Cambiamenti climatici: perché le specie tropicali sono più minacciate

Gli accordi ratificati a Glasgow alla COP26 non saranno sufficienti per limitare il riscaldamento globale a meno di 2°C, ha detto di recente a Franceinfo il climatologo Benjamin Sultan. Sapendo che gli effetti del cambiamento climatico si fanno sentire già da diversi anni: da episodi di bruciature a incendi di portata senza precedenti in alcune regioni, comprese le inondazioni in altre aree.

Le specie non sono immuni da questi disturbi: è quanto sottolineano i ricercatori ecologici di tutto il mondo nella documentazione dell'IPBES, Equivalente IPCC per gli ecologisti. Delle drastiche riduzioni di personale, soprattutto negli insetti, sono stati osservati in tutto il mondo, anche in regioni apparentemente incontaminate.

Le proiezioni per il futuro non sono più rassicuranti: il studi per prevedere gli effetti del cambiamento climatico suggeriscono che ci saranno vincitori e vinti, ma soprattutto vinti, per non parlare delle perturbazioni che il proliferare di questi "vincitori" potrebbe rappresentare.

Mentre l'idea di contenere il riscaldamento globale a 2°C sta guadagnando terreno, questa limitazione rimane insufficiente, come evidenziato da uno studio a maggio 2019. pubblicato sulla rivista di riferimento Cambiamento climatico.

Un effetto più forte ai tropici

Come puoi vedere, il cambiamento climatico rischia di costarci caro, anche nelle nostre regioni dove il clima è temperato. Tuttavia, sempre più studi hanno mostrato un gradiente nell'intensità di questi effetti sulle specie. Più ci si avvicina all'equatore, più questi effetti sono accentuati. È il caso tra gli uccelli in Europa, le cui popolazioni più meridionali diminuiscono più di quelle che vivono più a nord.

Lo stesso fenomeno si osserva nelle montagne americane, dove gli uccelli vengono a cercare freschezza in quota, ma soprattutto ai tropici.

Questo gradiente è stato osservato anche sulla dimensione corporea dei passeriformi francesi. Uno studio, che ho svolto con il Museo Nazionale di Storia Naturale e pubblicato in Ecologia e biogeografia globale, ha mostrato che i giovani crescono meno bene negli anni insolitamente caldi, ma solo dal sud della Francia.

Ho anche riassunto questa ricerca, insieme a Benjamin Freeman (University of British Columbia), in questo clip rap...


“Specie, cambiamenti climatici e latitudine: caldo, umido e buio” (Scientific Rap Sessions, 6 ottobre 2021).
 

Specie più vicine alla soglia di tolleranza

Come spiegare un fenomeno del genere? Le specie e le popolazioni più meridionali non si adatterebbero ai climi più caldi? Certo che si. Tuttavia, il caldo e la siccità rimangono i principali vincoli in queste regioni. Un riscaldamento, ad esempio nella regione mediterranea, comporterà un aumento dell'aridità, riducendo a sua volta la crescita delle piante, che costituiscono la base della catena alimentare.

Più calore, più aridità, meno piante, meno insetti, meno cibo per gli uccelli. Va bene, ma ai tropici, dove il clima è ancora molto umido? Le specie si sono adattate a questi climi, ovviamente. Solo che il loro limite di tolleranza al calore non è molto diverso da quelli presenti nelle nostre regioni.

Le specie tropicali vivono stabilmente vicino a questo limite, quindi un leggero riscaldamento potrebbe causarle. spingendo al di fuori della propria zona di comfort fisiologico.

Previsioni allarmanti per il futuro

È possibile anticipare le conseguenze del cambiamento climatico utilizzando modelli predittivi. Dopo aver identificato le condizioni climatiche favorevoli di una specie, i ricercatori di ecologia ricorrono alle proiezioni sviluppate dai climatologi per il futuro.

In uno studio, che ho condotto in collaborazione con l'Università di Porto e l'associazione malgascia Madagasikara Voakajy, questi modelli prevedono un drammatico declino delle condizioni climatiche entro il 2070 per due specie.


Phelsuma inaspettata
, una specie di geco che vive sull'isola di Reunion.

B. Navez / Wikimedia, CC BY-NC-SA 

Si tratta di due piccoli vertebrati già fortemente minacciati: un geco (lucertola le cui dita gli permettono di aderire a tutte le superfici) che vive sull'isola di Reunion; una rana del Madagascar dai colori vivaci. Entrambi sono confinati in una regione estremamente piccola e legati a condizioni climatiche molto specifiche. Lo studio tiene conto di una varietà di fonti di incertezza, in particolare quelle relative ai diversi scenari o ai metodi utilizzati.

In ogni caso il clima diventerà sfavorevole per queste due specie, non solo nella loro attuale zona di occupazione, ma anche nel resto della rispettiva isola. Il cambiamento climatico viene quindi aggiunto all'elenco delle minacce per il loro ambiente.

Un barlume di speranza

Questi modelli suggeriscono che le condizioni climatiche ideali per queste specie non si troveranno in futuro. D'altra parte, ignorano tutto ciò che riguarda la capacità di adattamento delle specie. Alcuni potrebbero cambiare le loro abitudini per evitare i periodi più caldi. Altri trovano anche microrifugi climatici, in natura oltre che vicino alle abitazioni. È anche possibile che queste specie resistano al calore meglio del previsto.

Sono già state intraprese azioni per salvare la specie nell'isola di Reunion. Associazione Natura Oceano Indiano ha organizzato programmi per ripristinare l'habitat naturale del geco.

Questo lavoro consente già di anticipare i rischi associati ai cambiamenti climatici, favorendo le popolazioni esistenti, che aumenteranno notevolmente le loro possibilità di adattamento.

Ma che senso ha, direte, se il clima non è più favorevole in futuro? Proprio lo studio predittivo ha consentito di individuare con precisione le aree in cui le condizioni saranno meno dannose per la specie. Questi risultati guideranno i professionisti della conservazione nelle loro specifiche e aiuteranno a mantenere o creare habitat che costituiranno una terra ospite per questa piccola lucertola in pericolo di estinzione.

Questo studio è stato condotto solo su due specie, mancano i dati, ma queste cupe previsioni potrebbero benissimo avverarsi per molte specie tropicali. Un ulteriore campanello d'allarme in un mondo già surriscaldato...

Nicola Dubo, Ricercatore in Ecologia, Museo Nazionale di Storia Naturale (MNHN)

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

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