Ambiente, sicurezza, salute: le domande poste dal 5G

Questo articolo è pubblicato in collaborazione con Binario.


Quando metti gli avversari del 5G in una borsa, rischi di confondere tutto: rischi per la salute, distruzione del pianeta, attacchi alla sicurezza della rete e oltre quello alla sovranità statale, sorveglianza di massa. Queste unioni che includono accuse facilmente e di fatto decostruite mescolate a problemi reali sono sufficienti per squalificare le critiche?

No, nient'altro che antivac, anti onde, antiscienza, antitecnologia, ecc. che si sono uniti al movimento anti-5G arrivando fino agli incendi o al degrado delle stazioni radio. Nemmeno rispondere alle domande semplicemente affermando il determinismo tecnologico è sufficiente. Le domande, le preoccupazioni sono legittime per una tecnologia che cambierà le nostre vite, secondo quanto annunciato.

L'ambiente

La tecnologia digitale, in generale, solleva interrogativi per i difensori dell'ambiente. In molti modi, ha effetti positivi sull'ambiente. Consente, ad esempio, studi approfonditi del clima, una gestione intelligente dell'energia nelle smart grid, quella dei motori di ogni tipo, dalle automobili all'aviazione, risparmi sui trasporti con il telelavoro. Dall'altro, partecipa alla corsa verso una produttività e un consumo sempre maggiori. Questo aspetto molto generale del dibattito verrà ignorato qui, dove ci concentreremo sul 5G.

Sul lato positivo, il 5G è stato progettato fin dall'inizio per essere efficiente dal punto di vista energetico. Sapendo che le cifre non si sono stabilizzate, dovrebbe dividere nettamente il consumo di energia elettrica per il trasporto di un Gigabyte di dati; parliamo di divisione per 10 e in definitiva per 20 rispetto al 4G. Sebbene queste previsioni possano essere eccessivamente ottimistiche, va notato che sono coerenti con la storia, che ha effettivamente visto tali miglioramenti dal 2G al 3G al 4G. E potremmo anche citare i risparmi derivanti dal passaggio dal filo di rame alla fibra, o dai “vecchi” data center a quelli più moderni. La tecnologia digitale sa anche andare verso una maggiore sobrietà, che le ha permesso di assorbire gran parte dell'esplosione di dati trasferiti in rete negli ultimi vent'anni.

Parte di questa esplosione, sì, ma solo una parte, perché devi tener conto dell'effetto di rimbalzo. D'une manière très générale, l'effet rebond, encore appelé paradoxe de Jevons, observe que des économies (monétaire ou autres) prévues du fait d'une amélioration de la technologie peuvent être perdues à la suite d'une adaptation du comportement de la società. Con i miglioramenti nella tecnologia che hanno permesso di trasportare sempre più dati, questa quantità di dati trasportati è stata vista aumentare drasticamente, all'incirca, raddoppiando ogni diciotto mesi. Se i recenti confinamenti dovuti alla pandemia non hanno messo in ginocchio il 4G, è grazie all'anno di anticipo che gli operatori sono costretti a prendere per assorbire questa crescita, interamente dovuta agli utenti altrove.

L'introduzione del 5G consentirà di proseguire questo aumento, che secondo alcuni comporterebbe un aumento dell'impatto negativo delle reti sull'ambiente.

Certo, dobbiamo chiederci se sarebbe stato meglio rifiutare il 5G. Senza il 5G, le reti di telecomunicazioni del centro città sarebbero state rapidamente saturate, il che avrebbe portato a densificare le reti delle stazioni 4G. Avremmo senza dubbio visto lo stesso impatto negativo per una rete che poi sarebbe finita per malfunzionamenti in maniera massiccia, perché il 4G non supporta la saturazione per ragioni intrinseche alla sua tecnologia. Non schierare il 5G non avrebbe risolto nessun problema, il vero tema è quello della sobrietà.

Nell'ambito dell'attuale dispiegamento, una vera questione è quella dei costi ambientali della produzione di elementi di rete come le stazioni radio e soprattutto i telefoni. Dovresti sapere che la fabbricazione di un telefono cellulare emette molti più gas serra (GHG) rispetto al suo utilizzo. Se tutti i francesi si precipitano a cambiare telefono per avere accesso al 5G, ci ritroveremo con un costo enorme in termini di emissioni di gas serra. Bisognerebbe convincerli che è inutile e che possiamo accontentarci del “normale” rinnovo dei telefoni. È importante insistere qui sulla "normalità": i francesi cambiano telefono ogni 18 mesi, il che non è affatto normale. Mentre era davvero necessario quando i telefoni erano lontani dalla loro attuale potenza di calcolo, non lo è ora. E produrre tutti questi telefoni genera uno spreco di risorse, energia ed emissioni di gas serra. Al di là del tema del 5G, cosa stiamo facendo per rallentare queste sostituzioni? Cosa stiamo facendo affinché non accelerino al richiamo della sirena dell'industria degli smartphone?

