Amianto, metalli pesanti... Come l'attacco al World Trade Center uccide ancora 20 anni dopo

Gli attacchi terroristici dell'11 settembre al World Trade Center (WTC), New York, hanno causato la morte di 2 persone, nelle Torri Gemelle e nelle immediate vicinanze.

Dopo l'attacco, più di 100 soccorritori e soccorritori di tutti gli stati americani, oltre a circa 400 residenti e altri lavoratori intorno a Ground Zero - sono stati esposti a un nuvola di polvere tossica ricadde sotto forma di uno spesso strato di cenere.

Una nuvola spettrale che è nell'aria da oltre tre mesi.

Una miscela di composti tossici vaporizzata

Le Pennacchio di polvere del World Trade Center consisteva in una pericolosa miscela di polvere e particelle di cemento, amianto e vari tipi di inquinanti organici persistenti. Queste ultime sostanze chimiche includono diossine cancerogene e un idrocarburi poliaromatici, o IPA, che sono sottoprodotti della combustione dei combustibili.

La polvere conteneva anche altri elementi pericolosi. I metalli pesanti noti per essere tossico per il corpo umano e il cervello, come il piombo (utilizzato nella fabbricazione di cavi elettrici flessibili) o il mercurio (presente negli interruttori o nelle lampade fluorescenti). Cadmio, cancerogeno che attacca i reni (che va nell'elaborazione di batterie elettriche o pigmenti per vernici).

E anche Policlorobifenili (PCB), sostanze chimiche utilizzate nei trasformatori elettrici. I PCB sono noto per essere cancerogeno, tossico per il sistema nervoso e in grado di perturbare il sistema riproduttivo. Pericolose già in tempi normali, sono diventate ancora più dannose se riscaldate ad alte temperature dalla combustione del carburante degli aerei - prima di essere trasportate da particelle molto fini.

Vista aerea del sito devastato delle torri del World Trade Center
Amianto, piombo, mercurio… Tutti i prodotti e i materiali tossici presenti nelle Torri Gemelle sono stati vaporizzati e si sono trovati sospesi nell'aria per mesi.
James Tourtellotte, US Customs and Border Protection

La polvere sollevata dalla caduta del WTC era quindi composto sia da particelle "grandi" che piccolissime, fini e ultrafini. Queste particelle particolarmente piccole sono note per essere altamente tossico, in particolare per il sistema nervoso poiché possono passare direttamente attraverso il cavità nasale e raggiungere il cervello.

Molti soccorritori e altro personale direttamente esposto a questa polvere hanno sviluppato una tosse grave e persistente che durò in media un mese. Sono stati curati al Mount Sinai Hospital e hanno ricevuto cure presso la Clinica di medicina del lavoro, un rinomato centro per le malattie legate al lavoro.

Sono specializzato in medicina del lavoro e ho iniziato a seguire i sopravvissuti all'11 settembre come direttore di Banca dati du Programma di salute del WTC, al Monte Sinai dal 2012. Questo programma raccoglie dati e assicura il monitoraggio e la supervisione della salute pubblica dei lavoratori addetti al soccorso e al recupero in connessione con il World Trade Center. Dopo otto anni in questa posizione, ho si è iscritto alla Florida International Universitya Miami, dove ho intenzione di continuare a lavorare con i soccorritori dell'11 settembre che si trasferiscono in Florida quando raggiungono l'età pensionabile.

Dai sintomi acuti alla malattia cronica

Dopo gli iniziali problemi di salute acuti che i soccorritori dell'11 settembre hanno dovuto affrontare, è iniziata un'ondata di malattie croniche e continua a colpirli 20 anni dopo. La tosse persistente ha lasciato il posto a malattie respiratorie come l'asma, la broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) e le malattie delle vie respiratorie superiori come rinosinusite cronica, laringiti e rinofaringiti.

La litania di malattie respiratorie ha anche messo a rischio molti di loro reflusso gastroesofageo (GERD), che si verifica a a tasso più alto tra i sopravvissuti all'attacco alle Torri Gemelle che nella popolazione generale. Questa condizione si verifica quando gli acidi dello stomaco salgono nell'esofago, che collega lo stomaco alla gola. A causa di disturbi delle vie respiratorie o disturbi digestivi, molti di questi sopravvissuti soffrono anche diapnea del sonno, che richiede trattamenti aggiuntivi.

Per aggiungere a questa tragedia, circa otto anni dopo gli attentati, cominciarono a comparire anche i primi tumori tra i sopravvissuti dell'11 settembre. Questi includono tumori del sangue e dei tessuti linfoidi come il linfoma, il mieloma e la leucemia - tumori che sono noti per verificarsi. colpiscono i lavoratori esposti ad agenti cancerogeni Al lavoro. E i sopravvissuti soffrono ancora di altri tumori: seno, testa e collo, prostata, polmone e tiroide.

