8 miliardi di esseri umani: siamo in troppi sulla Terra?

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Figura 1. Fare clic per ingrandire.
Gilles Pison (basato su dati delle Nazioni Unite), CC BY-NC-ND

La popolazione mondiale è di 8 miliardi nel 2022. Era solo 1800 miliardo nel XNUMX e da allora è quindi aumentata di otto volte. (vedi Figura 1 a fianco).

Dovrebbe continuare a crescere e potrebbe raggiungere quasi i 10 miliardi nel 2050. Perché dovrebbe continuare la crescita? È possibile una stabilizzazione a lungo termine? La decrescita non sarebbe da subito preferibile?

Se la popolazione mondiale continua ad aumentare, è dovuto all'eccedenza delle nascite sui decessi – i primi lo sono il doppio rispetto a quest'ultimo. Questo surplus è apparso due secoli fa in Europa e Nord America, quando la mortalità ha cominciato a diminuire in queste regioni, segnando l'inizio di quello che gli scienziati chiamavano il transizione demografica. Si diffonde poi al resto del pianeta, quando i progressi dell'igiene e della medicina e il progresso socio-economico raggiungono altri continenti.

Una popolazione africana in crescita

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Gilles Pison (basato su dati delle Nazioni Unite), CC BY-NC-ND

Crescita demografica rallenta però. Ha raggiunto un tasso massimo di oltre il 2% annuo sessant'anni fa e da allora si è dimezzato, raggiungendo l'1% nel 2022 (vedi Figura 2 a fianco).

Dovrebbe continuare a scendere nei prossimi decenni a causa del calo della fecondità: 2,3 figli in media per donna oggi nel mondo, contro il doppio (cinque figli) del 1950. Tra i regioni del mondo dove la fecondità è ancora alta (superiore a 2,5 figli), troviamo nel 2022 quasi tutta l'Africa, parte del Medio Oriente e una fascia in Asia che va dal Kazakistan al Pakistan passando per l'Afghanistan (vedi la mappa sotto). È qui che si troverà la maggior parte della futura crescita della popolazione mondiale.

Uno dei grandi cambiamenti in arrivo è l'enorme crescita della popolazione africana che, incluso il Nord Africa, potrebbe triplicare entro la fine del secolo, passando da 1,4 miliardi di abitanti nel 2022 a probabilmente 2,5 miliardi nel 2050. Mentre uno in sei esseri umani vivono oggi in Africa, probabilmente sarà più di uno su tre in un secolo. L'incremento dovrebbe essere particolarmente significativo nell'Africa a sud del Sahara dove la popolazione passerebbe da 1,2 miliardi di abitanti nel 2022 a 3,4 miliardi nel 2100 secondo lo scenario medio delle Nazioni Unite.

Mappa della fertilità nel mondo nel 2022. Clicca per ingrandire.
ined, Fornito dall'autore

Cosa aspettarsi nei decenni a venire

Questi numeri sono proiezioni e il futuro ovviamente non è scritto.

Resta che le proiezioni demografiche sono relativamente affidabili quando si tratta di annunciare la dimensione della popolazione a breve termine; vale a dire per un demografo, i prossimi dieci, venti o trent'anni. La maggior parte degli uomini e delle donne che vivranno nel 2050 sono già nati, ne conosciamo il numero e possiamo stimare senza troppi errori la proporzione di esseri umani che oggi non saranno più in vita. Per quanto riguarda i nuovi nati che si aggiungeranno, si può anche stimare il loro numero, perché le donne che partoriranno bambini nei prossimi 20 anni sono già nate, conosciamo il loro numero e possiamo anche fare un'ipotesi sul loro numero. bambini, sempre senza troppi errori.

È illusorio pensare di poter agire sul numero degli uomini nel breve termine. Diminuire la popolazione non è un'opzione. Perché come ottenerlo? Da un aumento della mortalità? Nessuno lo vuole. Con una massiccia emigrazione sul pianeta Marte? Non realistico. Con un drastico calo della fecondità e il suo mantenimento a lungo a un livello ben al di sotto del livello di sostituzione (2,1 figli). Questo sta già accadendo in gran parte del mondo, gli esseri umani hanno scelto di avere pochi figli garantendo loro una vita lunga e di qualità.

Ma questo non si traduce subito in una diminuzione della popolazione per inerzia demografica: anche se la fecondità mondiale fosse subito di appena 1,5 figli per donna come in europa, la popolazione continuerà ad aumentare ancora per qualche decennio. Quest'ultimo comprende ancora molti adulti in età fertile, nati quando la fecondità era ancora alta, determinando un elevato numero di nascite. Gli anziani o molto anziani, invece, sono pochi su scala globale e il numero dei decessi è basso.

