Alex Zanardi, il pilota miracoloso che ha vinto i Giochi Olimpici

“Normalmente non ringrazio Dio, mi dico che ha altro da fare che prendersi cura di me. Ma quando ho capito di aver vinto, ho pensato che fosse ora di guardare il cielo! Con queste parole Alessandro Zanardi, ex pilota di Formula 1, con entrambe le gambe amputate dopo un terribile incidente il 15 settembre 2001, ha espresso la sua gratitudine per la sua terza medaglia olimpica ottenuta un giorno del quindicesimo anniversario della sua amputazione, ad un mese e mezzo metà dei suoi 50 anni.

DNel mondo del motorsport, Alex Zanardi è ammirato, riconosciuto come un combattente. La sua carriera in Formula 1 non ha creato panico nelle statistiche, ma un incidente molto violento ha permesso a questo pilota di rivelare la sua straordinaria personalità, caratterizzata tanto dal suo estremo buonumore quanto dalla sua tenacia e dal suo ottimismo che gli hanno fatto accettare senza fatalismo l'amputazione delle gambe , con la consapevolezza che l'importante era essere vivi. Un'accettazione quasi simultanea con la scoperta del suo handicap :

“Quando mi sono svegliato, mia moglie Daniela era al mio fianco e mi ha detto che non avevo le gambe. Che tu ci creda o no, per me è stata una bellissima giornata. ero vivo. Se prima del mio incidente avessi incrociato qualcuno senza gambe, avrei detto "meglio essere morto che amputato". Ora che ho perso le gambe, mi rendo conto che l'essenziale è altrove. "

Olimpiadi: la rinascita premiata di Alessandro Zanardi

Aveva trascorso una cinquantina di minuti in circuito e in elicottero con solo il 25% del suo sangue ancora presente nel corpo aveva compiuto sette arresti cardiaci; La Nasa ha indagato sul suo caso, lo stupore dell'agenzia spaziale diverte Zanardi: “O c'è qualcosa che ci è sfuggito, o questo ragazzo è morto e lui non lo sa. Non credo di essere morto", riporta L'Équipe nel suo dossier EXPLORE intitolato" Alessandro Zanardi, più forte della morte. "

L'italiano racconta il suo dramma con ironia, l'ha colta come un'occasione, lui che in Formula 1 non era riuscito a brillare. traccia. Il primo pilota è passato, il secondo - che ironicamente si chiama Alessandro Tagliani (che significa "tagliare" in italiano) - mi ha tagliato a metà. Un pezzo della macchina è partito con il 60% di Alex, un altro con il 40%. "E il miracoloso faceto ironico:" Mia nonna mi diceva sempre: "Non correre troppo veloce, vai piano! Per una volta sono stato arrestato, qualcuno mi ha picchiato. È la vita. "Ma attenzione! questa formidabile capacità di divertirsi con se stessi è accompagnata da una straordinaria voglia di vincere...

Da una carriera fallita in Formula 1 al riconoscimento olimpico e ai fan della F1

Dopo il consueto percorso in varie categorie per raggiungere la Formula 1, l'apice del motorsport, Alex approdò nel 1991 nel team Jordan, allora inefficiente in pura velocità, e poco affidabile. I due anni successivi si evolve ancora in scuderie con le quali è impossibile per lui mettersi in mostra. Riuscì a segnare un punto nel 1993 con la sua modesta Lotus-Ford prima di essere rimosso dalla Formula 1 a seguito di un grave incidente sul terrificante circuito di Spa-Francorchamps in Belgio. Trovò un volante l'anno successivo prima di lasciare a disposizione il posto in Formula 1. Alex si rivolge quindi al campionato CART, l'equivalente americano della Formula 1, meno prestigioso e notevolmente meno tecnico.

Lì l'italiano si svela, con tre vittorie nel primo anno, una volta assimilati i requisiti di questo tipo di guida, e due titoli consecutivi negli anni successivi. Con questi successi tentò nuovamente la fortuna in Formula 1 ma fu dominato dal compagno di squadra, Ralf Schumacher, fratello di un certo Michael. Zanardi torna quindi al campionato CART ma non è altro che l'ombra del campione che fu. Il 15 settembre 2001 è stato vittima di un terribile incidente sul circuito tedesco del Lausitzring. Alex perde il controllo della sua auto e si ritrova perpendicolare all'auto di Alexandre Tagliani, che lo colpisce frontalmente. L'auto è esplosa, le sue gambe sono separate dal resto del corpo. Ma Zanardi è un eterno ottimista; se non ha più gambe, non si arrende!

Ha poi fatto un'incursione nel Campione del Mondo Turismo dove ha girato con una BMW convertita. Ha vinto tre vittorie lì prima di optare per il ciclismo handisport da solo. Fu allora che Alex divenne anni dopo la Formula 1 un grandissimo uomo per gli appassionati di questo sport che già rispettavano la sua testardaggine. Già, correndo su una vettura da turismo, aveva preso parte alla Maratona di New York nella categoria Handisport dove era arrivato 4° contro atleti più giovani di lui e meglio allenati. Nel 2011, tornerà per vincere l'evento. Ma i suoi titoli maggiori, è alle Olimpiadi che li colleziona finendo due volte sul gradino più alto del podio a Londra nel 2012 nel ciclismo a cronometro individuale e nella corsa su strada nella categoria H4 (handbike sdraiato). Ha anche vinto la medaglia d'argento nella staffetta a squadre. Da notare la sua grande vittoria, nella sua categoria, nel triathlon il più antico, il più prestigioso, ma soprattutto il più impegnativo al mondo, l'Ironman delle Hawaii, nel 2015.

Rassicura il pilota che lo ha colpito

Le sue prestazioni hanno deliziato Alexandre Tagliani, lo sfortunato pilota che non poteva evitarlo. Durante una visita agli stand IndyCar, Alessandro ha abbracciato Alessandro rassicurandolo con il suo solito senso dell'umorismo :

"Questo è ciò che ha fatto la grande differenza per me", afferma Tagliani. È venuto a fare il suo turno nei paddock della IndyCar. Prima di allora, ho avuto molti problemi a voltare pagina. Ci siamo dati un abbraccio. E lì, mi ha detto che le sue protesi lo hanno fatto crescere di un pollice. All'improvviso fu chiaro. Scherzando, voleva mettermi a mio agio. E se lo stava facendo, probabilmente era perché aveva pensato a come dovevo sentirmi dalla mia parte. È stata la sua frase a fare la differenza per me. "

Tornato alle Olimpiadi di Rio, Alex Zanardi ha vinto l'oro in H5 (handbike in ginocchio) il 15 settembre, con meno di tre secondi, prima di ringraziare Dio, forse per la prima volta per il suo incidente.

Hans-Soren Dag

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