Anche gli usi dovrebbero essere messi in discussione. Guardare un video su uno smartphone consuma più volte l'elettricità necessaria per guardare lo stesso video dopo averlo scaricato tramite fibra. Ma la situazione è tutt'altro che semplice. Come si confronta la visione di un corso in 4G da parte di uno studente che non dispone di un'altra connessione Internet alla visione di un video (che avrebbe potuto essere scaricato in anticipo) nella metropolitana di Parigi? Non si tratta qui di decidere per il cittadino cosa può vedere in base al contesto, ma solo di sensibilizzarlo alla questione del costo ambientale delle sue scelte digitali e di dargli i mezzi, se lo desidera, per avere comportamenti più sobri.

Sicurezza e sorveglianza di massa

In queste dimensioni gli effetti sono contrastanti.

Per la sicurezza informatica, il 5G offre modi per essere più esigenti, ad esempio crittografando gli scambi end-to-end. Al contrario, aumentando la superficie degli hotspot, aumentiamo i rischi per la sicurezza. In particolare, la virtualizzazione delle reti che introduce apre le porte agli attacchi software. L'Internet delle cose, potenzialmente potenziato dal 5G, solleva interrogativi anche quando vediamo la debolezza della sicurezza degli oggetti connessi, dai più semplici come i sensori a bassa energia ai più critici come i pacemaker. Il rischio legato alla sicurezza informatica proveniente dall'Internet of Things è aumentato dalla frammentazione di questo mercato, che rende difficile convergere su un quadro e requisiti comuni.

Anche in termini di sorveglianza gli effetti sono contrastanti. Le autorità pubbliche temono che sarà più difficile intercettare le comunicazioni di truffatori, terroristi, ecc. I cittadini sono preoccupati per l'implementazione di una massiccia videosorveglianza. Il 4G consente già tale monitoraggio, ma il 5G, aumentando le velocità disponibili, lo rende più semplice. I sogni dei dittatori possono essere realizzati coprendo il Paese con una telecamera i cui flussi vengono analizzati da software di intelligenza artificiale. L'incubo. Ma il 5G non può essere ritenuto responsabile da solo; se ciò accadrà, sarà anche per la mancanza di vigilanza da parte dei cittadini e dei loro eletti.

Il 5G e/o l'accumulo di onde elettromagnetiche danneggia la salute?

È un vecchio argomento. Poiché queste onde sono ampiamente utilizzate (telecomunicazioni, wifi, forno a microonde, radar, ecc.) e sono invisibili, sono preoccupanti da molto tempo. I loro effetti sulla salute sono stati intensamente studiati senza realmente permettere di concludere su alcuna nocività in un uso ragionato. Una grande maggioranza di specialisti ritiene che non vi sia alcun rischio per la salute a condizione che vengano rispettate le soglie raccomandate dall'OMS, che aggiunge già margini significativi oltre le soglie in cui si ritiene che ci sia un rischio. Va notato che alcuni paesi come la Francia vanno ancora oltre le raccomandazioni dell'OMS.

Tuttavia, altri specialisti ritengono che esistano rischi per la salute. E siamo generalmente d'accordo a continuare gli studi per comprendere meglio gli effetti biologici delle onde, a seconda delle frequenze utilizzate, della potenza e della durata dell'esposizione. Nel tempo sorgono nuove domande come l'accumulo degli effetti di onde diverse, e dopo essersi soffermati sulle energie assorbite e sugli effetti termici, affrontiamo gli effetti non termici.

La polemica si cristallizza intorno all'"ipersensibilità alle onde elettromagnetiche". È una patologia riconosciuta in molti paesi, che si manifesta con cefalee, dolori muscolari, disturbi del sonno, ecc. Nonostante il nome, la ricerca medica non ha mostrato alcun legame con l'esposizione alle onde. Le sue cause rimangono misteriose.

Veniamo alla questione più specifica del 5G. Il 5G mobilita diverse nuove gamme di frequenza, circa 3,5 GHz e circa 26 GHz. Con 3.5 GHz siamo molto vicini a frequenze già utilizzate, ad esempio dal wifi, e frequenze i cui effetti sono stati ben studiati. Per i 26 GHz, se l'uso in un pubblico generico di tali onde è nuovo, abbiamo già studi su frequenze così alte. Tuttavia, il nuovo utilizzo di queste frequenze specifiche legittima il fatto che siano in corso nuovi studi per loro, come già accade.

