A Mayotte l'acqua non scorre quasi più

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Da più di due mesi, il dipartimento di Mayotte si trova ad affrontare una carenza idrica senza precedenti. Le conseguenze per la popolazione sono gravissime (restrizioni all’uso dell’acqua, chiusura delle scuole, acqua non potabile) – i residenti hanno accesso all’acqua potabile solo per 16 ore ogni tre giorni – e rivelano ancora una volta le disuguaglianze subite nell’accesso ai servizi pubblici da questo territorio francese nell'Oceano Indiano.

Una “crisi idrica” dai molteplici fattori

A Mayotte, la rete di acqua potabile dipende principalmente da quella che chiamiamo "acqua superficiale": proveniente dai fiumi e dai due bacini collinari situati al nord e al centro dell'isola. Normalmente, le piogge della stagione umida, che si estende da novembre ad aprile, riempiono queste riserve e assicurano quasi l'80% della distribuzione dell'acqua. Il restante 20% è prodotto dall'impianto di dissalazione situato a Petite-Terre.

Mappa di Mayotte con l'ubicazione dei due bacini collinari
Posizione dei due bacini collinari di Mayotte. Fornito dall'autore

Con l' deregolamentazione climatica, le stagioni delle piogge si accorciano, mentre i fenomeni di siccità si diffondono e diventano sempre più intensi. Al momento le trattenute sono quasi vuote: l'ultimo bollettino pubblicato dai servizi dello Stato indica a allarmante tasso di occupazione del 6%..

Oltre a questo fattore climatico, che sta già indebolendo gravemente le risorse idriche di questo territorio insulare, vi sono anche fattori legati allo sviluppo dell'isola. Negli ultimi anni Mayotte ha vissuto trasformazioni estremamente rapide: sviluppo di industrie e imprese, cambiamenti negli stili di vita e nei consumi che hanno notevolmente aumentato il bisogno di acqua. In un reparto in piena costruzione, il sviluppo del settore edile, che ne consuma 500 m ogni giorno3 oltre i 27 m3 di acqua consumata su tutto il territorio, solleva interrogativi anche in questo contesto di scarsità delle risorse.

La crescita della popolazione spiega inoltre che le infrastrutture legate alla distribuzione dell'acqua, che risalgono alla fine degli anni '1990, non riescono più a soddisfare i bisogni della popolazione, il doppio di oggi. Inoltre, se la situazione viene presentata come eccezionale, questa non è la prima crisi idrica che gli abitanti di Mayotte si trovano ad affrontare negli ultimi anni.

Dal 2016, Memorabile anche l’anno della crisi idrica, i servizi statali impongono restrizioni sull’uso dell’acqua ogni stagione secca. A seguito di questa crisi, lo Stato ha investito per cercare di aumentare la produzione di acqua potabile dall’impianto di desalinizzazione nell’ambito del piano idrico di emergenza del 2017. Ma i lavori di emergenza effettuati su infrastrutture già indebolite non hanno permesso di aumentare il volume di acqua prodotta. Sono stati programmati nuovi lavori per far fronte alla crisi attuale, con un investimento di 4 milioni di euro da parte dello Stato, ma ci vorrà del tempo prima che la popolazione possa percepirne i benefici concreti.

La vita quotidiana dei Mahorai di fronte alle “torri d'acqua” e ai loro pericoli

Per far fronte alla mancanza d'acqua, la prefettura di Mayotte sta allestendo delle "torri dell'acqua": il territorio è stato diviso in quattro settori, e l'acqua scorre attraverso i rubinetti per 18 ore prima di essere interrotta per 54 ore, secondo un orario comunicato ogni settimana dai servizi statali. Questi dispositivi sono stati messi in atto nel mese di agosto in alcune zone dell'isola per ridurre i consumi e il flusso complessivo. Concretamente, ciò si traduce in tagli all’acqua e in acqua di rubinetto non più idonea al consumo quando viene rimessa in servizio. Infatti, interrompere l'erogazione dell'acqua per 48 ore favorisce lo sviluppo di batteri nella rete che rischiano di contaminare l'acqua. Tuttavia questi orari non vengono sempre rispettati secondo i residenti, l'acqua a volte ritorna nel cuore della notte o solo per poche ore. Questa disorganizzazione porta alcuni residenti a lasciare i rubinetti aperti per essere sicuri di non perdere il ritorno dell'acqua, nonostante gli sprechi che ciò comporta.

