Armi chimiche: cosa sono?

Nelle zone di conflitto, gli eserciti hanno due tipi di armi: quelle dette convenzionali e altre dette “non convenzionali”. Incluse nella classificazione delle armi di distruzione di massa, includono armi nucleari, radiologiche, batteriologiche e chimiche – veleni potenzialmente mortali che possono essere rilasciati sotto forma di gas, aerosol o liquidi.

Per queste armi "CBRN", l'impatto può essere molto diffuso e colpire indiscriminatamente e in modo incontrollabile sia truppe che civili. Questo rafforza la sensazione di vulnerabilità.

Queste caratteristiche delle armi chimiche le rendono quindi anche strumenti di terrore. Non danneggiano solo l'organismo: il rischio, diffuso, spesso impercettibile, è altrettanto dannoso per la salute mentale dei soldati e delle popolazioni minacciate.

Caratteristiche degli agenti chimici

ci quattro tipi di agenti chimici :

  • Agenti soffocanti o asfissianti (cloro, fosgene, ecc.). Provocano irritazione delle vie respiratorie e danneggiano i polmoni, provocando la formazione di edemi (si riempiono di liquido).
  • Agenti del sangue (cianuro di idrogeno, gas cloruro di cianogeno, ecc.) Questi sono veleni potenti, ad azione rapida e diversi. Possono bloccare la respirazione a livello cellulare e quindi impedire il funzionamento degli organi vitali. Possono anche attaccare gli enzimi, quelle proteine ​​che catalizzano quasi tutte le reazioni biologiche nel corpo. Questo paralizza la sintesi delle molecole utilizzate come fonte di energia e porta a vomito, vertigini, perdita di coscienza e morte.
  • Agenti blister (mostarda di zolfo, o gas mostarda, lewisite…) Profondamente irritanti, bruciano e danneggiano la pelle, gli occhi, le mucose – come all'interno dei polmoni – e altri tessuti del corpo.
  • Nervosi o agenti nervini, che sono divisi in due gruppi: agenti della serie V (per velenosi) e agenti della serie G (perché originariamente prodotti da IG Farben, Germania). (Il Novichok rientra in questa categoria, ndr)

Entrambi questi gruppi disattivano gli enzimi essenziali nel sistema nervoso, portando alla perdita del controllo del corpo, convulsioni e morte per paralisi respiratoria. Anche a basse concentrazioni, possono causare lesioni causando mancanza di respiro, problemi alla vista, ecc.

All'interno della serie V, ill'agente più noto è VX, un veleno mortale che entra nel corpo attraverso il contatto con la pelle. Gli altri sono VE, VM, VG e V-gas. Informazioni dettagliate sulle loro caratteristiche, che permetterebbero di lavorare sulla protezione contro di loro, sono scarsamente disponibili nella letteratura aperta.

L'uso dell'agente VX come veleno è stato ampiamente dibattuto dopo il omicidio di Kim Jong-nam, il fratellastro del leader nordcoreano Kim Jong-un, nel febbraio 2017 in Malesia.

Gli agenti della serie G includono i gas soman (GD), sarin (GB) e tabun (GA). Principalmente causano la morte in seguito alla loro inalazione.

Nel marzo 1995, a Attacco Sarin nella metropolitana di Tokyo dalla setta Aum Shinrikyo ha lasciato dodici morti e mille feriti. Più di 5 persone hanno richiesto cure a seguito di questo evento.

Un uso ormai ufficialmente vietato

(La Prima guerra mondiale, ricorda l'Organizzazione per la proibizione delle armi chimiche, che ha visto lo scarico di oltre 124 tonnellate di cloro, gas mostarda, ecc., ha lasciato più di un milione di soldati sfregiati a vita. Altri 000 morirono in circostanze terribili in battaglia. Tanto orrore che ha portato alla riflessione e alla stesura di diversi protocolli volti a vietarne l'uso, ndr)

Soldati accecati e bendati stanno in fila indiana. Foto d'epoca in bianco e nero
L'uso del gas durante la prima guerra mondiale provocò devastazioni (soldati inglesi della 55a divisione accecati da un attacco a Ypres, nelle Fiandre, nell'aprile 1918).
Foto di Thomas Keith Aitken (secondo tenente), collezioni degli Imperial War Museums

Le Protocollo di Ginevra, che è stato firmato nel 1925, vieta l'uso di armi chimiche (e biologiche) in guerra… Questo, tuttavia, non ha impedito che alcune venissero utilizzate in seguito. Se i gas e le loro devastazioni sono il più delle volte associati alla prima guerra mondiale, durante i conflitti vengono quindi sempre identificati usi più recenti.

Nel 2017, la Croce Rossa ha annunciato che i civili a Mosul, in Iraq, era stato esposto a vescicanti durante i combattimenti tra i combattenti dello Stato Islamico e le forze irachene sostenute dagli Stati Uniti. (Loro l'uso è dibattuto anche in Siria, nota dell'editore)

I controlli sulle esportazioni internazionali regolano la vendita di attrezzature utilizzate per la loro produzione su larga scala. È quindi abbastanza difficile acquisire materie prime per questo scopo. Tuttavia, poiché la maggior parte degli agenti chimici non si trova in natura, ottenerli richiede una sintesi industriale e un certo investimento se si desidera una produzione di massa.

