobbiamo ridurre le emissioni di gas serra per evitare gli effetti peggiori del cambiamento climatico e adattarci agli altri.

2. Cosa sta succedendo con le nuvole?

Le nuvole sono un jolly nel gioco del cambiamento climatico. Loro creano feedback di riscaldamento : questo modifica la copertura nuvolosa, ma quest'ultimo può anche accelerare o rallentare il riscaldamento in diverse situazioni.

Le nuvole riflettono su uno quarto di luce solare in arrivo lontano dalla Terra. Quindi, se un maggiore riscaldamento si traduce in un aumento delle nuvole, ci si può aspettare che venga riflessa più luce solare, rallentando il riscaldamento. Tuttavia, le nuvole isolano anche la Terra, trattenendo il calore sprigionato dalla superficie. Pertanto, l'aumento della nuvolosità (ad esempio durante la notte) potrebbe amplificare il riscaldamento.

Diversi tipi di nuvole
Le proprietà di feedback delle nuvole dipendono in parte dal tipo e dall'altitudine della nuvola.
(Alex Crawford)

Sorgono due domande Innanzitutto, molti fattori, tra cui il tipo di nuvola, l'altitudine e la stagione, determinano l'effetto complessivo di una nuvola sul riscaldamento. Quindi le nuvole sono estremamente difficili da modellare: come i modelli terranno conto di questi fattori è la chiave per valutare l'intervallo di sensibilità climatica.

3. Il cambiamento climatico ha alimentato i recenti eventi meteorologici estremi?

Dall'ultimo rapporto IPCC, la nostra capacità di valutare l'impatto del riscaldamento globale sugli eventi estremi è migliorata in modo significativo. Capitolo 11 dell'ultimo rapporto è dedicato ad esso.

Il riscaldamento globale porta a ondate di caldo estivo più forti e un notti tropicali più frequenti (temperature superiori a 20°C) alle medie latitudini, come il Canada e l'Europa.

L'aria più calda può contenere più acqua. Ciò può portare a una maggiore evaporazione dalla terra e portare a siccità e incendi boschivi. Inoltre, un'atmosfera contenente più acqua può produrre più precipitazioni e inondazioni.

Diversi decenni fa, gli scienziati hanno predetto che questi cambiamenti nel ciclo dell'acqua accadrebbe. Ma oggi è diventato evidente che loro stanno già accadendo.

4. Le proiezioni climatiche regionali sono migliorate?

testa del ghiacciaio Shamrock, con vette aride dietro di esso
Il ghiacciaio Shamrock, come molti altri ghiacciai dell'Alaska, si è assottigliato e si è ritirato dagli anni '1950.
(Alex Crawford), CC BY-SA

Modelli climatici valutati dall'IPCC sono modelli globali. Questo è essenziale per comprendere i legami tra i tropici ei poli o tra terra e oceano. Tuttavia, questo ha un costo: i modelli hanno difficoltà a simulare molte caratteristiche di dimensioni inferiori a 100 chilometri, come piccole isole o eventi come piccole tempeste.

Le relazioni regionali possono essere complesse: ad esempio, le tempeste estreme contribuiscono a rompere il ghiaccio del mare artico, in estate, ma la riduzione della copertura di ghiaccio marino potrebbe anche portare a tempeste più forti.

Dall'ultimo rapporto IPCC, tecniche per sfruttare queste informazioni su larga scala e perfezionarle ha mostrato come il clima regionale e locale è cambiato e potrebbe cambiare in futuro. Altre esperienze si concentrano su questioni regionali, come ripercussioni della perdita di ghiaccio marino artico sulle tempeste.

5. In che modo le calotte glaciali antartiche contribuiranno all'innalzamento del livello del mare?

Il livello del mare globale sta salendo perché l'acqua si espande leggermente quando si riscalda. Ghiacciai di montagna con calotta glaciale della Groenlandia sciogliere e aggiungere acqua agli oceani.

Ma la più grande fonte potenziale di innalzamento del livello del mare nel prossimo secolo è l'Antartide. Sfilano i modelli per le calotte glaciali che il loro scioglimento in Antartide aggiungerà tra 14 e 114 centimetri all'innalzamento del livello del mare entro il 2100. Questa è una gamma enorme, e tutto dipende dal fatto che la calotta glaciale dell'Antartide occidentale rimanga relativamente stabile o se inizi a collassare lentamente ma inesorabilmente.

Il modo in cui l'IPCC comunica le sue conoscenze scientifiche avrà un impatto sul modo in cui piano delle comunità costiere per l'innalzamento del livello del mare. Città basse, come Lagos, Nigeria, potrebbe diventare inabitabile entro la fine del secolo a causa dell'innalzamento del livello del mare, soprattutto se le stime del modello più alto sono corrette.

Bordo della calotta glaciale antartica occidentale


Il destino della calotta glaciale dell'Antartico occidentale riposa sul ghiacciaio Thwaites. Se il fronte del ghiacciaio Thwaites si rompe, una massa di ghiaccio ancora più grande si mescolerà con le acque calde.
(Karen vicolo)

Il rapporto IPCC fornirà ai responsabili politici una migliore comprensione di come il cambiamento climatico ci colpisce oggi. Ciò sarà particolarmente utile per mettere in atto strategie di coping a breve termine.

Ma man mano che la scienza migliora, le prospettive per il cambiamento climatico diventano più cupe. Le grandi incertezze che rimangono significano che gli scienziati del clima hanno molto lavoro davanti a loro.

 

Alex Crawford, Research Associate presso il Center for Earth Observation Science, Clayton H. Riddle Facoltà di Ambiente, Terra e Risorse, Università di Manitoba

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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