I Mahorai si organizzano così secondo un meccanismo che, sebbene sembri ben oliato, resta tuttavia molto restrittivo e inquietante. Nei "giorni dell'acqua", bisogna riempire i contenitori per i prossimi giorni di blackout: bottiglie di plastica, secchi, bacinelle, taniche. Tutte le case si adattano per soddisfare le esigenze igieniche: wc, doccia, lavaggio delle mani, stoviglie. Alcuni residenti parlano con vergogna del peggioramento delle condizioni igieniche nelle case dopo mesi di restrizioni. Certi giorni la ricerca dell'acqua in bottiglia nei negozi dell'isola è come una vera e propria caccia, a volte bisogna visitare tre o quattro negozi prima di trovare l'acqua in bottiglia. Alcuni giorni non è disponibile acqua.

Scaffale vuoto di un negozio a Mayotte
Scaffale vuoto di un negozio a Mayotte. Clementina Lehuger, Fornito dall'autore

La prefettura di Mayotte e l'agenzia sanitaria regionale consiglia di far bollire l'acqua al fine di eliminare i batteri e renderlo potabile. Questa soluzione è fastidiosa, soprattutto perché prende di mira le persone più svantaggiate che non hanno accesso all’acqua in bottiglia, né i mezzi per farla bollire e immagazzinare. Acquistare bottiglie d'acqua (tre volte più costose che in Francia continentale nonostante il limite imposto dallo Stato) è un lusso in una regione dove quasi L’80% della popolazione vive al di sotto della soglia di povertà.

Nei quartieri dove si concentra la popolazione più precaria, sono state installate forniture di acqua potabile per cercare di arginare il rischio sanitario che incombe su questa crisi idrica. Ai lati delle strade, lunghe coorti, generalmente di donne e bambini a piedi, trasportano pesanti bidoni d'acqua.

Accesso ai servizi pubblici a Mayotte: una questione che non risale alla crisi idrica

L’accesso alle cure e all’istruzione è una sfida costante nel mondo dipartimento più povero della Francia. Dall’inizio della crisi, scuole, scuole medie e superiori hanno dovuto regolarmente chiudere i battenti. Prive di acqua, le scuole non potevano accogliere gli studenti in condizioni igieniche decenti. Nel dipartimento che accusa il più alto tasso di analfabetismo e tasso di successo al diploma di maturità più basso, la chiusura degli stabilimenti aggrava ulteriormente queste disuguaglianze.

I servizi sanitari lo erano già senza respiro prima della crisi idrica dovuta alle difficoltà di reclutamento in questo dipartimento che, malgrado le crescenti esigenze, fatica ad assumere personale infermieristico qualificato. La concomitanza della crisi idrica e dell’epidemia di gastroenterite ha fatto sudare freddo i servizi sanitari locali. Secondo l'Ars, che rileva con sollievo il calo dei casi di gastroenterite, l'epidemia è stata più forte che negli altri anni a causa della mancanza di accesso all'acqua.

RFI, 20 settembre 2023.

Qual è l’esito di questa crisi?

Di fronte a questa situazione disastrosa per la sanità pubblica, tutti temono il peggio e si chiedono: in tal caso le prospettive meteorologiche non migliorano, cosa accadrà quando non ci sarà più acqua? Il Ministro dei Territori d'Oltremare ha promesso all'inizio di novembre che ogni abitante di Mayotte gli verrà data una bottiglia d'acqua da un litro al giorno, ma i servizi statali sul posto mettono in dubbio la fattibilità di una distribuzione di tale portata.

Il porto di Mayotte ha una capacità limitata di accogliere navi portacontainer e con quali veicoli verranno trasportati questi milioni di bottiglie d'acqua? L'aiuto dell'esercito, se si rivelerà utile, manterrà le persone in una situazione irregolare lontano da queste distribuzioni, per paura di essere controllati ed espulsi.

Per quanto riguarda le conseguenze dell’arrivo in massa di questi milioni di bottiglie di plastica, le autorità sono ben consapevoli del disastro ecologico che ciò preannuncia, su quest’isola circondata da una fragile laguna e già satura di rifiuti.

Clementina Lehuger, dottore in scienze politiche, Università della Piccardia Jules Verne (UPJV)

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

Credito immagine: Shutterstock / Thomas Dutour


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