Un aspetto del 5G sta naturalmente portando anche a nuovi studi: le antenne MIMO di cui abbiamo parlato. Consentono di focalizzare il programma sull'utente. Questo evita onde oscillanti in tutto lo spazio. D'altra parte, l'utente sarà potenzialmente esposto a un minor numero di onde in totale, ma a poteri più elevati. Il contesto della mostra che cambia così radicalmente porta a ridefinire la nozione di esposizione alle onde, e forse a nuovi standard di esposizione. Questo porta quindi a ripensare anche ai concetti di misura.

Concludiamo questa sezione accennando a un altro effetto sulla salute che va ben oltre il 5G per coinvolgere tutto il digitale: la velocità di sviluppo di queste tecnologie. La tecnologia digitale fornisce alle persone i mezzi per migliorare la propria vita. Questo è spesso il caso e, come specialisti IT, ci piace sottolineare questa dimensione. Ma la tecnologia digitale impone il suo ritmo e la sua istantaneità anche agli individui, a volte (spesso?) a loro danno. Ciò è particolarmente vero in un contesto professionale. Nello stesso tempo in cui ci solleva da compiti dolorosi, può imporre ritmi disumani. Qui ci sono ovviamente usi che devono essere rifiutati. In particolare, dobbiamo essere vigili per evitare che il 5G partecipi alla disumanizzazione del lavoro.

Economia e sovranità

È difficile valutare l'impatto economico del 5G, ma gli analisti affermano che sconvolgerà molti settori, ad esempio la produzione industriale e i magazzini. Si prevede inoltre che porterà a nuove linee di servizi ai consumatori e alla trasformazione dei servizi governativi. Sentiamo quindi: il mondo di domani sarà diverso con il 5G e coloro che non hanno preso la svolta del 5G saranno sopraffatti. Questa è una delle risposte avanzate ai detrattori del 5G, la ragione economica. Riviveremmo un po' quello che è successo con le piattaforme Internet: siamo partiti troppo tardi e all'improvviso facciamo fatica a recuperare il ritardo. Senza il 5G l'economia nazionale perderebbe competitività e cadremmo nel terzo mondo.

È difficile convalidare o confutare una simile affermazione. Rinunceremmo al 5G per un po' o a tempo indeterminato? Sarebbe adottare un'altra tecnologia? D'altra parte, possiamo porre la domanda sul nostro posto in questa particolare tecnica, quella della Francia e quella dell'Europa.

In termini di sviluppo tecnologico, a differenza di altre aree, l'Europa è ben posizionata con due società europee su tre che dominano il mercato, Nokia ed Ericsson. Possiamo anche dire che Nokia è "un po'" francese poiché include Alcatel. L'ultima azienda dominante è la cinese, Huawei, che gli Stati Uniti e altri stanno cercando di tenere fuori perché è più o meno sotto il controllo del Partito comunista cinese. La Francia sta cercando di impedire che le comunicazioni di attori sensibili passino attraverso le apparecchiature Huawei, il che equivale di fatto ad escluderle per la maggior parte dalla rete francese.

Per quanto riguarda gli usi, i produttori francesi sembrano finalmente interessati. I circoli scientifici europei e le aziende tecnologiche europee non sono (troppo) in ritardo anche se possiamo essere preoccupati per il dominio americano e cinese in settori come componenti elettronici o software, e gli investimenti davvero massicci da parte di Stati Uniti e Cina nelle tecnologie digitali molto più grande che in Europa. Possiamo quindi essere preoccupati che l'economia e l'industria europee stiano perdendo terreno. È vero che il 5G non sarà pienamente presente per due o tre anni. Possiamo sperare che questo ritardo servirà a lanciarci meglio magari quando avremo compreso meglio le questioni, sperando che non sia troppo tardi, che arrivando in ritardo, non avremo lasciato che i primi arrivati ​​afferrino il rogo (“vincitore -prendi tutto").

Come abbiamo visto, alcune domande sul 5G meritano la nostra attenzione, che continuiamo la ricerca, che cambiamo i nostri usi delle tecnologie cellulari. Il 5G è all'inizio della sua implementazione. I soggetti incrociati sfidano il cittadino. Vogliamo mettere questa tecnologia al nostro servizio, ad esempio, per evitare che porti a una sorveglianza di massa o imponga ritmi di lavoro disumani. Abbiamo l'obbligo di metterlo al servizio dell'ecologia, ad esempio evitando cambi troppo frequenti di smartphone o download prematuri di video in movimento. Ecco perché i cittadini devono familiarizzare con questi argomenti per scegliere cosa vogliono che sia il 5G. Decidere senza capire è raramente la soluzione giusta.

Serge Abiteboul, Direttore di ricerca presso Inria, membro dell'Académie des Sciences, INRIA et Gerard Berry, Professore emerito in Informatica, Collège de France

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