La questione del declino della fertilità

Quarant'anni fa, i demografi furono sorpresi quando i sondaggi rivelarono che la fertilità aveva iniziato a diminuire molto rapidamente in molti paesi dell'Asia e dell'America Latina negli anni '1960 e '1970, la diminuzione della loro proiezione demografica per questi continenti.

Un'altra sorpresa più recente è arrivata dall'Africa. Si prevedeva che la sua fertilità diminuisse più tardi rispetto all'Asia e all'America Latina, in relazione al suo ritardo nello sviluppo socio-economico. Ma abbiamo immaginato un semplice spostamento nel tempo, con un tasso di declino simile a quello di altre regioni del Sud una volta iniziato questo. Questo è infatti quello che è successo nell'Africa settentrionale e meridionale, ma non nell'Africa intertropicale dove il declino della fertilità, sebbene iniziato oggi, è in atto lì. Più lentamente. Da qui un aumento delle proiezioni per l'Africa che potrebbe riunire più di un abitante del pianeta su tre nel 2100.

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Gilles Pison (basato su dati delle Nazioni Unite), CC BY-NC-ND

La fecondità sta diminuendo nell'Africa intertropicale, ma negli ambienti colti e nelle città più che nelle campagne dove vive ancora la maggioranza della popolazione. Se il declino della fecondità è attualmente più lento di quello osservato qualche decennio fa in Asia e in America Latina (vedi Figura 4 a fianco), ciò non è dovuto al rifiuto della contraccezione.

La maggior parte delle famiglie rurali non si è certo ancora convertita al modello dei due figli, ma desidera avere meno figli e soprattutto più distanziati tra loro. Sono pronti per questo uso della contraccezione, ma non beneficiano dei servizi appropriati per farlo. Esistono programmi nazionali di controllo delle nascite ma non sono molto efficaci, mancano i mezzi e soprattutto soffrono di una mancanza di motivazione da parte dei loro dirigenti e del personale preposto alla loro attuazione sul campo. Molti non sono convinti del valore di limitare le nascite anche al più alto livello statale, anche se non è questo il discorso ufficiale rivolto alle organizzazioni internazionali.

Questa è una delle differenze con l'Asia e l'America Latina negli anni '1960 e '1970 e uno degli ostacoli da superare se si vuole che la fertilità diminuisca più rapidamente nell'Africa subsahariana.

A lungo termine: esplosione, implosione o equilibrio?

Al di là dei prossimi cinquant'anni, però, il futuro è pieno di interrogativi, senza un modello su cui fare affidamento.

Quella della transizione demografica, che si è dimostrata valida per gli sviluppi degli ultimi due secoli, ci serve a poco per il futuro. Una delle grandi incertezze riguarda la fertilità. Se la piccolissima famiglia diventasse un modello dominante in modo sostenibile, con una fecondità media inferiore a due figli per donna, la popolazione mondiale, dopo aver raggiunto il livello massimo di dieci miliardi di abitanti, diminuirebbe inesorabilmente fino al termine dell'estinzione.

Ma è possibile un altro scenario in cui la fertilità aumenterebbe nei paesi in cui è molto bassa stabilizzarsi su scala globale sopra i due figli. La conseguenza sarebbe una crescita ininterrotta, e ancora una volta la scomparsa della specie a lungo termine, ma questa volta in eccesso. Se non risolviamo gli scenari catastrofici della fine dell'umanità, per implosione o esplosione, dobbiamo immaginare uno scenario di ritorno all'equilibrio a lungo termine.

Sono gli stili di vita che contano

Gli esseri umani devono ovviamente ora pensare all'equilibrio da trovare a lungo termine, ma l'urgenza è il breve termine, vale a dire i prossimi decenni.

L'umanità non sfuggirà a un aumento di 2 miliardi di abitanti entro il 2050, a causa dell'inerzia demografica che nessuno può impedire. D'altra parte, è possibile intervenire sugli stili di vita, e questo senza indugio, per renderli più rispettosi dell'ambiente e più parsimoniosi nelle risorse. La vera questione, quella da cui dipende la sopravvivenza a lungo termine della specie umana, è in definitiva meno quella dei numeri che quella degli stili di vita.


Trova Gilles Pison nel podcast del Museo Nazionale di Storia Naturale "In modo che la natura viva", con l'episodio “Siamo in troppi sulla Terra? ».

Gilles Pison, Antropologo e demografo, professore al Museo Nazionale di Storia Naturale e ricercatore associato all'INED, Museo Nazionale di Storia Naturale (MNHN)

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.


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