Alcuni hanno anche sviluppato il mesotelioma, una forma aggressiva di cancro legata a esposizione all'amianto. Amianto è stato utilizzato all'inizio della costruzione della Torre Nord fino a quando l'opinione pubblica e una maggiore consapevolezza dei suoi rischi per la salute interromperne l'uso.

Anche la mente ha toccato

I sopravvissuti all'11 settembre hanno anche dovuto superare un trauma psicologico, che ha provocato molti problemi di salute mentale persistenti.

Una sondaggio pubblicato nel 2020 ha rilevato che di oltre 16 soccorritori del WTC, per i quali sono stati raccolti dati, quasi la metà ha riferito di aver bisogno di cure per la salute mentale. Inoltre, il 000% di coloro che sono stati direttamente colpiti ha sviluppato a disturbo post traumatico da stress.

Molti mi hanno detto che scoprire corpi lacerati, attraversare scene di carneficina e sopportare l'atmosfera tragica dei giorni successivi, li ha segnati per tutta la vita. Non riescono a dimenticare le terribili immagini viste e molti soffrono di disturbi dell'umore, disturbi cognitivi e altri problemi comportamentali, compresi i disturbi da uso di sostanze.

Per i professionisti inviati sul luogo dell'attentato di New York, il tragico spettacolo è stato anche psicologicamente traumatico.
Library of Congress

Sopravvissuti, una generazione che invecchia

Vent'anni dopo, questi sopravvissuti affrontano una nuova sfida mentre invecchiano e vanno in pensione - a transizione di vita difficile, che può portare a un declino della salute mentale. Prima della pensione, il ritmo quotidiano dell'attività professionale e un programma regolare spesso aiutano a mantenere la mente occupata. Ma la pensione a volte lascia un vuoto - uno che, per i sopravvissuti all'11 settembre, è troppo spesso pieno di ricordi indesiderati dei suoni, degli odori, della paura e della disperazione di quel terribile giorno e di quelli che seguirono. Molti sopravvissuti mi hanno detto che non vogliono tornare a Manhattan, e certamente non al sito del World Trade Center.

L'invecchiamento può anche essere accompagnato da perdita di memoria e altri problemi cognitivi. Tuttavia, gli studi dimostrano che questi processi naturali sono accelerato e più grave tra i sopravvissuti all'11 settembre e tra i veterani delle zone di guerra. Questa tendenza è preoccupante, soprattutto perché un numero crescente di studi, tra cui il nostro studio preliminare, stabilisce collegamenti tra deterioramento cognitivo nelle vittime dell'11 settembre e demenza. Un recente Articolo del Washington Post ha spiegato come queste persone sperimentano disturbi simili alla demenza intorno ai XNUMX anni, molto prima del normale.

La pandemia di Covid-19 ha sconvolto anche chi aveva già sofferto dall'11 settembre. Persone che soffrono di condizioni pre esistenti ha avuto un rischio molto più elevato durante la pandemia. Un recente studio ha quindi, logicamente, rivelato a maggiore incidenza di Covid-19 tra le parti interessate del WTC tra gennaio e agosto 2020.

Omaggio ai sopravvissuti

I rischi per la salute posti dall'esposizione diretta alla polvere acida erano allora sottovalutati e poco conosciuti. Inoltre, adeguati dispositivi di protezione individuale, come ad es maschere semifacciali P100, non erano disponibili al momento.

Ora sappiamo molto di più sui rischi e abbiamo un accesso molto maggiore ai dispositivi di protezione che possono proteggere i soccorritori e i soccorritori. Eppure troppo spesso scopro che non abbiamo imparato e applicato queste lezioni...

Ad esempio, subito dopo il crollo di un edificio condominiale vicino a Miami Beach nel giugno 2021, ci sono voluti diversi giorni prima che le maschere semifacciali P100 diventassero disponibili e obbligatorie per i soccorritori. Altri esempi in giro per il mondo sono anche peggiori: un anno dopo ilesplosione di beirut, ad agosto 2020, è stato fatto molto poco per indagare e gestire il conseguenze sulla salute fisica e mentale tra le parti interessate e la comunità colpita.

Una situazione altrettanto disastrosa si è verificata all'indomani di un 20 luglio fuoco chimico a Durban, in Sudafrica.

Applicare le lezioni apprese dall'11 settembre è un modo essenziale per onorare le vittime e gli uomini e le donne coraggiosi che hanno partecipato ai disperati sforzi di salvataggio e recupero in quei terribili giorni.

Roberto Lucchini, Professore di Scienze della salute del lavoro e dell'ambiente, Florida International University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto licenza Creative Commons. Leggi ilarticolo originale.

Credito di immagine: Anthony Correia/Shutterstock.com

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