Nigeria: quattro suore rapite da uomini armati

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Uomini armati hanno rapito quattro suore cattoliche domenica nello stato di Imo, nel sud-est della Nigeria, dove i rapimenti a scopo di riscatto sono comuni, ha detto lunedì la polizia.

"Quattro sorelle della Chiesa cattolica sono state rapite", ha detto all'AFP il portavoce della polizia di Imo, Michael Abattam.

Il signor Abattam ha affermato che le suore sono state rapite domenica vicino alla città di Okigwe mentre andavano a messa.

"Siamo sulle tracce dei rapitori con l'obiettivo di liberare le vittime", ha aggiunto.

Nessun gruppo ha ancora rivendicato la responsabilità del rapimento.

I rapimenti sono frequenti nel Paese più popoloso dell'Africa, colpito da una grave crisi economica e alle prese con una criminalità quasi generalizzata.

Mentre alcuni ostaggi a volte vengono uccisi, la maggior parte viene rilasciata dopo il pagamento di un riscatto.

Negli ultimi mesi il clero è stato sempre più preso di mira dai criminali a priori non per motivi religiosi o ideologici, ma piuttosto perché si percepisce che la Chiesa ha la capacità di mobilitare i fedeli per pagare i riscatti.

Anche la Nigeria sudorientale sta vivendo un'impennata di violenze attribuite al Movimento per l'indipendenza dei popoli indigeni del Biafra (Ipob). L'Ipob, che cerca di vedere la rinascita di uno stato separato per l'etnia Igbo, ha più volte negato la responsabilità delle violenze nella regione.

La proclamazione dell'indipendenza da parte della Repubblica del Biafra portò a una guerra civile di 30 mesi tra il 1967 e il 1970. Il conflitto lasciò più di un milione di morti, per lo più Igbo, principalmente per fame e malattie.

La Redazione (con AFP)

immagine: Emmanuel Ikwuegbu | Spruzza

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