Tuttavia, questa tecnologia è ora disponibile per un'ampia percentuale di agenti chimici. E le attrezzature che ne consentono la produzione su piccola scala possono essere acquistate da marchi non specializzati.

Gli impatti delle armi chimiche

Le armi chimiche, soprattutto sotto forma di gas, sono particolarmente spaventose. Non c'è ancora un modo per combattere le nuvole di gas e alcuni prodotti sono in grado di passare attraverso la gomma naturale, rendendo così superflua la protezione.

Inoltre, la maggior parte dei quattro tipi di agenti sono Invisibili, Insapore, Inodore, Silenzioso e Insidioso, aumentando ulteriormente l'aura di terrore che li circonda.

Tuttavia, alcuni hanno odori tipici, che soldati e civili potrebbero essere addestrati a riconoscere. Ad esempio, il gas mostarda odora di aglio, acido cianidrico di mandorla amara, fosgene di fieno appena tagliato e lewisite di geranio.

Ma in presenza di una nuvola chimica, i soldati possono solo aspettare che il gas passi e sperare che le loro maschere e respiratori siano efficaci. Tanto che a volte sviluppano a “fobia della maschera antigas”, o una sensazione di claustrofobia, quando si indossano maschere protettive.

Inoltre, quando i soldati non sono in grado di evitare queste situazioni ansiose, possono diventare nervosi, in preda al panico, irrazionali o sperimentare cambiamenti di personalità, sentendosi distaccati da se stessi. Ad esempio, possono togliersi la maschera antigas o correre senza preoccuparsi di nulla. Questi sono sintomi comuni nei veterani e nei civili che soffrono disturbo post traumatico da stress (PTSD).

Il terrore che provocano è parte integrante della componente psicologica delle armi chimiche. I soldati possono provare un maggiore senso di stress e paura di attacchi chimici solo vedendo artiglieria, aerei, missili o altri sistemi che possono essere utilizzati per trasmetterli.

Questa ansia per l'inafferrabilità del gas può indurre i soldati a pensare erroneamente che sintomi lievi di stress, ansia e malattie infettive minori (naso che cola, eruzioni cutanee, vesciche, irritazione agli occhi, mancanza di respiro e diarrea) sono i primi segni di esposizione ad agenti chimici.

Proteggiti dagli agenti chimici

Il fatto che l'uso sia ancora possibile nonostante il divieto costringe gli eserciti a pensare a proteggere i propri soldati. Nel corso dei conflitti e dell'evoluzione della conoscenza degli agenti chimici, sono comparse molte tecniche.

Durante la Guerra del Golfo del 1991, le truppe americane si proteggevano così utilizzando equipaggiamenti come maschere antigas, elmetti, guanti di gomma, soprabiti da combattimento (o BDO, per "soprabito da battaglia"), passamontagna e soprastivali. (La Francia ha il suo propri dispositivi di protezione, nota dell'editore)

Il BDO è una combinazione (cappotto e pantaloni) composta da uno strato interno di schiuma poliuretanica impregnata di carbone destinato ad assorbire e intrappolare agenti chimici, e uno strato esterno di cotone con segni mimetici. Sebbene fornisca una buona protezione, indossare il BDO limita fortemente le capacità di combattimento, specialmente se indossato per molto tempo.

Il BDO e le relative cappe provocano un rapido aumento della temperatura corporea, che poi aumenta il rischio di colpo di calore e esaurimento (nel deserto in particolare). I guanti di gomma limitano il senso del tatto e la capacità di eseguire manipolazioni delicate. Le maschere antigas riducono anche la capacità di parlare, ascoltare e vedere.

Ma, come si resero conto i militari dalla prima guerra mondiale, se le maschere antigas con i respiratori proteggono il più delle volte le vie respiratorie e gli occhi, alcuni agenti come il gas mostarda sono in grado di attraversarle.

Durante la prima guerra mondiale, i tedeschi usarono la polvere sbiancante per trattare le superfici cutanee attaccate. Questo metodo non era ottimale a causa della quantità di prodotto richiesta. Inoltre, le scatole di polvere erano un peso in più da trasportare.

Anche l'applicazione di una crema barriera prima di un attacco si è rivelata inefficace, poiché non ha fornito una difesa duratura. Anche le unità mobili balneari americane, destinate a decontaminare i soldati, sembravano inefficaci, in quanto troppo poche e molto pesanti.

Un altro angolo di difesa contro gli attacchi chimici era un sistema di rilevamento indossabile sul campo di battaglia. Poiché molti agenti chimici sono inodori, le truppe avevano bisogno di un rilevatore automatico e di un sistema di allarme per avvisarli in tempo e consentire loro di indossare le maschere antigas in tempo.

Tuttavia, il rivelatore presentava diversi punti deboli importanti. Non funzionava a temperature sotto lo zero, poteva esaurire la carica della batteria e richiedeva una manutenzione frequente.

Tutto ciò conferisce alle armi chimiche uno status speciale. Sebbene sia stato dimostrato che non hanno un impatto decisivo sull'esito di un conflitto, il loro effetto psicologico (sui soldati così come sulla popolazione civile) fa sì che continuino ad essere utilizzati, almeno come minaccia. Sono quindi più efficaci come arma di terrore o tattica (per colpire un settore limitato e determinato) che come armi di distruzione di massa stricto sensu.

Mutti Anggitta, Analis Utama Keamanan e Perempuan, Laboratorio Indonesia 2045

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

Credito immagine: Shuttertsock / Fred Marie

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